Not the Booker: Hola amigo, te extrañamos de Richard Owain Roberts, la joya de la lista de finalistas de este año | Libros


UNHace casi una década, el premio Not the Booker todavía tiene la capacidad de producir sorpresas. Nunca hubiera predicho que el libro más interesante y original de la lista corta de este año sería algo como Hello Friend We Missed You, porque el libro de Richard Owain Roberts no se parece a ningún otro.

Tomemos la premisa: se trata de la relación de un hombre llamado Hill con un padre al que se niega a llamar padre (prefiriendo el nombre Roger). Roger no tiene ningún diálogo (aparte del extraño y prolongado ataque de tos) y nunca lo vemos de pie junto a Hill. También se trata de la relación de Hill con el comediante Jack Black, del que nunca escuchamos directamente. Toda esta inacción tiene lugar en Ynys Môn (al autor no le gusta el nombre de Anglesey), el hogar de la infancia de Hill, donde regresó para cuidar a Roger, quien padece una enfermedad no especificada. pero aparentemente enfermo terminal. Aunque nunca vemos a los dos comunicándose directamente, aprendemos mucho sobre ellos, casi por accidente, mientras los recuerdos flotan en la mente de Hill. También tenemos la suerte de ver algunos correos electrónicos antiguos y aparentemente insignificantes que Roger envió a Hill, incluidos los informes de la vieja escuela de su hijo con bajo rendimiento ("Podría pasar todo el día leyéndolos, Hazme reir").

Mientras tanto, Hill forma una relación con Trudy, la cuidadora de Roger, basada principalmente en golpear latas de cerveza lager barata y reírse de sí mismos diciendo cosas tontas, como que: "Lil Naz X (sic) es Frank Sinatra de esta generación". Y es un buen trabajo para Trudy, porque Hill está deprimido. Su esposa ha fallecido y su carrera como guionista está estancada. Se nos dice que la compañía de producción de Jack Black ha mostrado interés en parte del material que escribió, pero se atascó en el infierno del desarrollo. Hill pasa mucho tiempo escribiendo correos electrónicos divertidos y frustrados al comediante. Afortunadamente, no los envía:


La vida es buena para mi Estoy feliz de tomarme unas vacaciones en este momento y trabajar en nuevas ideas. Es realmente agradable estar en un ambiente tranquilo y creativo (¿imagino que así es LA?) Podría mudarme pronto, así que si necesitas ayuda. 39; envíe algo, mejor enviar un correo electrónico solo en este momento (le avisaré cuando eso cambie). Me encantó Sex Tape, un cameo realmente bueno, probablemente lo más destacado de toda la película. ¿Quizás podrías desempeñar un papel de apoyo en nuestro proyecto? "

Hay mucho más humor, como cuando Hill no puede decidir qué ver en Netflix, se divierte en terribles fiestas en casa, no logra volver a conectarse con viejos amigos Huelen igual que hace 15 años: "Lince africano"). Pero detrás de todo esto está el miedo. Incluso durante los momentos más divertidos, pensamientos dolorosos cruzan la mente de Hill. Roberts ha creado una perspectiva en tercera persona efectiva e íntima que va de la diversión a la tragedia. Un momento, hay risas cuando Trudy se queja a su perro de que Hill es un 'negatoide', el otro nos dice que Hill piensa en "los días del funeral de su madre y el rostro ceniciento y miserable de Roger; los dolientes en el club de lectura de su madre todos drogados, sin saber cómo explicar el suicidio a un niño de 11 años". años. "





Richard Owain Roberts



Richard Owain Roberts. Fotografía: Parthian

La prosa fina y escasa de Roberts a menudo guarda silencio. Los capítulos terminan con pensamientos inconclusos y acciones incompletas, dejando que los lectores llenen el espacio en blanco de la página, o al menos sientan el vacío.

Pero después de terminar la novela, incluso ahora, imagino con cariño cómo reaccionarían Hill o Trudy cuando se les pidiera que sintieran el vacío de una página en blanco. Porque lo mejor de Hello Friend We Missed You es que nunca se toma demasiado en serio. Roberts reduce constantemente la pretensión y encuentra la comedia en lugares inesperados. Un desprecio tan bien dirigido evita que el libro se sienta incómodo, pero también hay suficiente emoción e incertidumbre genuinas para evitar que se sienta frívolo. Es tan conmovedor como dice. El resultado neto es una novela que me impresionó más que cualquier otra de nuestra lista. Creo que hemos encontrado una joya.

La próxima semana: ¡Oh hombre! votamos.

Revisiones de la lista corta hasta ahora: