Obituario de Charles Sprawson | libros


Iris Murdoch llamó a Haunts of the Black Masseur: The Swimmer As Hero, las memorias clásicas de Charles Sprawson, "tan entusiastas como un chapuzón en champán". El libro, publicado en 1992 y aclamado, es rico y alusivo, melancólico pero a menudo muy divertido, un trabajo que se ocupa tanto del poder del lenguaje para evocar sentimientos profundos como del heroico esfuerzo deportivo.

Sprawson, quien murió de neumonía a la edad de 78 años, solo terminó este libro: llegó a escribir tarde en la vida y desarrolló demencia vascular antes de morir. Termine un segundo (una vida esperada del nadador esloveno de resistencia Martin Strel), pero la influencia de Haunts of the Black Masseur ha sido significativa y duradera. Fue el precursor de los recuerdos de natación que se han convertido en un elemento básico de la publicación contemporánea: inspiró la escritura de autores desde Amy Liptrot hasta Roger Deakin y Philip Hoare.

Haunts of the Black Masseur, su título derivado de una historia de Tennessee Williams, se basa en un ensayo sobre natación y literatura que Sprawson escribió para un número de 1987 de la revista London, encargado por su amigo Alan Ross Sprawson era en ese momento un comerciante de arte itinerante, y sin embargo, el ensayo es brillante en su erudición, sorprendente en su profundidad y amplitud de conocimiento, y escrito con gloriosa ligereza, el parpadeo en el ojo del autor aún visible. El ensayo fue leído por David Godwin, ahora un agente literario pero que trabajaba en ese momento con el editor Jonathan Cape, quien contactó a Sprawson y le preguntó si quería escribir un libro. .

Haunts of the Black Masseur comienza con los recuerdos de Sprawson de su exótica y peripatética infancia. Nació en Karachi, todavía parte de la India británica, durante la Segunda Guerra Mundial. Su padre, Eric, después de un distinguido servicio de guerra, regresó a su antigua carrera como director colonial, primero en India, luego en Libia. Sprawson escribe sobre bañarse en las "bóvedas subterráneas inundadas" del palacio de Jam Saheb de Nawanagar, que fue alumno de la escuela de su padre, y más tarde, en un pasaje memorable, entre las ruinas griegas hundidas de Cirene en Africa del Norte.

Aquí es donde comenzó a formar una vaga concepción del nadador como alguien bastante distante y separado de la vida cotidiana, dedicado a un modo de ejercicio donde el La mayor parte del cuerpo permanece sumergido y absorbido. Me pareció que atraía a los individualistas introvertidos y excéntricos involucrados en su propio mundo mental. "

Sprawson fue enviado a Gran Bretaña para ser educado allí y, después de la escuela en Tonbridge en Kent, seguido de la universidad en el Trinity College de Dublín, pasó un año trabajando como asistente en el Piscina en los baños de Porchester en Bayswater, Londres. Respondió a un anuncio escrito en latín en la columna personal del Times y asumió una posición docente en "cultura clásica" en la Universidad de Riad. Aquí es donde desarrolló su obsesión con la natación en la literatura, encontrando en la "atmósfera seca" que era "extremadamente sensible al más mínimo rastro de agua". … Las novelas y la poesía parecían girar en torno al agua y la natación, de una manera muy desproporcionada a las intenciones del autor.

Sprawson dijo que todas las partes importantes de su vida estaban en Haunts of the Black Masseur



Sprawson dijo que todas las partes importantes de su vida estaban en Haunts of the Black Masseur

Los escritores que pueblan Haunts of the Black Masseur comparten más que un simple amor por la natación. En la escritura de Swinburne, Goethe, Poe, Coleridge, Clough y, lo más importante, Byron, la natación representa la libertad y la auto-disolución, una forma de ponerse en contacto con el pasado clásico pero También con etapas de la vida más antiguas y simples. Sprawson escribe que "el sentido clásico de la edad de oro se fusionó en las mentes de estos nadadores en los años radiantes y sin complicaciones de su infancia, incluida la pérdida de muchos de ellos lloró … "

Sutilmente y por acreción, Sprawson forja asociaciones entre las figuras de su libro, descubriendo en ellas una tensión particular de melancolía heroica, de impulso homoerótico (ya sea que actuemos o no), insatisfacción con el presente y nostalgia por el pasado clásico; todos son "gitanos eruditos" fuera de tiempo con su edad. Puedes ver por qué Sprawson los encontró temas tan convincentes: él mismo fue uno de ellos.

Cuando se le preguntó en 2018 cuando grabó un documental de BBC Radio 4 (Buscando piscinas) si alguna vez había considerado escribir una autobiografía, Sprawson respondió que no lo necesitaba, ya que todos los elementos importantes de su vida estaban en Haunts of the Black Masajista.

Es cierto que su gran natación está allí: un cruce exitoso del Hellespont con su hija Clare y un desastroso intento cómico en el estuario del Tajo en Lisboa. Tenemos una idea de su atletismo: era un talentoso jugador de squash y tenis y provenía de una larga línea de deportistas (su madre, Ann, née Alexander, jugaba squash para Gran Bretaña). Vemos su erudición y su profundo amor por los clásicos: en un momento lo encontramos leyendo las Odas olímpicas de Pindara mientras descansa sobre una columna romana sumergida en las ruinas de Pamukkale.

Sin embargo, hay muchas cosas que no existen. No leemos sobre su esposa, también Ann (née Fenton), con quien se casó en 1966 y se divorció en 1993. No leemos mucho sobre sus hijas. Naturalmente, no leemos a su compañera Margaret Vyner, a quien conoció después de la publicación del libro, y que estuvo con él durante los últimos 15 años de su vida. No hemos leído nada de su tiempo como comerciante de arte después de que regresó de Riad, cuando vivió por primera vez en York y luego en Londres.

En la década de 2000, Sprawson fue diagnosticado con cáncer, luego con demencia vascular, y su salud se deterioró rápidamente en los últimos años de su vida, pero en junio de 2018 pudo dejar su hogar de cuidado. enfermeras en Barnes para asistir a una fiesta organizada en su honor por Vintage para marcar la reedición de su libro en una hermosa y nueva edición.

Le sobreviven Margaret, sus hijas, Clare, Emma y Sophie, y cuatro nietos.

Charles Sprawson, escritor, nacido el 12 de junio de 1941; murió el 6 de enero de 2020