'Nunca me he sentido menos festivo': el arte de escribir novelas navideñas, los 365 días del año | Libros

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VSLas novelas navideñas no son un fenómeno nuevo. Charles Dickens vendió su primera impresión de A Christmas Carol en cuestión de días en diciembre de 1843, mientras que Agatha Christie jugó con las tensiones estacionales con títulos como The Christmas Pudding Adventure en 1923 y Christmas Christmas. 39; Hercule Poirot en 1938. Pero en estos días hay acres de crímenes festivos y romances andrajosos a riquezas bajo el muérdago para elegir. Se satisfacen todos los gustos, ya sea el amor por los trenes (la historia de detectives victoriana de Edward Marston A Christmas Railway Mystery), la religión (Un probable Santa: An Amish Christmas Story) o incluso erótica festiva. El minorista de libros electrónicos Smashwords ofrece títulos románticos, que incluyen Old Mountain Dragon's Christmas y A Cyborg's Old Earthman Christmas, que suena inventivo. ("La novia interestelar Nell y sus tres hijos se ven obligados a dormir en cápsulas en el espacio con la esperanza de sobrevivir a una calamidad. Se despierta más de 700 años después. una nave de guerreros cyborg. En este extraño entorno, Nell no puede imaginar lo que les depara el futuro, pero está decidida a cumplir su promesa y hacer la Navidad para sus hijos ".)

Puede sonar futurista, pero es parte de una larga tradición que ama a los lectores. Como dice Christina Storey de Allison & Busby, una editorial independiente cuyos títulos de este año van desde la Navidad de Anna Jacobs en Peppercorn Street hasta Un misterio navideño de Cotswold de Rebecca Tope: "Los libros festivos son básicamente como leer un cálido abrazo. . " Y en 2020 en particular, dice Philippa Ashley, autora de A Surprise Christmas Wedding, “la gente quiere leer sobre otras personas que se lo están pasando en grande, quieren dejar sus preocupaciones a un lado y simplemente abrazar la Navidad todo.

Mi pareja me había dejado por otra mujer. Escribí la primera de mis tres novelas navideñas en parte como terapia; funcionó

Milly Johnson

La novela de Ashley sigue el Aventuras navideñas de la desconsolada Lottie, que consigue el trabajo de sus sueños en una finca en el Distrito de los Lagos (con un guapo jardinero). Se le pidió que organizara una boda de último minuto, solo para descubrir que el novio es el hombre que le rompió el corazón. Covid-19 claramente falta en el libro; Ashley preguntó a sus lectores si querían que la novela reflejara 2020, y la respuesta fue un rotundo no. “Ellos absolutamente no querían oír hablar de eso. Como yo, lloraban por una vida normal y querían que este fuera su escape ”, dice. "Puse todas mis emociones en este libro, mi deseo de vivir una vida familiar normal y Navidad, y extraño a mi familia, está en este libro".

"La ficción con temática navideña permite al lector sumergirse completamente en la temporada y experimentarla en la vida real", dice Milly Johnson, autora del romance I Wish It Could Be Christmas Every Day. "Es un escenario perfecto para un 'crimen acogedor', agrega un toque extra a los romances, resalta las presiones sociales en las sagas históricas … La Navidad es el regalo que seguimos dando a los escritores de ficción".

Después de una Navidad particularmente ajetreada, Johnson se inspiró para escribir su primera novela festiva porque se dio cuenta de 'cuántos de nosotros terminamos teniendo el tipo de Navidad que otras personas quieren en lugar de lo que queremos'. ellos mismos ”.

“Mi pareja me había dejado por otra mujer y mi corazón estaba hecho pedazos. Me sentí totalmente en desacuerdo con toda la alegría que me rodeaba y escribí la primera de mis tres novelas navideñas, en parte como terapia, funcionó ”, dice.

Ser adecuadamente festivo no siempre es fácil para los autores, especialmente cuando no escriben en diciembre. "Es lo menos festivo que me he sentido en mi vida", dice Ashley, escribiendo A Surprise Christmas Wedding in the Twilight of 2020. "Cada palabra fue una lucha".

Alfie el gato de Navidad de Rachel Wells.
Alfie el gato de Navidad de Rachel Wells. Fotografía: PR

Rachel Wells, autora de Alfie the Christmas Cat, luchó por ponerse en un estado de ánimo festivo mientras escribía en el verano. Para escribir la parte festiva de su exitosa serie Cat Told, Wells miró algunas películas navideñas, tocó canciones navideñas y bailó en su sala de estar con Michael Bublé y Jingle Bells. “Me sentí realmente imperturbable y mi hijo tiene necesidades especiales, así que estaba luchando mucho. Me dije a mí mismo que no podría escribir un libro de Navidad edificante. No podía poner mi cabeza en este espacio feliz ”, dice. También fue una ola de calor, que se sumó al conjunto de '¿Dónde está la Navidad? "." Y Carole Matthews, una veterana de ficción festiva cuya última novela navideña para principiantes acaba de ser lanzada, pone una lista de reproducción navideña y hace estallar algunos pasteles de carne antes de comenzar.

No son solo los fanáticos del romance quienes son bienvenidos esta Navidad: la tradición de los asesinatos bajo el muérdago se remonta a décadas: piense en Mystery in White de J Jefferson Farjeon de 1934; Una fiesta de Navidad de Georgette Heyer, 1941; y The Christmas Egg de Mary Kelly, publicado en 1958. Los libreros de la librería independiente Read Holmfirth dicen que han visto "un verdadero apetito" por el crimen navideño este año, con el asesinato más festivo de Ada Moncrieff y el Christmas Is Murder de Val McDermid volando de los estantes.

Moncrieff, quien también es maestra de escuela primaria, estaba en Madrid mientras escribía Murder Most Festive, que ve a uno de los invitados a una fiesta campestre encontrado muerto en la nieve en el La mañana de Navidad de 1938. "Para ponerme en la zona y evocar un ambiente festivo en la sala de estar de los años 30 en Madrid, escribí acompañado solo de refrescos de temporada de jerez y anacardos tostados con miel, y He repasado todos los especiales navideños de Agatha Christie y Downton que pude encontrar ”, dice.

Mientras que los lectores de novelas se sienten atraídos por las comodidades de la Navidad, los lectores de crímenes, piensa Moncrieff, pueden sumergirse en un pequeño schadenfreude: “Una vez que se han visto todos los adornos, regalos y disputas familiares, hay tiene algo muy satisfactorio que leer sobre la Navidad de otra persona plagada de asesinatos e intrigas. El crimen festivo hace feliz a todos porque no tenían un detective husmeando en su árbol de Navidad.

Todos los autores con los que he hablado han dejado en claro que la Navidad en los libros es una Navidad idealizada. “Cuando escribes un libro de Navidad, no puede ser demasiado Navidad. Es como usar todo lo que tienes y más ”, dice Ashley. "La gente quiere ese tipo de fantasía navideña, donde haya nieve fresca y agradable, no el barro amarillo que nos impide ir a trabajar", reconoce Matthews.

Esto es exactamente lo que busca la revisión de Emma Hawkes. Ya ha leído 18 títulos navideños este año y planea hacer 10 más este mes. Para ella, son otra tradición navideña, y A Christmas Carol siempre es parte de la mezcla. “Son simplemente cómodos. Simplemente perfecto envuelto en una manta acogedora, con chocolate caliente y fuego ”, dice ella. "Y en un mundo de incertidumbre, los libros de Navidad siempre terminan felizmente".

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