Obituario de Anne Stevenson | Poesía


La poeta y biógrafa de Sylvia Plath, Anne Stevenson, murió a los 87 años de insuficiencia cardíaca. Desde la aparición de su primer libro de poesía, Living in America, en 1965, su voz era distinta y clara. En estos poemas había un tono irónico, de desapego y desconcierto, con un matiz de crítica social, como en The Dear Ladies of Cincinnati (1969), que convoca a esas mujeres de clase media que han encontrado maridos "que , amar a sus mujeres homosexuales, / mantenerlas en un imperio hermético de jabón / y colchones ”.

Su segundo libro, publicado en 1966, fue Crítica literaria: uno de los primeros estudios exhaustivos de la poeta Elizabeth Bishop, cuyo estilo meticuloso influyó en su propia poesía, que a menudo se centraba en paisajes que rápidamente se convirtieron en paisajes psicológicos y morales, simbólicos en sus resonancias.

A lo largo de su vida, Stevenson escribió ocasionalmente artículos críticos, y en 1989 publicó una controvertida Sylvia Plath Life titulada Bitter Fame. Muchos lectores en ese momento se quejaron de que Stevenson tenía menos respeto por Plath de lo que normalmente se requería, y tal vez tuviera demasiada simpatía por su esposo, Ted Hughes. El Plath of Bitter Fame es extremadamente duro, vengativo y locamente neurótico, aunque es extremadamente talentoso. Este sigue siendo un paso biográfico importante en los estudios de Plath.

Pero Stevenson fue sobre todo un poeta, que publicó 16 colecciones, incluidos varios volúmenes seleccionados y dos versiones de poemas recopilados (1996, 2005). En general, marcó profundamente el panorama de la poesía británica y estadounidense de posguerra (aunque su obra es menos conocida en Estados Unidos). Poeta importante en todos los sentidos, sin embargo, recibió menos atención de la que merecía. Al escribir una introducción a un libro de ensayos de 2010 sobre su poesía, Angela Leighton señaló que Stevenson, "como muchos poetas que escribieron durante los últimos 40 o 50 años … estuvo dentro y fuera de la moda crítica". Y, sin embargo, se ha mantenido fiel a "su propia voz y su propio sentido de lo que constituye la poesía".

Este significado se expone en poema tras poema, cada uno distinto, todos formando un ojo crítico sobre el mundo que tiene ante sí, que ella ilumina y disecciona con una percepción y un afecto distintivos, como en el poema de 1975 With My Sons at Boarhills, donde convoca una visión impecablemente concreta de la naturaleza:

Los mejillones rezuman,

Y ahora los percebes, en relieve,

las rocas apiladas son pedestales para extraños,

Para mis propios hijos extraños,

rascarse en piscinas,

Ponga en peligro sus puros reflejos.

La extrañeza de sus hijos tiene algo que ver con su liminalidad, ya que oscilan entre el mundo real y el imaginario, un estado de ensueño que no es infrecuente en los poemas de Stevenson.

Su secuencia de poemas epistolares, Correspondences (1974), se destaca de sus otros libros, ya que sus partes entrelazadas forman una narrativa compleja que sigue a la familia imaginaria Chandler de Nueva Inglaterra desde 1829 hasta 1972. Muchos poemas son asombrosamente impresionantes. su inmediatez, como cuando un ministro estricto de Vermont le escribe a su hija que perdió a su marido en un naufragio:

Mi hija miserable,

He estudiado su carta con atención rigurosa e imparcial.

Que voy a decir

Excepto que yo estoy sufriendo, como tú también debes estar sufriendo

Creciendo un sentido de justicia por su duelo.

Dice "justicia" y no "injusticia", porque su hija parece haber preferido "los precarios apartamentos del mundo / a las más seguras premisas de la mente".

Los logros de Stevenson como poeta son simplemente enormes. Su trabajo es a su vez tierno, divertido, argumentativo y lírico. Su sentido del lugar es extremadamente refinado y el lugar en sus poemas se convierte en una posición moral, un lugar para pararse y mirar el mundo.

Aunque influenciado por Robert Frost, Bishop, Wallace Stevens, sus poemas son claramente suyos, decididamente independientes y, sin embargo, profundamente conectados con las tradiciones literarias de los Estados Unidos de sus antepasados ​​y de Gran Bretaña, donde hace tiempo que se instaló. Se mueve fácilmente entre el verso libre y la poesía formal, siempre mirando a la naturaleza con atención. En su mundo, "El oleaje del mar sube y baja, / sube y vierte, haciendo que su carga de platos se caiga / sin romperse" (Entrada de diario: Impromptu en C Minor, 1988).

Algunos lectores de la vida de Sylvia Plath Anne Stevenson, Bitter Fame, se han quejado de que siente demasiada simpatía por Ted Hughes.
Algunos lectores de la vida de Sylvia Plath Anne Stevenson, Bitter Fame, se han quejado de que siente demasiada simpatía por Ted Hughes. Fotografía: Anne Lennox

Nacida en Cambridge de padres estadounidenses, Anne era la mayor de tres hijas de Louise (de soltera Destler) y CL (Charles Leslie) Stevenson. Su padre era un conocido filósofo analítico que estudiaba en la Universidad de Cambridge con Wittgenstein y GE Moore en el momento del nacimiento de Anne, y poco después, regresó a sus estudios de doctorado en Harvard, Cambridge, Massachusetts. . Como poeta, Stevenson compartió la pasión de su padre por el pensamiento escrupuloso, utilizando el lenguaje para explorar un vasto mundo de pensamientos y sentimientos profundos.

Su madre era una talentosa novelista y narradora, y le pasó estos talentos a su hija, quien en cambio imaginó que podría convertirse en pianista o violonchelista, ya que sobresalía en ambos instrumentos. Pero pronto eligió una carrera en poesía, ganando el Premio Hopwood de Poesía en 1955.

Criada en Nueva Inglaterra, Stevenson estudió música primero, luego literatura e historia europeas, en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, donde su padre era entonces profesor de filosofía. Poco después de graduarse regresó a Gran Bretaña, donde pasó el resto de su vida, instalándose en Durham en 1982, después de tres divorcios, con Peter Lucas, su cuarto marido.

Stevenson no era académica, pero ocupó varios puestos en escritura creativa en la Universidad de Dundee (donde la conocí a fines de la década de 1960, a principios de la mitad). siglo de la amistad), en Oxford y en otros lugares. Fue invitada con frecuencia a festivales y talleres de escritores.

Era una persona apasionada, y esa energía impregna sus poemas, mientras que un ingenio sólido los ancla. Como poeta, se identifica con el petirrojo en In the Orchard (1977), donde el petirrojo se convierte en una "voz negra, / casi a la sombra de una voz, / tan amable de ese cielo de verano cansado '. Este poema termina con tres líneas inquietantes que resumen su vida como poeta:

Mirlo, tan viejo, tan joven, tan

Me alegro de ser golpeado por una canción

Nunca puedes elegir.

A Stevenson le sobreviven Peter, con quien se casó en 1987, dos hijos, John y Charles, de su segundo matrimonio, con Mark Elvin, y una hija, Caroline, del primero, con Robin Hitchcock, y por seis nietos.

• Anne Katherine Stevenson, poeta y escritora, nacida el 3 de enero de 1933; falleció el 14 de septiembre de 2020