Obituario de Dame Hilary Mantel | Libros

Dame Hilary Mantel, quien murió repentinamente a los 70 años después de sufrir un derrame cerebral, fue la primera autora en ganar el Premio Booker dos veces, lo que hizo por los dos primeros volúmenes de su trilogía épica sobre la vida de Thomas Cromwell, Wolf Hall (2010) y La crianza de los cuerpos (2012). Las novelas, que en conjunto pesan alrededor de 2000 páginas, han vendido 5 millones de copias en todo el mundo, se convirtieron en una aclamada serie de la BBC (2015) protagonizada por Mark Rylance y adaptadas por la propia Mantel para la versión teatral RSC (2014), un proceso que ella disfruté. La trilogía culminó con El espejo y la luz (2020) y La muerte de Cromwell; resultó ser su última novela. Todas contadas en el presente, las novelas son una hazaña de narración inmersiva y un hito monumental en la ficción contemporánea.

Antes de Cromwell, Mantel había escrito nueve novelas, entre ellas A Place of Greater Safety (1992), sobre la Revolución Francesa; Beyond Black (2005), una historia típicamente oscura e idiosincrásica de un psíquico en Aldershot; una memoria, Renunciando al fantasma (2003); y tres colecciones de cuentos. Aunque recibió buenas críticas, sus ventas fueron modestas y ninguna de sus novelas había sido seleccionada para el Booker. «Realmente me sentí como un producto de nicho, un interés muy minoritario», dijo en una entrevista con libromundo en 2020. Pero eso fue solo con Cromwell y su decisión de «pisar el acuerdo de la historia y la fábrica inglesa». . una bandera”, como ella dice, que ha encontrado una gran cantidad de lectores. Era la novela que había esperado toda su carrera para escribir.

Nacida como Hilary Thompson en Glossop, un pueblo de Derbyshire, era hija de padres católicos de clase trabajadora de ascendencia irlandesa que se habían mudado a Manchester; su madre, Margaret (de soltera Foster), como su madre antes que ella, había dejado la escuela para trabajar en una fábrica cuando solo tenía 14 años. El padre de Hilary era Henry Thompson, pero tomó su apellido del segundo marido de su madre, Jack Mantel.

Damian Lewis como Enrique VIII y Mark Rylance como el extraño de la corte Thomas Cromwell en la adaptación televisiva de 2015 de la popular novela Wolf Hall de Mantel.Damian Lewis como Enrique VIII y Mark Rylance como el extraño de la corte Thomas Cromwell en la adaptación televisiva de 2015 de la popular novela Wolf Hall de Mantel. Fotografía: Giles Keyte/BBC/Company Productions Ltd.

Su infancia no fue feliz. “La historia de mi infancia es una oración complicada que siempre trato de terminar, terminar y dejar atrás”, escribió en Renunciando al fantasma. Si tuviera que darle un pigmento, continuó, sería «un carmesí descolorido y empapado de lluvia, como sangre seca y rancia».

Cuando tenía seis años, un hombre llamado Jack vino a tomar el té, escribió. «Un día, Jack viene a tomar el té y ya no vuelve a casa». Los vecinos conversaban y los niños de la escuela se burlaban de ella sobre sus condiciones de vida.

Todos vivieron juntos hasta que su madre y dos hermanos menores se mudaron a una casa adosada en Romiley con Jack. Nunca volvió a ver a su padre. «Mi infancia terminó así, en el otoño de 1963, el pasado y el futuro igualmente oscurecidos por el humo de los barcos en llamas de mi madre», dijo. Hasta los 12 años fue una devota católica y fue a la escuela en el convento de Harrytown, Romiley.

Conoció a su esposo, Gerald McEwen, cuando tenían 16 años y se casaron en 1973, el año en que se graduó de la Universidad de Sheffield con una licenciatura en derecho. En lugar de convertirse en abogada como había planeado, consiguió un trabajo en una tienda por departamentos y comenzó a leer sobre la Revolución Francesa. Dijo que nunca pensó en convertirse en novelista hasta que «realmente tomó una pluma para convertirse en una» e incluso entonces fue solo porque sintió que había perdido su oportunidad de convertirse en historiadora. Comenzó su primera novela, Un lugar de mayor seguridad en, en 1974, cuando tenía 22 años. Pasarán dos décadas antes de que se publique. En 1977, ella y Gerald fueron enviados a Botswana por su trabajo como geólogo. Comenzó a enseñar, pero en su cabeza todavía estaba en la Francia de 1790, escribiendo siempre que podía.

