Oh Happy Day de Carmen Callil revisión – compasión llorosa y rabia elocuente | Autobiografía y memorias


yoEn el siglo XVIII, a los ladrones de cadáveres que rompían ataúdes y vendían cadáveres exhumados para investigaciones médicas se les apodaba sombríamente “los hombres de la resurrección”. Carmen Callil, cuyos motivos son mucho más nobles, es una mujer de la resurrección: después de una década rebuscando en archivos y visitando tumbas sin nombre, desenterró el pasado de su familia en un libro que se encuentra en el tanto un sincero derramamiento de piedad y tristeza como una ira exigen restitución.

Los antecedentes de Callil eran trabajadores sudorosos en Midlands, los "insectos atareados del comienzo de la Revolución Industrial". El hambre llevó a estas pobres personas a cometer delitos menores y algunos de ellos, cuando los atraparon, tuvieron la suerte de ser enviados a Australia. Este castigo fue lo que Callil llama su "día feliz": el nuevo mundo les permitió llenarse el estómago, broncearse la piel y soltarse las cadenas. La compleja historia de Callil se centra en tres clanes de Leicester y Lincolnshire cuya miseria se alivió con la migración a Melbourne. Allí se casaron y después de algunas generaciones, cruzadas por una inmigrante cristiana del Líbano de apellido Kahlil (durante un tiempo anglicanizado experimentalmente con el nombre de Kelly), produjeron a la pequeña Carmen.

Sin embargo, puso patas arriba la historia de la familia y, a los veinte años, navegó hacia el país que expulsó a sus antepasados. Apoyada por "la disputada personalidad australiana" y la "falta de respeto" nacional, fundó Virago Press en 1973 y lanzó una campaña de por vida para desafiar las lúgubres ilusiones imperiales de Gran Bretaña. Su nuevo libro complementa ese esfuerzo, denunciando a la clase dominante del siglo XIX, así como a los ladrones depredadores que aún administran mal el país.

Carmen callil
Carmen Callil: "Merece ser llamada dickensiana". Fotografía: Kaupo Kikkas Fotografía: Kaupo Kikkas

Oh dia feliz tiene un precursor en Robert Hughes La orilla fatal, que siguió a los presos transportados en un viaje que inesperadamente los llevó del infierno al cielo: la colonia penal, concebida como un lugar de sufrimiento infernal, resultó ser un edén dulce y virgen. Hughes modeló La orilla fatal en epopeyas sagradas como la de Dante Divina Comedia y Milton & # 39; s paraíso perdido; La narrativa más doméstica de Callil se basa en las novelas sociales de Dickens y Elizabeth Gaskell. Reconstruye hábilmente las condiciones de vida que oprimían a sus antepasados ​​femeninos: camas infestadas de piojos e incestuosamente congestionadas, inodoros apestosos, raciones exiguas y el ruido y el ruido de telares desvencijados instalados en cabañas estrechas donde tejían medias destinadas, mientras Callil gruñe. para adornar "la pierna masculina más rica". La heroína de Oh dia feliz, criada en este 'miasma excretal', es la tatarabuela de Callil, Sary Lacey, quien dio a luz a tres hijos con varios compañeros, profesaba piedad cada vez que nació. necesitaba una donación caritativa y periódicamente cambiaba su apellido para confundir a la administración; finalmente, escapó a Melbourne y logró la respetabilidad como esposa de un minero de oro. Sary es una madre de Antipode Courage, una trilladora oprimida en lugar de una guerrera cultural ardiente como su tataranieta.

Cuando Callil traza el curso paralelo de la armada del canal George Conquest, uno de los impregnadores de Sary, transportado durante siete años después de comer cáñamo, lamenta la angustia de los hombres mutilados por el sistema penal. En un capítulo incrédulo, examina los rituales de la flagelación, enferma por la precisión quirúrgica con la que los carceleros han contado el daño que han hecho. "La sangre se derrumbó levemente en el decimosexto látigo", dice el documental de A Whip: Wayward Verb Has a Horrible Thrill. Otro tomador de notas sonrió con satisfacción cuando la piel de la víctima se rompió en el octavo golpe, luego se regocijó cuando, ocho latigazos después, estaba "decididamente rasguñada". ¿Qué pervertido maníaco, pregunta Callil, hizo que los británicos fueran tan entusiastas de la flagelación?

14c Robinson Street, Prahran, Melbourne, antigua casa de la tatarabuela de Carmen Callil, Sary
14c Robinson Street, Prahran, Melbourne, antigua casa de la tatarabuela de Carmen Callil, Sary. Fotografía: Cortesía de Carmen Callil

Como implica el subtítulo del libro, "estos tiempos" no son tan diferentes de "estos tiempos". La "pirámide social" que aplastó a Sary o George sigue intacta, y el centinela carbonizado de la torre Grenfell, que eclipsa la casa de Callil, es un recordatorio diario de la mortal desigualdad que condena. Quizás esté exagerando cuando sugiere que el crédito universal revivió las odiadas leyes de los pobres de la época victoriana, pero su afirmación de que los refugiados y los solicitantes de asilo son nuestros equivalente a los convictos es demasiado plausible. Dado que Australia ya no está disponible para el vertido de restos humanos, Priti Patel está ansiosa por abrir un 'centro de tratamiento' en alta mar para estos miserables apátridas en la isla de la isla. Ascensión.

En contraste con las airadas salvas políticas de Callil, sus evocaciones de la naturaleza australiana sufren de nostalgia. Ella compara a los pájaros con "joyas voladoras", sonríe ante su color balbuceante y contempla embelesada la alta cúpula azul que reemplaza el cielo inglés húmedo y descolorido. También admira el mapeo sucinto de los pueblos indígenas, cuyos mapas fueron borrados por los invasores coloniales. Yackandandah, señala, es "una palabra maravillosamente corta para 'una roca sobre otra en el cruce de dos arroyos'". Mirando hacia atrás, Callil puede lamentar su elección temprana de expatriación.

Dickens, que envió a dos hijos y una docena de sus desagradables personajes para que fueran enriquecidos y / o redimidos en Australia, tiene frecuentes pasajes en la historia de Callil. Su subtítulo alude a Tiempos difíciles, ambientada en las Midlands industriales brutalmente mecanizadas, y toma prestados los títulos de los capítulos de su primera sección de esta novela. Al final, sus personajes casi se ven como descendientes colaterales de Dickens; Al atribuir la supervivencia de Sary, George y los demás a su talento como "fibras ricas" o "mentirosos y creadores maravillosamente inventivos", Callil los muestra tan gloriosamente incorregibles como la Sra. Gamp en Martin chuzzlewit o Micawber en David Copperfield. En su compasión, a menudo llorosa, en su elocuente rabia y en su vengativo placer en el róbalo proletario, Oh dia feliz merece ser llamado dickensiano.

Oh feliz día: estos tiempos y tiempos de Carmen Callil es publicado por Cape (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío