‘Nunca había visto nada igual’: cómo los thrillers normcore de Colleen Hoover la convirtieron en la autora más vendida de Estados Unidos | Libros

Es posible que los títulos de los libros de Colleen Hoover no tengan el factor de reconocimiento que disfrutan los Harry y los Crepúsculos del mundo, pero no hay forma de escapar de la reina reinante de BookTok.

CoHo, como lo llama la autora por sus legiones de fans, está en todas partes: en manos de tu compañero de metro, en la tableta que la recepcionista de tu consultorio dental esconde debajo de la recepción. Cuando le mencioné a un colega aficionado a los libros que iba a escribir sobre la mujer que se convirtió en la novelista más vendida de Estados Unidos, su expresión en blanco poco a poco cobró vida. Revisó su aplicación Kindle y confirmó que había inhalado uno de los libros de Hoover durante el verano. «No fue tan malo», dijo.

Había leído Verity, un thriller sexy sobre una superestrella literaria discapacitada y la mujer que su apuesto esposo contrata para terminar un asunto pendiente. Fue autoeditado en 2018 y luego recogido por Grand Central Publishing. El título actualmente se encuentra en el número 2 en la lista de libros de ficción comercial de libros de bolsillo más vendidos del New York Times, ubicado un escalón por debajo del apasionado y violento romance de Hoover It Ends With Us. Hay otros cuatro libros de Hoover entre los 10 primeros, y su All Your Perfects es el número 11.

Portada de 'It Starts With Us' - letras grandes sobre fondo de agua y flores Fotografía: AP

Hasta la fecha, se han vendido cuatro millones de copias de It Ends With Us en los Estados Unidos y 20 millones de libros de Hoover en todo el mundo. (Es especialmente grande en Filipinas y Brasil.) Estos serían grandes números en cualquier industria, pero son especialmente asombrosos en una industria donde los éxitos de ventas a menudo se cuentan por decenas de miles. El establecimiento literario ha dependido durante mucho tiempo de vínculos con películas o plataformas de celebridades para lanzar un éxito de taquilla, pero ningún factor está en juego en el caso de Hoover. Su biografía de Twitter dice: «Yo tampoco lo entiendo».

Publicado originalmente en 2016, Termina con nosotros se ha vuelto viral durante la pandemia a través de BookTok. A este subconjunto de TikTok, donde los lectores ansiosos comparten recomendaciones de libros, se le atribuye la creación de muchos de los éxitos de ventas actuales, desde Circe de Madeline Miller hasta el trabajo repentinamente de moda de Agatha Christie. Los videos de #CoHo en TikTok a menudo son visceralmente performativos y presentan lectores tan abrumados por la emoción que jadean y gritan. En el video acelerado que @Weebna publicó de sí misma leyendo Ugly Love en un día, se la puede ver enterrando su rostro en las páginas para absorber las lágrimas. El TikToker @eloisehamp utiliza las mangas de su sudadera con el mismo propósito durante su sesión de sollozos CoHo. Una voz femenina sintética dice «jeje, realmente no podía respirar jajaja» mientras tiene su crisis literaria en su habitación.

La historia de éxito en la mitad de la carrera de Colleen Hoover, una madre de tres hijos de Texas de 40 años que ha escrito más de 20 novelas en múltiples géneros, es un testimonio en parte del poder de las redes sociales. Y, sin embargo, esto es solo una parte de la ecuación. Cuando se trata de ventas actuales, Hoover no tiene rival.

«Nunca había visto algo así», dijo Ariele Fredman, subdirectora de publicidad y marketing de Atria Books, la editorial de It Starts With Us, la próxima secuela de It Ends With Us. He estado ocupada empacando kits de tatuajes temporales y murales para las fiestas de pijamas de medianoche programadas para llegar a las librerías de los Estados Unidos para el lanzamiento del 18 de octubre. «He visto muchos libros convertirse en grandes éxitos», dijo. «Pero el compromiso prolongado es… casi salvaje».

He visto muchos libros convertirse en grandes éxitos. Pero el compromiso extendido es… casi salvaje Ariele Fredman, Atria Books

Es un ardor constante que desconcertaba a Angelica Manglona, ​​la gerente de Buxton Books en Charleston, Carolina del Sur. «La longevidad es lo que más se destaca», dijo. “Tenemos libros que vuelan de los estantes cuando salen, como Llorando en H Mart o El verano en que me puse guapa, pero por lo general duran una semana o un mes y luego las ventas caen en picado. Los libros de Colleen Hoover continúan vendiéndose.

Courtney Poullas, de 36 años, que vive en Youngstown, Ohio, leyó Verity, su libro «de entrada» de Hoover, el año pasado y ha hojeado media docena desde entonces. «Solía ​​leer literatura académica», dijo Poullas, un profesor de inglés que alguna vez consideró a William Shakespeare como su autor favorito. «Colleen Hoover tiene una forma de relacionarte con los personajes, y sus elecciones de lenguaje me conmueven profundamente. Me hace sentir mucho.