El impulso de escribir vino de su sensación de que algo andaba muy mal con ella. Mientras estaba en la universidad, comenzó a tener un dolor terrible, pero le dijeron que era psicológico y le recetaron antidepresivos y medicamentos antipsicóticos. Lo que siguió fueron años de dolor, diagnósticos erróneos y negación. Fue solo en una biblioteca en Botswana que se autodiagnosticó con endometriosis severa. A los 27 años y de vuelta en Inglaterra durante la Navidad, colapsó y se sometió a una cirugía mayor en el Hospital St George, luego en Hyde Park Corner, en el centro de Londres, «confiscaron su vida. Fertilidad y reorganización de mis entrañas», como ella lo describió.

Mantel con su Medalla de Dama Comandante del Imperio Británico, presentada en 2015Mantel con su medalla Dame Commander of the British Empire, presentada en 2015. Fotografía: Rex/Shutterstock

Pero fue la recuperación de la operación lo que consolidó su determinación de escribir. Incapaz de encontrar un editor para A Place of Greater Safety (no era un buen momento para intentar publicar ficción histórica), cambió de rumbo astutamente, formó lo que llamó «un plan astuto» y comenzó una novela contemporánea, Every Day Is Mother’s. Day, que se compró de inmediato en 1985, seguido un año después por una secuela, Vacant Possession.

Cuando su carrera literaria finalmente despegó, su matrimonio se vino abajo y, un año después de la operación, ella y Gerald se divorciaron y Mantel regresó a Gran Bretaña. Gerald también regresó a casa y solo dos años después se volvieron a casar para que él pudiera trabajar en Arabia Saudita. Se mudaron a Jeddah en 1982, lo que inspiró su cuarta novela, Eight Months on Ghazzah Street (1988). Un lugar de mayor seguridad se publicó cuatro años después.

Después de regresar a Gran Bretaña, trabajó durante muchos años como crítica de libros para libromundo, así como crítica de películas para Spectator. Aunque miembro de varios comités (la Sociedad Real de Literatura, la Sociedad de Autores y el Comité Asesor para los Derechos de Préstamo Público) y profesora, nunca se consideró parte de un cuerpo literario, y siempre estuvo ligeramente alejada de sus famosos contemporáneos como como Martin Amis, Ian McEwan y Salman Rushdie. La publicación de The Giant, O’Brien en 1998 y Beyond Black en 2005 la vio comenzar a emerger de su condición de «novelista literaria», al menos en términos de ventas.

Y luego vino Cromwell. No era poca ironía que tras años sin poder publicar su primera novela histórica, encontrara la fama con un libro ambientado en el reinado de Enrique VIII. «Fue como si después de nadar y nadar, de repente descubrieras que tus pies estaban en tierra firme», dijo. «Sabía desde el primer párrafo que esto sería lo mejor que había hecho».

El dolor debilitante y los períodos de mala salud de sus primeros años nunca la abandonaron. Y en 2010, poco después de ganar el Premio Booker por primera vez, volvió al hospital para someterse a más operaciones, un momento que relató en un diario para London Review of Books. «La enfermedad te devuelve a un yo auténtico, pero no al que necesitas conocer. Se reclama demasiado la autenticidad. Aprendemos dolorosamente a vivir en el mundo y a ser falsos», escribió.

Chaqueta tipo libro de Wolf Hall

Después del éxito de Wolf Hall, ella y Gerald se mudaron a la ciudad costera de Budleigh Salterton, Devon, que había visitado cuando tenía 16 años y donde había prometido vivir algún día. Gerald se convirtió en su manager y siempre fue su primer lector. Sin miedo a las largas horas, le gustaba escribir temprano en la mañana, y cuando estaba profundamente inmersa en una novela, a menudo escribía a ráfagas durante la noche. Aún tenía muchos cuadernos llenos de ideas y proyectos que quería emprender.

En 2013, causó un pequeño revuelo durante un discurso en el Museo Británico en el que describió a Catherine Middleton como una «modelo de escaparate» sin personalidad, derivada de su fascinación por las percepciones públicas del cuerpo femenino, y escribió un poderoso ensayo para libromundo. para conmemorar el vigésimo aniversario de la muerte de la princesa Diana. Se convirtió en dama en el 2014.

Como su agente durante casi 40 años, Bill Hamilton, dijo: «Siempre debes recordar cómo su pasado y su feroz inteligencia la convirtieron en una extraña, y cómo su enfermedad crónica la convirtió en una extraña incluso para su propio cuerpo. En su escritura, tuvo que inventar todo desde cero. Escribió con elocuencia sobre lo difícil que era saber qué debía contener cada nueva frase y qué sorpresas aguardaban a la vuelta de la esquina, como las presencias que pueblan sus libros: fantasmas y los fantasmas de lo que depara el futuro.

Mantel hizo mucho para alentar a otros escritores y fue generosa con su tiempo para todos los que conoció profesionalmente. De manera similar, Hamilton dijo: «Cuando llegó el éxito, lo disfrutó con alegría, porque sabía que le costó mucho ganar».

Gerald le sobrevive.

Hilary Mary Mantel, autora, nacida el 6 de julio de 1952; falleció el 22 de septiembre de 2022

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