Obituario Christopher Tolkien | libros


Christopher Tolkien, quien murió a los 95 años, editó y publicó una gran cantidad de escritos dejados por su padre, JRR Tolkien, extendiendo el mundo de la Tierra Media creado en El Hobbit (1937) y El Señor de los Anillos (1954 -55), pero también ofrece un retrato inigualable de una vida creativa. Al convertirse en albacea literario a la muerte de su padre en 1973, Christopher se hizo cargo de 70 cajas de papeles que iban desde conferencias de Oxford hasta léxicos de Elven inventado.

Una colección de leyendas primarias de la Tierra Media, The Silmarillion, muy esperada por legiones de fanáticos, había sido trabajada y reelaborada desde 1917, con constantes evoluciones en estilo, nombres e intriga. Los proyectos sucesivos, en su mayoría sin terminar, se han dejado desordenados. Christopher comenzó una edición académica con variantes y notas, pero luego reclutó a un asistente: Guy Gavriel Kay, un joven amigo de la familia canadiense que ahora es un novelista fantástico. Decidieron publicar una sola historia sin comentarios, eliminando las discrepancias, incluidas las de El hobbit y El señor de los anillos.

En una mesa del tamaño de un banquete en el granero de su casa en West Hanney, Vale of White Horse, Oxfordshire, revisaron los borradores, hicieron selecciones y armonizaron los detalles antes de que Christopher golpeara el clavo. La vieja máquina de su padre. Aunque contiene "gran parte de mi propio juicio literario personal", dijo, las inserciones editoriales fueron mínimas, limitadas a enlaces que llenan los vacíos en las fuentes.

Publicado en 1977, The Silmarillion se ha vendido en millones. Aunque muchos críticos y lectores lo han considerado demasiado austero y han perdido los hobbits con los pies en la tierra, rápidamente se estableció como el favorito de los fanáticos y enriqueció profundamente el barril de la Tierra Media. Aún así, el arrepentimiento por el alcance de la intrusión editorial llevó a Christopher a publicar otros libros que detallan el desarrollo de historias de su padre, produciendo un estudio de caso sin precedentes en creatividad literaria.

Christopher nació en Leeds, el tercer hijo de Edith (née Bratt) y John Ronald Reuel Tolkien, profesor de lengua inglesa en la universidad allí. La imaginación de su padre lo conmovió tanto que Christopher dijo una vez que creció en la Tierra Media y encontró las ciudades de Silmarillion "más reales que Babilonia".

Incluso cuando tenía cuatro o cinco años, cuando escuchó a su padre leer El Hobbit en borrador, informó errores de continuidad. Una relación espiritual no compartida por sus hermanos, John y Michael, o su hermana menor, Priscilla, lo hacen "intensamente adorable" a los ojos de su padre.

El Silmarillion (1977), una colección de las principales leyendas de la Tierra Media, vendida en millones



El Silmarillion (1977), una colección de las principales leyendas de la Tierra Media, vendida en millones

Después de que su padre se convirtió en profesor anglosajón en Oxford, Christopher fue a la Escuela del Dragón allí, luego a la Escuela del Oratorio en Caversham, Berkshire. Tres años de descanso con un latido irregular desde 1938 coincidió con el primer trabajo en una secuela de El hobbit, El señor de los anillos, que fue escrito en parte para entretenerlo. Alentó la tendencia de su padre a la fantasía del hobbit, solo se contuvo a petición del Oxford don CS Lewis.

Después de tomar un breve curso de pregrado en el Trinity College de Oxford a los 17 años, Christopher se formó en 1944-45 con la RAF en Sudáfrica. Su padre le envió los capítulos del viaje de Frodo y Sam a Mordor tal como estaban escritos, incluidos pasajes que se leen como mensajes para calmar o endurecer su mente. Christopher respondió con una crítica detallada y constructiva.

Después de la guerra, se unió al círculo Lewis – Tolkien, los Inklings, tomando lecturas del Señor de los Anillos en sus tonos claros y nítidos. Se graduó en inglés en Trinity, luego tomó un BLitt en la saga nórdica antigua del rey Heidrek el Sabio. Una edición crítica de 1960 muestra, como el trabajo de su padre, una aptitud para el análisis lingüístico medieval y una fascinación por la frontera nebulosa entre la leyenda y la historia.

