Obituario de Kate Figes | libros


"No creo que cada uno de nosotros pueda aceptar la inevitabilidad de nuestra propia muerte. La vida es muy sangrienta. Eso es lo que Kate Figes, quien murió de cáncer a la edad de 62 años, escribió en su último diario, publicado hace apenas quince días. Después de enumerar algunas de las crisis médicas que habían hecho su vida más que maravillosa en los últimos meses, llegó a la conclusión de que incluso este terrible año tuvo su "lado positivo", en el sentido de que "al acercarse a una muerte mucho mayor, Aprendí un poco más sobre cómo vivir bien. Vivir bien, para Figes, significaba seguir mirando más allá de su propia lucha decidida para vencer las probabilidades.

Nacida en una familia de escritores, ha encontrado su propio nicho de escritura como sintetizadora inteligente y accesible de información compleja, una entrevistadora incansable y una inteligente observadora de personas. Fue solo cuando tenía poco más de treinta años que encontró el coraje para escribir a tiempo completo, porque "no es fácil creer que puedes hacerlo cuando tu propia madre también lo es".

En 1994, publicó el primero de siete libros de no ficción, Debido a su sexo: el mito de la igualdad para las mujeres en Gran Bretaña. Un trabajo a tiempo parcial como editora de ficción para Cosmopolitan llevó a comisiones por escribir para periódicos, y en 1996 se convirtió en editora en jefe de los libros de la revista You de Mail on Sunday. ella ocupó hasta su muerte.

Cuando tenía poco más de treinta años, también se casó con Christoph Wyld, un editor de noticias extranjero de la BBC, a quien había conocido años antes como estudiante en un curso de idiomas en Rusia, y dio a luz a sus dos hijas, Eleanor y Grace. "En retrospectiva, la maternidad es lo mejor que me ha pasado", escribió en un segundo libro que no se burló de las emociones conflictivas de sus primeros días.

La ambivalencia materna era un tabú cuando recibió correos de odio cuando se publicó Life After Birth en 1998; En su reedición, 10 años después, explicó que aunque la maternidad temprana ahora se discutía ampliamente, las condiciones que enfrentaban las mujeres en términos de apoyo durante y después del nacimiento apenas habían cambiado.

Sus dos incursiones en la ficción, ¿Qué hay de mí? (2004) y ¿Qué hay de mí también? (2006), han sido un ligero alivio del levantamiento de pesas de sus novelas humorísticas no ficticias, escritas en correos electrónicos, que han reanudado su preocupación recurrente con las relaciones madre-hija.

Su difícil relación con su propia madre regresó en The Big Fat Bitch Book for Girls (2007), el primero de una serie de libros para la impronta de Virago. Combinó consejos sólidos y basados ​​en la investigación con recuerdos personales dolorosos y recomendaciones traviesas para una "mejor visualización" (Mae West en Jayne Mansfield: "He oído que ella nunca se negó nada más que colchas ")

En Couples (2010), introdujo la misma fórmula en las relaciones a largo plazo, y tres años después pasó a la infidelidad, con Nuestros corazones engañosos: amor y lealtad, lujuria y mentiras. Su gran regalo, según su editor Lennie Goodings, fue su capacidad para pasar de lo personal a lo general, de lo específico a lo más universal de una manera que ilumina y realmente nos ayuda a entender la vida.

En general, una reciente salida de ópera descubrió que las colas de los hombres eran más largas que las de las mujeres debido a la prevalencia de problemas de próstata entre sus clientes mayores. Detrás de tal impacto espiritual estaba la "risa fuerte y ruidosa" que sus amigos recuerdan como una de las características definitorias de Figes, así como su lealtad y feroz alegría de vivir.

Aún así, su último libro, un libro de memorias, Sobre perros pequeños y problemas de vida más grandes, publicado el año pasado, la pintó como una niña triste y necesitada. Elder, de dos hijos de la escritora feminista Eva Figes (née Unger) y su esposo, John Figes, Kate tenía cinco años cuando sus padres se separaron, dejándola abandonada e incapaz de confiar en nadie más. ya sea sobre la brutalidad con su escuela primaria del norte de Londres.

En sus memorias, escribió que "el aislamiento y la soledad de esta pequeña niña que deambulaba entre una casa desgarrada por el rencor del divorcio y la terrible exclusión en la escuela todavía me persigue a veces". .

Kate Figes en la década de 1990.



Kate Figs en la década de 1990. Fotografía: Kenneth Saunders / The Guardian

En un hogar dominado por la rutina laboral de una madre soltera que también era una escritora motivada, forjó lazos estrechos con su hermano menor, Orlando. Ella fue a la Camden Girls School, al norte de Londres. En un libro sobre adolescentes, The Terrible Teens, publicado en 2002 mientras sus propias hijas golpeaban a los adolescentes, recordó haber fumado demasiada droga, le falló su nivel de francés A "no una vez sino dos" y se fue La casa a los 17 años después de una pelea con ella. madre.

Lo ha sostenido lo suficientemente bien como para ganarse un lugar para estudiar árabe y ruso en el Politécnico del centro de Londres (ahora Universidad de Westminster). Su primer trabajo en el negocio del libro fue como representante de ventas para la editorial feminista Pandora, para quien más tarde se convirtió en publicista y editorial. Ella ha usado sus valores con energía en su vida como escritora.

Cuando se le preguntó en una entrevista más tarde en su vida cómo se relajaba, enumeró el tenis, caminar, cocinar, comer, escuchar música e ir al teatro y mirar el mar desde una cabaña. playa en la costa sur que compartió con un amigo. En el tenis, para el cual ideó una pasión de mediana edad, fue particularmente elocuente, revelando un lado de sí misma que no consistía en escuchar diligentemente e informar honorablemente.

"Sé que se supone que una niña" buena "es amable, empodera a los demás, amable, no expresa todas esas emociones humanas naturales de ira y egoísmo", escribe en su recuerdos. "Pero en el tenis, hay libertad para ser yo: sudoroso y quemado por el sol, competitivo y astuto, exuberantemente perdido en toda la alegría de jugar".

En 2017, ocho meses después de enterarse de que tenía una forma agresiva de cáncer de mama, ella y Orlando fueron a la embajada alemana para recuperar la nacionalidad alemana que su madre había perdido cuando su familia judía huyó de Berlín en 1937. Recordando el día en un artículo para The Guardian, escribió: "Llevaba un suéter de cachemir (en memoria de su abuela elegantemente vestida) y Puse el collar de mi madre de la década de 1960 en la parte superior, para que también pudiera llevar a Eva con nosotros ".

Ella se va a llorar a Christoph, Eleanor y Grace y Orlando.

Kate Figes, escritora, nacida el 6 de noviembre de 1957; murió el 7 de diciembre de 2019