Obituario de Larry McMurtry | Libros

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Larry McMurtry, quien murió a la edad de 84 años, fue un novelista superventas cuyos libros generaron películas tan variadas como The Last Picture Show y Terms of Endearment. También fue el guionista de Brokeback Mountain ganador de un Oscar y un ensayista que ha aparecido en las revistas críticas más serias de Estados Unidos.

Saltó a la fama en 1961 con su primera novela, Horseman, Pass By, que se convirtió en la película Hud (1963), protagonizada por Paul Newman como el hijo epónimo de un criador tradicional tejano que jugaba rápido y libre con los medios aceptados. Melvyn Douglas, como padre, y Patricia Neal, como ama de llaves a quien Hud viola, ganaron premios Oscar.

Su segunda novela, Leaving Cheyenne (1963), fue en muchos sentidos su mejor, un triángulo amoroso de Jules y Jim en Texas contado en tres secciones, colocadas en intervalos de 20 años y cada una contada por uno de tres. Fue filmado como Lovin ’Molly (1974) por Sidney Lumet, con Anthony Perkins, Beau Bridges y Blythe Danner atrapados en la incómoda mezcla de Lumet de sensibilidades neoyorquinas y narraciones texanas.

El tercero de lo que McMurtry llamó más tarde su trilogía Thalía (después de la ciudad en la que se filmó el primer libro) fue The Last Picture Show (1966), el título que se refiere al cierre del cine en una ciudad moribunda de Texas. Coescribió el guión, que ganó un Bafta, con Peter Bogdanovich para la película del director de 1971, que produjo al actor de reparto ganador del Premio de la Academia para Ben Johnson como figura paterna y Cloris Leachman como figura paterna. entrenador de fútbol de la escuela teniendo una aventura. con Timothy Bottoms.

El tema de McMurtry, a lo largo de su carrera, fue su Texas natal, y llevaba con orgullo una camiseta con la etiqueta que una vez le dio un crítico, "Little Regional Novelist". Pero su ficción también siguió el camino de su vida, que se extendió más allá de los confines de su país de origen, aunque siempre regresó a sus raíces.

Nació en Wichita Falls, Texas, pero creció en las afueras de Archer City, a 40 kilómetros al sur, en el rancho de su abuelo con sus padres, Hazel (de soltera McIver) y William McMurtry. Era un ambiente sin libros, pero cuando Larry tenía seis años, un primo que se fue a la Segunda Guerra Mundial dejó una caja de 19 novelas, en su mayoría historias de aventuras, que leyó y releyó.

Se graduó de la Universidad Estatal del Norte de Texas (ahora Universidad del Norte de Texas) en 1958, y recibió una maestría en Inglés de la Universidad Rice en Houston en 1960, momento en el cual se casó con Jo Scott, una compañera de clase. Una historia corta producida en una clase de escritura, que eventualmente extendió a su primera novela, le valió la aceptación como William Stegner Fellow en el Programa de Escritura Creativa de la Universidad de Stanford, donde sus compañeros de clase fueron Wendell Berry y Ken Kesey.

McMurtry enseñó escritura creativa durante un año en Texas Christian University en Fort Worth y luego en Rice. En 1966, pasó un año enseñando en la Universidad George Mason en las afueras de Washington DC; él y Jo se divorciaron el mismo año. Después de la publicación de sus tres primeras novelas, ganó una beca Guggenheim que lo llevó a un libro seminal de ensayos sobre Texas, In a Narrow Grave (1968), cuyos temas incluían algunos de los reflejados en su ficción. En 1969 dejó Rice para ir a la American University en Washington DC, y después de tres años allí dejó de enseñar por completo.

En cambio, abrió una librería, Booked Up, en Washington DC, donde su amplio conocimiento de la colección de libros raros lo hizo exitoso. Su escritura regresó a Texas, pero esta vez a Houston, para ver el suburbio moderno en expansión que invade el viejo Texas. Su estilo se volvió más expansivo y picaresco, comenzando con Moving On (1970). Los personajes continuaron entre los libros, incluido Danny Deck, un novelista potencial que está en el centro de Todos mis amigos van a traer extraños (1972), "medio enamorado" de Emma Horton, la esposa de su mejor amigo, y todo enamorado. con Jill Peel, a quien no puede tener.

