Noticias y cómo usarlas Por Alan Rusbridger Review – Una llamada de información privilegiada a los escépticos | Libros

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"METROummy, ¿para qué es este hombre? fue la famosa pregunta de una joven en un mitin dirigido (en detalle) por Gladstone. Se me ocurrió una pregunta similar cuando abrí este libro del ex editor de la guardián: ¿para qué es este libro? Además: ¿qué es exactamente?

El título sugiere que esta es una guía de usuario de noticias. Pero, de hecho, no es ninguno de los anteriores. En cambio, esta es una colección de notas y mini-ensayos organizados alfabéticamente desde la A (para mayor precisión) a la Z (Zoomers). La motivación para escribirlo fue la preocupación de Alan Rusbridger por la pérdida de confianza en las organizaciones de noticias durante la pandemia. Cuatro años después de estar en la redacción a tiempo completo, escribe, quería traer "una perspectiva interna a la profesión del periodismo, pero también mirarla desde afuera". (Rusbridger ahora dirige una Universidad de Oxford). ¿Cómo explicamos el "periodismo" a las personas que en general son escépticas, lo que a la mayoría de nosotros le gustaría que fueran nuestros conciudadanos? "

Dado que Rusbridger es, en mi opinión, uno de los dos grandes editores de periódicos del último medio siglo (el otro es el difunto Harry Evans), cualquier cosa que escriba en la prensa valdrá la pena. vale la pena leer. Su objetivo, dice, es explorar algunos de los aspectos del periodismo que podrían ayudar a los lectores a decidir si merece su confianza.

Entonces la pregunta es: ¿tuvo éxito?

¿Y la respuesta? "Hasta cierto punto, Lord Copper", para usar esta cita atemporal de Cucharón, El salvaje trabajo de demolición de Evelyn Waugh en nuestra nave. El periodismo no es – de hecho, en una sociedad libre no puede ser – una "profesión". Y, al menos en Gran Bretaña, se describe mejor como un comercio muy brutal que se basa en una industria extremadamente competitiva. Dado esto, cualquier evaluación de su confiabilidad debe resultar en una respuesta mixta.

Esto es lo que ofrece el enfoque "subjetivo y algo aleatorio" de Rusbridger (sus palabras). La verdad sobre un negocio tan caótico y desordenado debe reflejar la realidad compleja y confusa. Entonces, tal vez su enfoque alfabético tenga un significado pragmático: le permite hacer riffs de cosas que cree que son importantes y pasar por alto las más fugaces. Y la estructura realmente significa que no es un libro para leer de principio a fin, sino más bien un libro en el que sumergirse cuando el tiempo y la curiosidad lo permitan.

Muchos de los mini-ensayos son destilaciones útiles de su experiencia y conocimiento de la industria. Es muy bueno en la crisis climática, el periodismo de investigación (lo cual no es sorprendente, dado el trabajo guardián hecho bajo su supervisión), los peligros de dejarse guiar por métricas, cómo lidiar con la inevitabilidad de los errores, la seguridad nacional y quién (o qué) es un "periodista" hoy. Es sincero sobre el código 'omertà' en los medios de comunicación del Reino Unido, que asegura que el perro no se come generalmente a un perro, pero es más indulgente de lo que debería ser sobre cómo prácticamente todos otros medios británicos evitan cuidadosamente mencionar la guardiánInvestigue la piratería telefónica hasta que sea imposible de ignorar.

Rusbridger también es perceptivo con los hipervínculos y la misteriosa renuencia de algunas agencias de noticias de alto perfil a usarlos, incluso hoy. Único entre los periodistas establecidos, se toma en serio el trabajo de Noam Chomsky y Edward Herman sobre la "fabricación del consentimiento", en otras palabras, la economía política de los principales medios de comunicación. Tiene un mini-ensayo sorprendentemente tolerante sobre los propietarios de periódicos, los multimillonarios despiadados, corruptos y a veces desquiciados que han sido dueños y han operado periódicos británicos durante décadas: una galería deshonesta en la que el canadiense Roy Thomson fue la única excepción quien probó la regla.

Fue agradable ver su opinión sobre 'el oficio' y, en particular, sobre Nick Tomalin, un talentoso periodista que fue trágicamente asesinado por un misil durante la Guerra de Yom Kippur, y que es famoso por su sucinta lista de condiciones para el éxito en el comercio: "astucia como una rata, una manera plausible y un poco de habilidad literaria". Rusbridger continúa enumerando los otros requisitos que Tomalin citó pero nunca hizo los diccionarios de citas. Incluían talento para los trenes y los pequeños funcionarios, buena digestión y cabeza firme, padres bien colocados, suerte, un odio implacable hacia los voceros, administradores, abogados, relaciones públicas y " la fuerza de carácter para llevar una vida perturbada sin perder el control ”.

Dado que una encuesta A-Z se declara subjetiva, todavía hay algunas omisiones que al menos golpean a este revisor. El principal de ellos es la sorprendente tolerancia de Rusbridger hacia la asombrosa irresponsabilidad de los periódicos más dominantes de Gran Bretaña: la forma en que continúan empleando a tontos morales como columnistas (Boris Johnson, después de todo, debía su importancia hasta hace poco tiempo). a su Telégrafo); su implacable infusión de sexismo, xenofobia y racismo durante muchas décadas; su casi total falta de diversidad étnica y de género; su hostilidad patológica hacia el NHS y las autoridades locales; y los megáfonos que proporcionan a sus propietarios derechos. Si Gran Bretaña se vuelve ingobernable, son ellos, y no las redes sociales, quienes deberían tener la mayor culpa. Solo para tomar un ejemplo aleatorio, el DomLa difamación de los seguidores del Liverpool en Hillsborough ocurrió cuando Mark Zuckerberg tenía cuatro años. El fundador de Facebook ha tenido un buen comienzo para socavar la democracia en todo el mundo. Pero en comparación con Rupert Murdoch, es solo un aficionado.

John Naughton es director del programa de becas de prensa en Wolfson College, Cambridge

Noticias y cómo usarlas: qué creer en un mundo de noticias falsas por Alan Rusbridger es publicado por Canongate (£ 18.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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