Olive, de nuevo por Elizabeth Strout – regreso triunfal de Olive Kitteridge | libros


OVivir Kitteridge no se parece mucho a Betty, la asistente de la enfermera asignada a ella después de su ataque cardíaco. A Betty no le gusta la hostilidad con la que trata a la otra persona, una mujer somalí. No le gusta por su pegatina republicana. Realmente, de verdad, fue repelida por dejar caer la colilla del cigarrillo que empujó a Olive a agacharse, marearse y caerse, y luego decidir que era mejor ir a una vivienda protegida. Pero cuando un día, Betty se queja de la muerte de la directora de la escuela por la que fue aplastada, cuando Olive estaba enseñando matemáticas en la escuela secundaria, Olive se suavizó. . Ella le entrega un Kleenex y le hace preguntas sobre su vida. "Es malo", dijo Betty. Olive quiere más. "Oh, es solo una vida", dice Betty. "Olive pensó en eso. Ella dijo: "Bueno, es tu vida. Eso importa ".

La ciudad de Crosby, Maine, en la que Elizabeth Strout realizó su aclamada novela-secuencia-narrativa Kitteridge de oliva y ahora pone esta suite, Oliva otra vez, está en una hermosa parte de la costa; es remota, provincial, muy lejos de los centros de poder o la moda o las grandes corporaciones. Es solo un lugar, porque la vida de Betty (dos matrimonios desastrosos, un hijo con daño cerebral, pobreza extrema) es "solo una vida", pero Strout nos convence de que Crosby es importante, al igual que sus habitantes.

No es solo que este pequeño pueblo sea escenario de grandes dramas. Aunque todos conocen los asuntos de todos, el asesinato, la pedofilia, el suicidio, el robo a mano armada, el incendio provocado y los rehenes tienen lugar en Crosby, junto con el dolor y el verdadero amor. Pero lo más importante es que la atención atenta de Strout a la tragedia, a la experiencia cotidiana, que gradualmente aumenta el tamaño simplemente al durar décadas. La pérdida banal (niños que crecen y se alejan) se vuelve trágica y el placer de una nueva amistad iniciada al azar de dos viejas mujeres incontinentes parece tan redentora como el amor romántico.

Strout revisitó estos temas en una meticulosa ficción realista a través de media docena de libros. Todos están admirablemente logrados, escritos con una precisión precisa, aunque a veces casi se salvan. Llamo a Lucy Barton, a partir de 2016, muy admirado por algunos, era demasiado árido para mi gusto, su lamentable heroína demasiado desagradable. Pero Strout también puede volverse emocionalmente voluminoso. En Olive Kitteridge, creó un personaje vital, divertido, exasperante y sin embargo tan cautivador que Olive ilumina una historia incluso cuando la ve a lo lejos, una mano agitando su mano.

Cuando la conocimos por primera vez, hacia el final de la mediana edad, Olive no tenía frenos ni filtro. Ella dijo lo que estaba pensando, sin detenerse a preguntarse cuán hiriente o herida podría ser. Su esposo, Henry, una vez le dijo, no tanto por reproche como por cansancio: "No creo que alguna vez te hayas disculpado. Por todo. "Todo lo que está mal es culpa de otra persona. Todos son estúpidos. "Estúpido" es una de las palabras favoritas de Olive. Otra, que expresa su rechazo defensivo a todo lo que la incomoda, es "phooey". En el libro anterior, una pareja asiste a un concierto cuando ve a Olive entrando con Henry. "No sé cómo puede soportarlo", dice el hombre. "Le gusta", dice la mujer. "Es así que puede soportarlo". A los lectores también les gusta.

Su historia, en contraste con la narrativa convencional de la llegada a la edad adulta, trata sobre la transición a la edad adulta. Al final de Kitteridge de oliva, publicado hace 11 años, la dejamos en sus 70 años, acostada en la cama junto a un hombre, Jack, viudo como ella y también "viejo, alto y caído" que ;ella. "Olive representaba dos rebanadas de queso suizo presionadas una contra la otra, tales agujeros que trajeron a esta unión, qué piezas te quitaron la vida". Oliva otra vez abre, solo queda un mes. Después de muchas contradicciones predecibles de Olive, ella logra reunirse. Y entonces Olive está sola otra vez.