Christopher dio una conferencia en Oxford sobre inglés antiguo y medio y nórdico antiguo desde 1954, y produjo ediciones de tres cuentos de Canterbury con Nevill Coghill. Pero en 1975 renunció como miembro del New College para centrarse en el legado literario de su padre, sin arrepentirse. "Los idiomas inventados por mi padre", dijo, "son más interesantes que el campo bastante concurrido de los anglosajones".

Pero nunca descuidó el trabajo del profesor sobre lengua y literatura medievales, editando y publicando traducciones JRR de inglés medio Sir Gawain y Green Knight, Pearl y Sir Orfeo (1975), una colección de su conferencias emblemáticas, The Monsters and the Critics (1983); y mucho más tarde Beowulf: A Translation and Commentary (2014); más dos volúmenes de poesía narrativa sobre La Légende de Sigurd y Gudrún (2009) y La Chute d & # 39; Arthur (2013). Las cartas de JRR Tolkien (1981) fueron editadas con su biógrafo Humphrey Carpenter.

Christopher Tolkien dijo que creció en la Tierra Media y encontró las ciudades de Silmarillion "más reales que Babilonia".

Christopher Tolkien dijo que creció en la Tierra Media y encontró las ciudades de Silmarillion "más reales que Babilonia". Fotografía: Richard Ovenden

Con respecto a la Tierra Media, las imágenes de JRR Tolkien (1979) y los Cuentos sin fin (1980) fueron seguidas por L & # 39; Histoire de la Terre du Milieu, en 12 volúmenes (1983-96), volviendo sobre cómo su padre escribió El Silmarillion, El señor de los anillos y muchas otras cosas. La visión personal de Christopher fue vital para extraerla y ordenarla de manuscritos en su mayoría sin fecha, que van desde la caligrafía hasta el desastre. Los fanáticos incluyen al autor Neil Gaiman, quien dice: "Parece que Christopher nos deja entrar en la mente de su padre: nos permite caminar por el camino mientras JRRT lo recorrió".

Los niños de Húrin (2007), tejidos a partir de varios textos y dos libros que siguen la evolución de un cuento, Beren y Lúthien (2017) y The Fall of Gondolin (2018), han tenido éxito. Comercio mucho mayor. Este, su volumen 24 sobre el trabajo de su padre, fue conscientemente el último.

Por su excepcional contribución a la literatura, Christopher recibió la Medalla Bodley en 2016. Richard Ovenden, el bibliotecario de Bodley, dijo: "No puedo pensar en otro ejemplo en el que padre e hijo trabajen juntos de esta manera, y luego el hijo llevó la antorcha".

Christopher siguió siendo el custodio efectivo de los documentos de su padre después de depositarlos en la Biblioteca Bodleian de Oxford en 1979, supervisando el acceso a otros académicos, cuyo trabajo leyó cuidadosamente antes de su publicación, ofreciendo comentarios detallados en faxes que a menudo eran mordaces y divertidos pero escrupulosamente corteses. Odiaba la computadora y prometió nunca usar el correo electrónico a menos que se le prohibiera hacerlo.

Las controversias sobre las películas de Peter Jackson El señor de los anillos y Hobbit fueron una intrusión desagradable. "Para él, las obras de su padre comenzaron y terminaron como libros", dijo David Brawn de su editor británico, HarperCollins. No fue sino hasta después de su retiro de la junta directiva de Tolkien Estate en 2017 que acordó trabajar con HarperCollins y Amazon Prime en la próxima adaptación televisiva de la precuela de El señor de los anillos .

Christopher se casó con el escultor Faith Faulconbridge en 1951. En 1967 se divorciaron y se casó con Baillie Knapheis, née Klass, ex secretaria de su padre. Después de establecerse en el sur de Francia en 1975, la pareja vivió cómodamente pero modestamente primero en La Garde-Freinet y luego cerca de Aups, pagando la mayor parte de los ingresos. desde "el negocio de Tolkien" hasta organizaciones humanitarias o culturales.

Leía mucho, principalmente clásicos como Walter Scott; escribió cartas largas y bellamente elaboradas; y disfrutamos el vino local, la buena comida y una charla amistosa con visitantes regulares a Gran Bretaña. Terriblemente divertido, era un imitador dotado de las excentricidades de los demás.

A pesar de estar físicamente discapacitado en la década de 1990, su memoria prodigiosa permaneció intacta y todavía estaba en contacto con los editores de HarperCollins semanas antes de su muerte.

Le sobreviven Baillie y sus hijos, Adam y Rachel, y Simon, el hijo de su primer matrimonio.

Christopher Reuel Tolkien, editor y académico, nacido el 21 de noviembre de 1924; murió el 16 de enero de 2020