Nuevo capítulo de esperanza: las librerías independientes desafían las probabilidades del récord de nueve años en el Reino Unido | Libros

Michelle Jay dirigía un negocio de eventos, pero cuando la pandemia puso fin a las reuniones, decidió cumplir un sueño de larga data de abrir su propia librería. El árbol de lectura comenzó en mayo de 2020 solo en línea, pero en abril de 2021, cuando se aliviaron las restricciones de bloqueo, Jay se abrió al público.

“La respuesta de la comunidad local ha sido absolutamente asombrosa, realmente nos abrazaron”, dijo Jay. «Estamos en el corazón de la campiña de Northamptonshire, en el pequeño pueblo de Weedon, por lo que la ubicación tiene un tráfico mínimo y somos completamente dependientes de la comunidad local».

Jay organiza eventos que incluyen la hora del cuento los lunes por la mañana para niños en edad preescolar y una hora feliz después de la escuela donde los niños pueden comprar un libro, pastel y batido por £ 5. “Sin duda, ha sido un gran desafío iniciar un nuevo negocio minorista orientado al cliente durante la pandemia y, junto con una vida familiar ocupada, no ha sido fácil”, dijo. «Pero me encanta y estoy muy contento de haber dado el paso. Soy muy optimista sobre el futuro.

The Reading Tree es una de las 54 nuevas librerías independientes que se abrieron en el Reino Unido e Irlanda durante el año pasado, desde Rare Birds Books en Edimburgo hasta The Ivybridge Bookshop en Devon, y The Athlone Bookshop en County Westmeath, Irlanda en Storyville Books en Rhondda. Cynon Taf. Por primera vez en casi una década, más de 1.000 Indias están abiertas: es un sector que prospera en las buenas y en las malas.

Entre 1995 y 2016, el número de tiendas miembro de la Asociación de Libreros (BA) aumentó de 1.894 a 867, ya que la industria enfrentó una dura competencia de Amazon y presiones financieras por alzas de tarifas corporativas. El número ha crecido lentamente desde y en 2021 llegó a 1.027.

Matt Steele fuera de la librería Ivybridge.Matt Steele, que dirige la librería Ivybridge. Fotografía: Matt Steele

Matt Steele, quien ha trabajado en librerías en Hong Kong desde los años 90, y el año pasado «dio el paso» y abrió la Librería Ivybridge. “Al observar el vibrante mercado minorista y de libros independientes del Reino Unido, combinado con el momento adecuado para volver aquí, sentí que sería ahora o nunca”, dice. “No hay otra librería en un radio de 10 millas, y con tantas escuelas, familias jóvenes y jubilados viviendo aquí, tenemos clientes maravillosos. Hemos programado la apertura para que finalice el último cierre y hasta ahora el negocio se ha mantenido estable. Por el contrario, las circunstancias pueden haber pesado un poco a nuestro favor, ya que la gente compra más localmente donde puede en lugar de ir a las ciudades. «

«Covid ha sido una fuerza impulsora innegable en este movimiento hacia el consumismo consciente», admite Natalie Whittle, ex reportera del Financial Times que también abrió una librería, Outwith Books en Glasgow, el año pasado. «Tengo mucha gente que viene sin receta y me muestra libros en Amazon que, en su lugar, buscan encargarnos a nosotros».

“El mayor desafío no es el ascenso y la caída de [Covid] variaciones pero la falta de rutinas claras. Trabajando desde casa, los días de las personas son más elásticos que antes, por lo que tomó algún tiempo determinar los patrones y comparar nuestro comercio habitual. ¡Y todavía tengo que descubrir cómo evitar que mi cachorro de contención ladre cuando la gente entra! «

El crecimiento de las tiendas independientes enmascara el hecho de que también hubo 31 cierres el año pasado, pero los lectores también han votado con sus billeteras. La primera librería negra del Reino Unido, New Beacon Books en Finsbury Park, anunció el 29 de diciembre que las presiones financieras la estaban obligando a cerrar.

Pero días después se reveló que una campaña de crowdfunding había recaudado £ 50,000 para ayudarlo a mudarse a un nuevo local. Las campañas de recaudación de fondos también han ayudado a Book-ish en Crickhowell en Gales a recaudar fondos para comprar sus propias instalaciones, mientras que Afrori Books, la primera librería de propiedad de negros en Brighton, abrió en el otoño después de una campaña de crowdfunding que recaudó más de £ 12,000. La plataforma de incentivos Bookshop.org, mientras tanto, alcanzará los 2 millones de libras esterlinas en ganancias autogeneradas.

“Después de algunos años difíciles para la industria, es reconfortante ver que el número de librerías independientes miembros de BA aumenta por quinto año consecutivo”, dijo Meryl Halls, directora general de la Asociación de Libreros. “El hecho de que el número de librerías pueda crecer frente a cuellos de botella, restricciones y problemas de la cadena de suministro demuestra la pasión, la innovación y la determinación de los libreros, que continúan llevando libros a los lectores incluso en las circunstancias más difíciles. Más difíciles”.

Pero Halls advirtió que «Main Street todavía se encuentra en una posición precaria, con una posible interrupción de la actividad minorista y la confianza del consumidor en el horizonte, las reglas del juego aún están sesgadas a favor de los gigantes de la tecnología y las cadenas de suministro que causan problemas en venta minorista «. Hizo hincapié en que los libreros siempre necesitan ayuda.

Añadió: “Continuaremos presionando al gobierno para que apoye a los libreros y proporcione la asistencia y el asesoramiento adecuados, y trabajaremos con los editores y distribuidores para mitigar el efecto de los problemas de la cadena de suministro en las librerías. Y, como siempre, trabajaremos para inspirar a las personas a elegir librerías siempre que puedan. «

Deja un comentario