Obituario de PJ O’Rourke | Medios de comunicación

El comediante estadounidense PJ O’Rourke, que murió de cáncer de pulmón a los 74 años, era un escritor ingenioso que oscilaba entre lo seco y lo exageradamente voluptuoso, pero siempre impulsado por una medida de autoburla que le impedía ser cruel o duro. En la sátira política que dominó su escritura posterior, se convirtió en la cosa más rara, un divertido conservador.

Su escritura política se basó en su cambio temprano de la izquierda de la década de 1960 a lo que él podría llamar la derecha libertaria, siendo la libertaria la escotilla de escape para aquellos atrapados dentro del Partido Republicano. Su cambio de postura reflejó el curso de su carrera desde la sátira de National Lampoon y la moda de Rolling Stone hasta medios más serios como el Atlantic Monthly y el derechista Cato Institute.

Había contribuido al éxito de Atlantic Monthly Press; su editor Morgan Entrekin lo llamó «una de las principales voces de su generación».

El tema recurrente en sus escritos fue su lugar en su generación: los baby boomers. “Mi generación lo arruinó todo”, les dijo a los jóvenes lectores. «Siempre ha sido prerrogativa de los jóvenes lucir y actuar raro y sorprender a los adultos. Pero mi generación ha agotado los recursos de la tierra de lo raro… dependía de ti tatuarte la cara y perforarte la lengua. Ouch. Eso debe haber dolido . Lo lamento.»

Nació en Toledo, Ohio, hijo de Delfine (de soltera Loy), ama de casa y luego administradora escolar, y Clifford O’Rourke, vendedor de autos. Fue a la Universidad de Miami en Oxford, Ohio, «aquella en la que no puedes especializarte en windsurf», y obtuvo una maestría en inglés (1970) en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, donde comenzó a escribir para un periódico clandestino local, Harry, and the Rip-Off Review of Western Culture, que le consiguió un trabajo en la revista National Lampoon en 1973.

Rápidamente dejó su huella trabajando en el programa Lemmings, protagonizado por John Belushi, Chevy Chase y Christopher Guest, y coescribiendo con el fundador de Lampoon, Doug Kenney, The National Lampoon High School Yearbook, basado en un artículo de Michael O’Donoghué. Hubo poderosos sabios irlandeses-estadounidenses en la parte posterior de la elegante atmósfera en Lampoon.

Kenney también era originario de Ohio, pero había asistido a una escuela privada; el récord de la clase ficticia de 1964 en una escuela secundaria en Dacron (el nombre de un cruce entre las ciudades de Ohio de Dayton y Akron, pero también una marca popular de tejido de poliéster económico) se basó directamente en los días de ‘O’Rourke en el Instituto DeVilbiss de Toledo. El anuario en sí supuestamente era propiedad de un tal Larry Kroger, quien reaparecería en 1978 como el ingenuo protagonista de la película Animal House de National Lampoon.

En el momento en que Animal House se convirtió en un éxito, O’Rourke era el editor de Lampoon, encargado de «la tarea de Squaresville de hacer que la revista muestre ganancias». En la película biográfica de Kenney de 2018 A Futile and Stupid Gesture, O’Rourke es retratado de esta manera, pero su empatía por los cuadrados fue crucial para el éxito del anuario.

Ahora se encontró trasladado a una atmósfera «clubby y snitty» que permaneció mientras el núcleo creativo de The Lampoon se trasladaba a Hollywood y Saturday Night Live. Convirtió la revista, según un crítico, en «una comedia con la que puedes masturbarte».

En 1981 se convirtió en freelance, escribiendo para los mejores pagadores como Vanity Fair y Playboy. Su ensayo clave de Lampoon «Cómo conducir rápido con drogas mientras exprimes tu Wing-Wang y no derramas tu bebida», se reimprimió en su primer libro, Republican Party Reptile (1987), un tributo a Hunter Thompson, el principal representante de gonzo. periodismo, que lo vio nombrado «jefe de la oficina de asuntos exteriores» en Rolling Stone, el último periódico hip-boomer.

Su escritura pasó de la sátira social a la política e informó desde zonas de guerra, donde su talento para satirizar el absurdo encontró su verdadera vocación. Su colección de 1988, Holidays in Hell, es quizás la mejor de sus 20 libros. Alcanzó el estrellato, sin desacelerar en lo más mínimo, pero como puedo atestiguar después de sobrevivir a una noche en Londres con él y mi colega de ABC TV en ese momento, Charles Glass, O’Rourke era una de esas raras personas que era más amable. en la intimidad, yendo más allá de su afabilidad pública, que suele sorprender a quienes esperan un espíritu combativo.

Vacaciones en el infierno, 1988, de PJ O'RourkeVacaciones en el infierno, 1988, de PJ O’Rourke

En 1991, O’Rourke entrevistó a Bill Clinton, junto con sus colegas de Rolling Stone, Thompson y William Greider, y su editor, Jann Wenner. Rápidamente introdujo a Clinton en la política de identidad a través del modelo del anuario de Lampoon. El Beatle favorito de Clinton era Paul McCartney: Clinton era el «geek del grupo» que prestaba atención en clase.

Por un corto tiempo, O’Rourke ocupó el lado derecho de Point/Counterpoint en el programa insignia de CBS 60 Minutes, frente a la igualmente divertida y mordaz Molly Ivins, pero eran una mezcla demasiado brillante para durar en el programa de televisión de la cadena. Como escribió una vez, «ningún comediante tiene la obligación de dar respuestas».

Esa voz pudo perder su afabilidad cuando escribía para el Instituto Cato, pero el nuevo milenio presentaba nuevos problemas, que su trabajo para el Atlántico dejó claro. Un ensayo de 2004 sobre escuchar al locutor de radio Rush Limbaugh gritando «ditto heads» en su cámara de eco lo llevó a buscar un equivalente izquierdista, pero cuando no pudo encontrar uno, terminó culpando a todo el panorama de los medios. Se quejó en otro ensayo de que no se podía distinguir a los «liberales que una vez encabezaron protestas en Vietnam con pantalones de payaso de los anuncios de automóviles», irónicamente poniendo a su yo más joven y a su padre en el mismo barco.

Su conservadurismo libertario alcanzó su apoteosis con la toma de posesión del Partido Republicano por parte de Donald Trump, como lo demuestra su libro de portada de las elecciones de 2016, ¿Cómo diablos sucedió esto? Respaldó a Hillary Clinton porque «se equivoca en absolutamente todo, pero se equivoca dentro de los parámetros normales». Aunque afirmó en 1992 que había «renunciado» a los años 60, Trump era exactamente el tipo de boomer preppy mimado que O’Rourke podía despreciar. Pero podría haber vuelto a su infancia y a la tira cómica Pogo de Walt Kelly. Fue Pogo quien dijo: «Nos hemos encontrado con el enemigo y somos nosotros».

En 1990, O’Rourke se casó con Amy Lumet, hija del director Sidney y nieta de la artista Lena Horne.

Se divorciaron tres años después y en 1995 se casó con Tina Mallon. Ella y sus hijos, Olivia, Clifford y Elizabeth, le sobreviven.

PJ (Patrick Jake) O’Rourke, escritor, nacido el 14 de noviembre de 1947; falleció el 15 de febrero de 2022

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