El novelista Jim Harrison comparó la escritura de Todos mis amigos con la de Saul Bellow y Norman Mailer, calificándola de "desproporcionadamente sensual y violenta … templada por el genio del cómic". Este estilo pasó a primer plano en Terms of Endearment (1975), que presentaba a la madre de Emma, ​​la bellamente egoísta Aurora Greenaway, uno de los mejores personajes femeninos de una escritora que escribió muchas mujeres memorables. La versión cinematográfica del libro de 1983 de James Brooks ganó cinco premios de la Academia, incluyendo Mejor Película y Mejor Actriz para Shirley MacLaine como Aurora.

En 1985, el estilo fluido de McMurtry y su amor por la historia de Texas se fusionaron para producir Lonesome Dove, una extensa novela sobre dos viejos Rangers de Texas, Woodrow Call y Augustus McRae. Se convirtió en un éxito de ventas, ganó un premio Pulitzer y dio lugar a una miniserie de televisión protagonizada por Tommy Lee Jones y Robert Duvall que ganó 18 premios Emmy. Pero McMurtry estaba afligido. "Quería escribir una novela que desmitificara a Occidente", dijo. "Al contrario, se ha convertido en una fuente principal de la mitología occidental". Lonesome Dove se convirtió en una franquicia, con adaptaciones de miniseries de televisión de sus libros y dos series de televisión originales con versiones más jóvenes de los personajes.

Escribió tres secuelas, incluida Las calles inusualmente oscuras de Laredo (1993), su primera novela después de un accidente de 1991 en el que el automóvil que conducía golpeó a una vaca. En el proceso, sufrió un infarto. Para entonces, McMurtry había conocido a Diana Ossana, una camarera en Tuscon, Arizona, y se mudó con ella, aunque siempre habían negado un romance. Después de su cirugía a corazón abierto, ella lo ayudó a volver a escribir, originalmente copiando y editando sus páginas mecanografiadas en los discos de computadora que necesitaban sus editores, y luego convirtiéndose en su compañera de escritura. su primer libro en coautoría fue Pretty Boy Floyd (1994).

Larry McMurtry y su coguionista Diana Ossana en 2006 después de recibir los Oscar al mejor guión adaptado por Brokeback Mountain.
Larry McMurtry y su coguionista Diana Ossana en 2006 después de recibir los Oscar al mejor guión adaptado por Brokeback Mountain. Fotografía: Robyn Beck / AFP / Getty Images

Fue Ossana quien sugirió que leyera el cuento de Annie Proulx, Brokeback Mountain. McMurtry compró los derechos de la película y escribió el guión con Ossana; la película de 2005 ganó el Oscar al mejor director por Ang Lee, mientras que McMurtry y Ossana compartieron el premio al mejor guión adaptado. En 2002, comenzó una serie oscura de cuatro novelas titulada The Berrybender Narratives, sobre aristócratas británicos durante una desafortunada expedición de caza a los Estados Unidos en 1832.

Después de la muerte de su amigo Kesey en 2011, McMurtry se casó con la viuda de Kesey, Norma Faye, de quien dijo que había estado enamorado 50 años antes. Poco después, se mudaron a la casa de Ossana en Tuscon.

En 2012, fue anfitrión de The Last Book Sale, una subasta épica de más de 300.000 artículos de las cuatro librerías que poseía. "Una tienda es manejable para mis herederos", dice. "Cuatro tiendas sería una carga". Durante una semana, Archer City, donde tenía una de sus tiendas, estuvo inundada de amantes de los libros, como esperaba McMurtry.

Su última novela fue The Last Kind Words Saloon (2014), una comedia oscura y elegíaca protagonizada por Wyatt Earp y Doc Holliday, que termina en el OK Corral. Recordó las últimas palabras de Johnny McCloud en Leaving Cheyenne, más de 50 años antes: "Nadie tiene suficiente suerte en lo salvaje y dulce".

Le sobreviven Norma y un hijo, James, de su primer matrimonio.

Larry Jeff McMurtry, escritor, nacido el 3 de junio de 1936; falleció el 25 de marzo de 2021

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