Obituario de Marijane Meaker | Ficción

El correo de admiradores de una generación de mujeres encerradas inundó las oficinas de Gold Medal Books después de la publicación en 1952 de Spring Fire, una novela sobre una aventura lésbica entre una fraternidad universitaria, de admiradores improbables de su difunta autora, Marijane Meaker a la edad de 95 años.

Improbable, no solo por el seudónimo masculino utilizado por Meaker -Vin Packer-, sino también porque su heroína es «rescatada» de las garras de una seductora lesbiana ninfómana, que se ve internada en un hospital psiquiátrico. Aunque los hombres que escribieron la dura ficción policiaca de Medalla de oro se especializaron en la explotación, la audaz Spring Fire vendió 1,5 millones de copias en su primera edición.

Meaker era asistente editorial en Gold Medal en ese momento y era lesbiana. «Estábamos abrumados por el correo que llegaba», dijo. «Era la primera vez que alguien sabía que había una audiencia gay allí». Se vio impulsada a escribir, bajo el nombre de Ann Aldrich, una serie de estudios pseudosociológicos de lesbianas, comenzando con We Walk Alone Through Lesbos’ Lonely Groves (1955), que se convirtió en una especie de guía de Lonely Planet para mujeres que no habían todavía salir. .

Escribió 20 libros como Packer, comenzando con un thriller, Dark Intruder (1952), y casi 40 más con varios nombres, incluido el suyo. Las historias de detectives psicológicos de Packer fueron elogiadas por el crítico del New York Times Anthony Boucher y generaron comparaciones favorables con Patricia Highsmith, quien también en 1952 publicó su propia novela lésbica «seria», El precio de la sal, bajo el seudónimo de Claire Morgan.

En un caso de vida que imita al arte, Meaker y Highsmith se convirtieron en amantes, una relación detallada en las agudas memorias de Meaker de 2003, Highsmith: A Romance of the 1950s.

Patrica Highsmith fotografiada en Londres alrededor de 1950. Su relación con Meaker se exploró en las memorias de Meaker de 2003, Highsmith: A Romance of the 1950s.Patrica Highsmith fotografiada en Londres alrededor de 1950. Su relación con Meaker se exploró en las memorias de Meaker de 2003, Highsmith: A Romance of the 1950s. Fotografía: Anónimo/AP

Meaker nació y creció en Auburn, Nueva York. Sus padres, Ida (de soltera Jornick) y Ellis Meaker, alentaron su amor por los libros. Ella los persuadió para que la enviaran a un internado en Virginia después de leer acerca de las estudiantes expulsadas por actividad lésbica. «Quería saber si mis sospechas eran correctas, y yo era una de ellas», dijo. Cuando la madre de otra niña encontró sus cartas de amor y llamó a la policía, sus padres la descartaron como «una cosa tonta de colegiala».

Después de un año en Vermont Junior College en Montpellier, obtuvo una licenciatura en periodismo en la Universidad de Missouri. Sus experiencias en la hermandad de mujeres Alpha Delta Pi se repiten con frecuencia en sus novelas: en Spring Fire, una niña es admitida en la hermandad de mujeres después de que sus padres ricos donaran cubiertos. Un regalo similar aparece en la novela de Packer de 1967 sobre drogas y rebelión, The Hare in March.

Al mudarse a Nueva York, Meaker trabajó como empleada en Dutton Publishers y vendió su primera historia, como Laura Winston, a Ladies Home Journal en 1951. Como estudiante de escritorio en Gold Medal, vendió su primera novela, Dark Intruder, haciéndose pasar por su propio agente. Cuando el editor de Gold Medal, Dick Carroll, quería una secuela de su obsceno bestseller Women’s Barracks de Tereska Torres, Meaker sugirió un tema de internado.

Carroll prefería un entorno universitario, para que las chicas no fueran menores de edad, e insistió en que la heroína no fuera lesbiana y que su seductor estuviera «enfermo o loco», para que los inspectores postales no confiscaran los pedidos por correo de la Medalla de Oro como inmorales. Carroll también eligió el título, con la esperanza de confundir a los compradores que buscaban Fires of Spring de James Michener.

Boucher, que rara vez reseñaba originales en rústica, quedó impresionada con la cuarta novela de Packer, Come Destroy Me (1954), y la convenció de centrarse en los thrillers, sugiriendo que se inclinara por los crímenes reales. Escribió dos novelas basadas en el caso de Emmett Till, un niño negro de 14 años asesinado por silbar a una mujer blanca, y otra, The Evil Friendship (1958), basada en el caso del asesinato de Parker-Hulme en Nueva Zelanda en 1954. .

En Missouri, Meaker se había enamorado por primera vez de un hombre, un izquierdista húngaro que había sobrevivido al Holocausto. «Fue entonces cuando supe que no había cura», dijo. En su thriller psicológico de Packer de 1961 Something in the Shadows , la ruptura de un hombre infelizmente casado llamado Joseph Meaker se ve acentuada por sus recuerdos de una aventura con una mujer húngara radical. La novela está ambientada en una granja en el condado de Bucks, Pensilvania, muy parecida a la que Meaker compartió durante dos años con Highsmith, y Joseph y su esposa comparten características de Meaker y Highsmith.

Solo escribió media docena de libros con su propio nombre. El relativo fracaso de su novela cómica Shockproof Sydney Skate (1972) puede haber sido un factor en su decisión de pasar a otro seudónimo, ME Kerr, un juego con su apellido, así como un cambio a lo que ahora se llama el adulto joven. . mercado.

Ella dijo que leer la novela de Paul Zindel de 1969 The Pigman la ayudó a darse cuenta del impacto que podría tener este género de ficción, y la novela debut de «Kerr», Dinky Hocker Shoots Smack! (1972) ganó numerosos premios; Sydney Skate más tarde sería reeditado con éxito. En más de 20 novelas de Kerr, sus personajes han lidiado con temas tan candentes como la homosexualidad, las drogas, el racismo e incluso, en Gentlehands (1978), el efecto abuelo acomodado y amado que resulta ser un criminal de guerra.

En la década de 1990, bajo el nombre de Mary James, Meaker escribió cuatro novelas para niños, entre ellas Shoebag (1990) y Shoebag Returns (1996). Durante 60 años vivió en el pueblo de Springs, en los Hamptons, Nueva York, donde fundó y enseñó en un taller de escritores local que produjo 20 autores publicados; publicó su propia guía de escritura, Blood on the Forehead (1998). También fundó una sociedad gay local.

Su último libro de Kerr, Alguien como Summer, salió en 2007, al igual que Scott Free, una novela de misterio de Meaker «escribiendo como Vin Packer». Por esta época, la aparición de editoriales homosexuales hizo que se reimprimieran varios de sus libros, incluido Spring Fire, para el que escribió una introducción conmovedora.

En 2020 fue una de las tres entrevistadas principales de un documental, Loving Highsmith, y durante la gira promocional desmintió sus 93 años con vívidas y reveladoras reminiscencias.

Marijane Meaker, autora, nacida el 27 de mayo de 1927; murió el 21 de noviembre de 2022

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