Obituario de Wilbur Smith | Libros

A la edad de ocho años, Wilbur Smith recibió el rifle Remington de su abuelo, que tenía 122 muescas en la culata. Le disparó a su primer león cuando tenía 14 años. Un niño así parecía destinado a convertirse en cazador, pero fue en el papel que Smith hizo realidad sus sueños de aventuras, y millones de personas los han compartido a través de sus 49 novelas durante medio siglo.

En los últimos años, Smith, que murió a los 88 años, dijo con orgullo: «No escribo literatura, escribo cuentos», y agregó que siempre se consideró el héroe de sus libros y que siempre ha caído en amor con sus personajes femeninos. . Su entorno africano y su enfoque de conspiración sangrienta han demostrado ser una fórmula ganadora. Cada uno de sus thrillers, traducidos a 30 idiomas, se ha vendido por millones, con más de 140 millones de ventas totales.

Desde el éxito internacional instantáneo de su primera novela publicada, When the Lion Feeds, en 1964, quedó claro que Smith había aprovechado la vena dorada de la escritura de aventuras masculinas que abarcaba desde John Buchan hasta H Rider Haggard. Inicialmente, los críticos estaban extasiados – «el mejor escritor de aventuras del mundo», «un narrador natural» – pero como su producción y cifras de ventas continuaron sin cesar, el entusiasmo de los críticos continuó. Se debilitó y su último trabajo fue descartado como «libros de papá». .

Algunas adaptaciones de películas tibias no ayudaron. Las versiones de Hollywood de The Dark of the Sun (1965), filmadas como The Mercenaries, protagonizada por Rod Taylor, Gold Mine (1970), filmadas como Gold, protagonizada por Roger Moore y Shout at the Devil (1968) no consiguieron prender fuego a la pantalla. e impulsó a Smith a escribir una novela que «no se podía filmar». Resultó ser The Sunbird (1972), que combinó la aventura africana actual con fragmentos de historia antigua y arqueología sombría. Se convirtió en uno de sus títulos más queridos y, 20 años después, lo inspiró a escribir una serie de novelas místicas ambientadas en el antiguo Egipto.

Cuando el león se alimenta, 1964, de Wilbur SmithCuando el león se alimenta, 1964, de Wilbur Smith

Los numerosos escenarios históricos de Smith, desde Madagascar del siglo XVII hasta la invasión italiana de Etiopía en 1935, le han valido la distinción de «mejor novelista histórico» de Stephen King. Independientemente del período de tiempo, hubo un factor constante en todos sus libros. “Solo escribo sobre África”, le gustaba decir a Smith, y cuando un fan australiano le preguntó si alguna vez haría un libro en Australia, respondió que podía, pero solo después, haber vivido 50 años.

Wilbur nació de Alfreda (de soltera Lawrence) y Herbert Smith en su rancho ganadero de 25.000 acres en Broken Hill, Rhodesia del Norte (ahora Kabwe, Zambia). Si bien su madre animó al joven Wilbur a abrazar los libros, su padre ciertamente no lo hizo. “La mayoría de mis primeras lecturas se realizaron en el retrete”, dijo. Sin embargo, fue influenciado por las historias contadas por su abuelo, Courtney James Smith, quien comandó un equipo de ametralladoras durante la Guerra Zulú, y usó a Courtney como apellido en su serie más exitosa de sagas históricas africanas.

Smith fue enviado a la Escuela Preparatoria Cordwalles y luego a la ‘Academy for Young Gentlemen’ de Michaelhouse, ambas en Natal (KwaZulu-Natal), Sudáfrica, donde se destacó solo en inglés. Escribir para el periódico escolar le dio gusto por el periodismo, pero su padre le dijo: «No te dejes engañar, te vas a morir de hambre» e insistió en que consiguiera «un trabajo de verdad».

Como resultado, Wilbur estudió comercio en la Universidad de Rhodes en Grahamstown (Makhanda), donde se graduó en 1954 y luego se graduó como contador público. Su elección de una carrera estable no fue igualada en su vida privada: se había casado, tenía dos hijos y se había divorciado a la edad de 24 años.

El pájaro del sol, 1972, de Wilbur SmithEl pájaro del sol, 1972, de Wilbur Smith

En 1960 vendió un cuento a la revista Argosy por 70 libras, el doble de su salario mensual. Su primer intento de novela, titulado The Gods First Make Mad, fue rechazado, y Smith luego dijo que destruyó el único manuscrito para que no pudiera ser publicado después de su muerte. Abandonó la «filosofía y la política» para su próximo esfuerzo, Cuando el león se alimenta, e inmediatamente encontró oro. Cuando se publicó el libro, más tarde le dijo a un entrevistador: «Trabajé para el departamento de impuestos sobre la renta y, tal como está, todavía estoy trabajando para esta maldita cosa».

Las novelas comenzaron a aparecer a intervalos regulares, pero a medida que las ventas se dispararon, la vida privada de Smith fue tormentosa. Se casó y se divorció por segunda vez, luego en 1971 se casó con Danielle Thomas, de su ciudad natal de Broken Hill, para luego convertirse en una novelista de pleno derecho. Smith le dedicó todos sus libros hasta su muerte por cáncer cerebral en 1999.

En 2000, conoció a una estudiante de derecho tayika, Mokhiniso Rakhimova, en una librería de Londres. Después de un torbellino de romance, se casaron y Smith comenzó a dedicarle sus libros como «la reina de mi corazón». En los últimos años, el interés de los medios en Smith se ha centrado en su relación con Rakhimova, conocida como Niso, y en su vida como propietaria exiliada fiscal con casas en Londres, Sudáfrica, Suiza y Malta, más que sus libros, que desde 2015 fueron producido. en colaboración con un equipo de coautores.

En 2018, publicó un libro de memorias, On Leopard Rock, «un emocionante hilo de animales salvajes sacrificados» en el que lamentó la falta actual de «hombres de verdad» como su abuelo. El propio Smith dijo que estaba orgulloso de haber tenido tres hijos sin cambiar nunca los pañales, tal vez un orgullo fuera de lugar dado su posible alejamiento de ellos.

Smith tuvo un hijo y una hija, Shaun y Christian, con su primera esposa, Anne Rennie, y un hijo, Lawrence, con su segunda esposa, Jewell Slabbart. También adoptó al hijo de Danielle, Dieter.

Wilbur Addison Smith, autor, nacido el 9 de enero de 1933; falleció el 13 de noviembre de 2021

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