Notas de un apocalipsis de Mark O’Connell – crítico | Libros

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WAunque las fechas de publicación de muchos libros pueden haberse extendido a la luz de la crisis actual, este es el correcto. La búsqueda de Mark O'Connell para localizar las diversas manifestaciones de nuestra ansiedad por el apocalipsis colectivo podría haberse escrito con las largas horas de cierre global en mente. "Era el fin del mundo y estaba sentado en el sofá viendo dibujos animados con mi hijo", comienza. Él procede como Noah sintiendo la lluvia en el aire.

El libro anterior de O'Connell, Ser un Máquina, Fue una exploración periodística inspirada en el "transhumanismo", la subcultura que quiere avanzar rápidamente hacia un futuro tecnológico en el que el hombre se convierta en parte de la máquina. Éste está atormentado por la idea de que, a menos que cambiemos nuestras formas, o incluso si cambiamos nuestras formas, nuestra especie no tiene mucho futuro. Para O'Connell, estos temores se habían agudizado por la reciente autoría.

Hay voces en competencia en su cabeza. Uno insiste: "Estamos viviendo en una época de peores escenarios … Sintonice su oído con la discordia general y escuchará el crujir de los casquetes de hielo, las aguas en ascenso … ¿No es un momento terrible de ¿Tienes hijos y, por lo tanto, en última instancia estar vivo? "Otra voz responde:" (pero) ¿cuándo fue bueno en el orden de las cosas? " Un tercero, generalmente inspirado por su esposa, suplica un paso atrás: "Yo no era Jean de Patmos … era una casa y la gente intentaba vivir allí".

O'Connell tiene el don de canalizar el "sentimiento de crisis inminente" que caracteriza nuestra era, pero es capaz de salir de ella, de perfeccionarla. Este proyecto comenzó para él hacia finales de 2016, este año debilitante, cuando su terapeuta le sugirió "que podría ser útil no pasar tanto tiempo siguiendo las noticias". Su respuesta a esta sugerencia fue una especie de terapia de aversión personal: no se acercó a los presagios de los últimos tiempos que alertaron a su teléfono, sino que los siguió hasta los confines de la Tierra.

Con este fin, buscó "preparadores" para el apocalipsis comprando bunkers en Dakota del Sur; escuchó a los discípulos de Elon Musk que creen que nuestra mejor esperanza es colonizar Marte; él se aisló en Alladale, el refugio resucitado de las Highlands de Escocia; y viajó a Nueva Zelanda, la tierra prometida de señales de advertencia en todas partes.

Si hay un hilo conductor a través de estos viajes, es esta relación anudada entre los plutócratas de Silicon Valley y nuestro inconsciente colectivo. Como muestra O’Connell, los multimillonarios de los medios digitales parecen particularmente propensos a un apocalipsis inminente y estrategias generosamente complacientes para sobrevivir. Quizás sea por las escandalosas fortunas que les dan fantásticos sueños de inmortalidad. Quizás es porque entienden las implicaciones más oscuras de los monstruos que han creado.

O'Connell expone sus planes con celo comprensivo. Su viaje al refugio posterior al apocalipsis del fundador de PayPal, Peter Thiel, es en sí mismo una maravillosa pieza de periodismo, en el que rastrea las obsesiones de Thiel, con capitalismo de desastre, criogenia, tecnología de vigilancia, Señor de los Anillos – a un edificio en la isla sur de Nueva Zelanda. Como Louis Theroux en el tiro Corazón de oscuridad, nada en las aguas de supervivencia pura del lago privado de Thiel. "Estaba bebiendo agua de apocalipsis, recuperándola simbólicamente en un 99%", escribió. "Si en ese momento podría haber secado el lago Wanaka solo para arruinar el final del plan de emergencia de Thiel, podría haberlo hecho".

Los escenarios de desastre en cuestión son principalmente los terrores del cambio climático. La peste apenas se echa un vistazo, aunque ocasionalmente te pausen las alusiones proféticas a nuestra situación actual. Una voz sorprendente cooptó la creencia de Musk de que debemos colonizar Marte como un "planeta de respaldo" es Stephen Hawking, quien argumentó que "quedarse (en la Tierra) corre el riesgo de ser aniquilado". Podría ser un asteroide golpeando la Tierra. Podría ser un virus nuevo … Para que los humanos sobrevivan, creo que debemos tener los preparativos en su lugar en 100 años. "

Una premonición de este planeta post-humano, O’Connell visita la zona de exclusión de Chernobyl. Se une a 36,000 turistas al año en una visita guiada por un desastre inimaginable. Lo que ve allí es menos "una tragedia apenas concebible de un pasado muy reciente, que un vasto diorama de un futuro imaginado, un mundo en el que los humanos han dejado completamente de # 39; existe ". Vagan por la ciudad abandonada de Pripyat como si fuera Pompeya, descubriendo dibujos de niños en aulas en ruinas. Dentro de una gran torre de enfriamiento inacabada junto a la fábrica de Chernobyl, mira a un par de cernícalos en bucle arriba y busca la referencia de la Biblia, "El Edicto Isaías febril ", tierra desolada por la eternidad," una guarida de chacales, una casa para búhos ".

De alguna manera, la experiencia de este abismo, este lugar sagrado para los catastróficos, actúa como una catarsis para O & # 39; Connell. Después de mirar estas ruinas humanas, se encuentra, contraintuitivamente, resistiendo la desesperación de Ozymandias. Lo que lo devuelve a la vida es el nacimiento de su segundo hijo, una hija, que llega a su casa en Dublín en medio de una "advertencia de clima rojo". O’Connell evoca magníficamente su presencia, ese "pequeño motor de alegría" que representa, en pasajes que capturan exactamente esta mezcla de vulnerabilidad y responsabilidad imposible, la conciencia forzada de una nueva paternidad.

El profeta que más lo consoló en su viaje fue el Dr. Seuss, el héroe de su hijo, y en particular estas palabras de El lorax, ese titular indeleble en el apocalipsis y su revés poco probable, con suerte: "A menos que a alguien como usted le importe mucho, nada va a mejorar". No lo es ". Repite estas palabras aquí, no de manera maldita, sino como una réplica clara de las implicaciones de lo que vio en su odisea de tres años. Entre otras cosas, O'Connell sabe dramatizar la forma en que cambiamos las cosas en nuestras mentes.

Temporalmente, esporádicamente, descubre que está perdiendo su gusto por el nihilismo, ese insistente golpe de infelicidad que oscurece los hábitos de las redes sociales. "Últimamente he estado feliz de estar vivo en este momento, aunque solo sea porque no hay otro momento en el que sea posible estar Estar vivo ", dice. El viaje de O'Connell a esta conciencia, aunque muy interesante, no siempre hace que la lectura sea cómoda con el mundo que se detiene afuera, pero deja al lector con esta palabra, que ofrece el don de hacer posible cualquier futuro: "a menos que".

Notas de un apocalipsis: un viaje personal al fin del mundo y de regreso por Mark O’Connell es publicado por Granta (£ 14.99)

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