Los sentimientos que inspiran las obras de Hoover no son agradables. Termina con nosotros comienza con un «encuentro lindo» no tan lindo: la dulce, linda y joven Lily Bloom se toma un momento para sí misma en una azotea de Boston cuando ve a un hombre hermoso con bíceps increíbles pateando una silla del patio. Este hombre resulta ser Ryle Kincaid, un neurocirujano rico. El libro narra su relación, plagada de tensión sexual y una creciente fuente de arrebatos violentos. Llena de fogosas escenas de dormitorio con cinco alarmas, It’s Ending With Us es, en esencia, una historia de violencia doméstica. En el epílogo, Hoover comparte que la historia se inspiró en la relación tóxica de sus padres. Su padre abusaba físicamente de su madre y los dos se separaron cuando ella era una niña.

El ímpetu detrás de It Starts With Us fue decididamente menos sombrío. Hoover lo escribió para agradecer a sus fans de TikTok, como comparte en el prólogo del libro. Aquí, el ciclo de violencia doméstica adquiere un giro de cuento de hadas de Disney. Aunque Ryle todavía la acosa y persigue, cuyos celos y naturaleza controladora muestran pocos signos de alivio, Lily es libre de entablar una relación con su verdadero amor, otro hombre con un nombre poco común: Atlas Corrigan, quien fue su primer amor y ahora es un un exitoso chef de Boston.

En su vida pasada, Hoover fue trabajadora social. Según la leyenda de CoHo, ella no tenía una computadora propia, así que tomó prestada la computadora portátil del trabajo de su madre y escribió en medio de la noche. Un deseo de ayudar a los demás brilla a través de su trabajo. Usando una prosa simple que se escucha tan fácilmente como el valioso vino blanco de mesa, incorpora líneas como: “No hay malas personas. Todos somos personas que a veces hacemos cosas malas» y «El hecho de que alguien te lastime no significa que puedas dejar de amarlo».

Lily ha terminado con las «verdades desnudas» que ella y Ryle alguna vez compartieron en sus momentos íntimos. En la secuela más feliz, Lily se enfrenta a algunas verdades duras. Si bien Hoover pasa por alto algunas de las realidades que ciertamente afectan a las Lily Blooms del mundo real (el cuidado de los niños, por ejemplo, siempre parece estar ordenado en esta novela), hay otros temas que se sienten refrescantes y fieles a la vida: la incomodidad de las fechas de inicio. como madre recién soltera, y reflexiona sobre el vergonzoso hecho de que los ex no se evaporan.

poses de aspiradora con librosColleen Hoover en Sulphur Springs, Texas, en 2013. Fotografía: LM Otero/AP

Como muchos autores exitosos de la actualidad, Hoover no se preocupa demasiado por el desarrollo del personaje. Las personas que pueblan sus libros generalmente se pueden clasificar en dos categorías: héroes amistosos o monstruos. En lugar de rasgos de personalidad, llevan traumas o transgresiones pasadas. Y a pesar de todos los giros de la trama y los clímax asombrosos que entusiasman a los fanáticos de Hoover, las transformaciones internas son ligeras en la trama.

Como lo expresó el crítico Parul Segal en su ensayo viral del New Yorker sobre la moda de la ficción traumática: “La trama traumática no dirige nuestra curiosidad hacia el futuro (¿Lo harán o no lo harán?) sino hacia el pasado (¿Qué pasó? a ella?).» Hoover ofrece historias llenas de historias devastadoras y algunos de los desafíos tan comunes en la literatura: tramas secundarias elaboradas, redes de contradicciones, oraciones tan deslumbrantes que exigen una nueva lectura. Aquí está la historia traumática reeditada para la Hallmark Channel. A pesar de lo oscuras que pueden ser las fantasías de Hoover, los libros en sí son normcore hasta la médula.

Utilizando pocas descripciones físicas y ciñéndose a referencias de las que la mayoría de los lectores habrán oído hablar (Lily lleva su pasión por Buscando a Nemo hasta la edad adulta), Hoover ha creado pantallas en las que los lectores pueden proyectar y situaciones complicadas que sirven como divertidos espejos de las propias de sus fans. dolores y problemas. Como dijo la crítica Laura Miller en su ensayo Slate sobre la popularidad de la autora, eludir la excentricidad y el entusiasmo es el secreto de su éxito: la prosa hace que sus novelas sean fáciles de leer en uno o dos días.

Hoover escribió It Starts With Us con el propósito expreso de hacer feliz a TikTok, y sería impactante si no lo hace. «Me di cuenta de que la mayoría de ustedes no me estaban pidiendo que pusiera [Lily and Atlas] a través de más dolor”, escribió en el epílogo. «Solo querías ver felices a Lily y Atlas». Termina con nosotros fue una historia tumultuosa que hizo que las personas se sintieran vivas en esos días entumecidos del encierro temprano. Su seguimiento suave y esponjoso podría estar perfectamente calibrado para un momento en el que se supone que todos deben recuperarse, pero están demasiado agotados como para molestarse en intentarlo.

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