Estos libros están estructurados como colecciones de historias relacionadas, pero el editor de Strout las llama novelas. Podría ser más exacto decir que son el equivalente en prosa de una serie dramática de televisión de larga duración. Los personajes (muchos de los cuales ya están familiarizados en libros anteriores) se destacan para ser incluidos en sus propias historias, luego se retiran para ser vistos mucho más tarde, mientras que sus vidas han evolucionado mientras tanto. Cualquiera sea el método elegido, las colecciones Olive tienen la amplitud y la sutileza emocional de las novelas más generosas. En el contexto de estas pequeñas y tensas historias, los personajes tienen la oportunidad de mostrar sus sentimientos desde varios niveles de su ser, de los cuales solo son conscientes. Se desarrollan. Cambian de opinión. La propia Olive dice, en una de las historias de este último grupo, que cree que puede haberse vuelto un poco más amable, y eso es cierto. Ella tiene. Está envejeciendo, como pocas heroínas ficticias, ya que somos testigos de las indignidades, los terrores y las frustraciones inherentes a este proceso. Sin ningún reparo, debido a que la voz de su autor siempre es indiferente, nunca didáctica, Strout muestra cuánta edad ha debilitado lo que más enfureció a Olive, su absoluta precisión, su irascibilidad, al mismo tiempo. dejando intacto

En una historia, ella asiste a un baby shower. Una joven embarazada se sienta en una silla de guirnaldas mientras sus amigos le dan la parafernalia que necesitará cuando nazca el bebé. Hay muchos arrullos y exclamaciones cuando se distribuyen los regalos (biberones, ropa pequeña). Olive se vuelve cada vez más irritable: lo que la vuelve loca es la forma en que la futura madre deja a un lado las cintas para cada paquete bonito y las pega a un plato de papel. ¿Es la parsimonia que no puede soportar, o el pernicket que hace perder el tiempo lo que prolonga la ceremonia "estúpida", o la forma en que la obliga a contemplar sus propios fracasos como madre? No se nos dice Strout, con los ojos vendados, observa y registra cada fluctuación del estado de ánimo de Olive, pero nos permite interpretarlos.

Luego, una de las invitadas, otra mujer embarazada, va a trabajar. Olive se ofrece a llevarla al hospital, pero ya es demasiado tarde. Olive miró. Ella estaba asombrada. pudendum pasó por su mente … ¡Qué cosa! Desde la necedad comercializada desde un rito moderno y nerd hasta la contemplación de la parte del cuerpo que Courbet llama "el origen del mundo": el control de su narrativa por Strout es tan seguro que puede manejar la transición, reconociendo hábilmente su comedia, al mismo tiempo que nos permite sentir cuánto se mueve la maravilla inarticulada de Olive. ¡Qué cosa de hecho!

Estas nuevas historias confirman que en Olive Kitteridge, Strout creó uno de esos personajes raros, piense en Falstaff, Becky Sharp y James Bond, tan entusiastas y humorísticos que parecen llevar una vida independiente del mundo. 39, historia que los enmarca. Hablando con uno de los otros reclusos en el lugar donde la dejamos, Olive es golpeada cuando la otra mujer confiesa su arrogancia. Olive pensó: Por Dios, ella es honesta. Lo que significa que pueden ser amigos, porque Olive, a pesar de su ilusión deliberada, otorga un gran valor a la verdad, y el autor que la creó puede convencernos de que tal como es A menudo es honesta de principio a fin.

El último libro de Lucy Hughes-Hallett es Fabulous (4th Estate). Olive, Again de Elizabeth Strout es publicada por Viking (£ 14.99) Para pedir una copia, vaya a la dirección guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Pedidos gratuitos en línea en el Reino Unido desde £ 10. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.