Omitir oraciones … ¿cuál es la peor clase de ladrón de libros? | Libros


UNA La inscripción del siglo XIII en una copia temprana del Comentario de Beda sobre el Evangelio de San Lucas (originalmente de Reading Abbey y ahora en la Biblioteca Británica) dice: "Quem qui celaverit vel fraudem de eo fecerit anatema sit", Traducido como" Quien lo esconda o lo dañe, sea maldito ". Tales maldiciones en los manuscritos destinados a aquellos que se atreverían a robarlos de las bibliotecas monásticas medievales no eran infrecuentes, pero los guardianes de la biblioteca de San Pedro en Barcelona eran considerablemente menos cautelosos con sus maldiciones, advirtiendo a los lectores potencialmente alegres. que: el que roba, o el que toma prestado y no devuelve, este libro a su dueño, que se convierte en serpiente en su mano y lo rompe. Que sea paralizado y castigado todos sus miembros.

Ya sea porque consideramos que nuestras propias colecciones de libros son profundamente personales, que reflejan elementos de nuestra personalidad, o porque los libros ya ofrecen una relación calidad-precio extraordinaria, los robos de libros parecen encender nuestra imaginación: vea la historia. 39; historia reciente sobre la recuperación de £ 2,5 millones. libros raros robados durante una "Misión Imposible Robo". Pero la admisión de esta semana por parte de la Universidad de Cambridge de que dos de los cuadernos escritos a mano de Charles Darwin parecen haber sido robados plantea interesantes cuestiones morales que, como librero, me han molestado durante algún tiempo.

El árbol de la vida de Charles Darwin de 1837, boceto de un cuaderno que, junto con otro manuscrito de Charles Darwin, supuestamente fue robado de la biblioteca de la Universidad de Cambridge.
El árbol de la vida de Charles Darwin de 1837, boceto de un cuaderno que, junto con otro de sus manuscritos, supuestamente fue robado de la Biblioteca de la Universidad de Cambridge. Fotografía: Biblioteca de la Universidad de Cambridge / PA

Irvine Welsh abordó brevemente el tema en Trainspotting. Cerca del comienzo del libro, Renton y Spud son sorprendidos robando libros de Waterstones. El magistrado encargado de determinar sus futuras prisiones Spud cuando admite haber robado el libro para revenderlo. Renton, por su parte, argumenta que tenía la intención de leer su Kierkegaard robado, una afirmación que el juez discute con desdén. Renton responde: “Me interesan sus conceptos de subjetividad y verdad, y en particular sus ideas sobre la elección; la idea de que la verdadera elección se hace a partir de la duda y la incertidumbre, y sin depender de la experiencia o el consejo de otros. A diferencia de Spud, Renton está absuelto.

Las tiendas que venden libros nuevos son, supongo, más a menudo víctimas de robo que aquellos de nosotros en el comercio de segunda mano. Por lo general, no vale la pena correr el riesgo de que lo atrapen guardándose en el bolsillo una copia gastada de £ 2 en rústica de Animal Farm, pero hace unos años un amigo admitió que cuando era un mal estudiante, robaba regularmente Penguin Classics en tiendas como la mía. Mi indignación inicial se vio rápidamente atenuada por la idea de que si alguien que no puede pagar ni siquiera libros de bolsillo baratos se reduce a robar en una tienda como parte de su educación. , ¿Es realmente tan malo?

Cuando era estudiante, una esquina de la biblioteca de la universidad estaba ocupada casi permanentemente por la misma persona que, resultó, había elegido esa parte de la habitación sin otra razón que estar cerca. desde una de las pocas ventanas que se abrían en el edificio. A lo largo de los años, había tirado cientos de libras, luego las recogió y las vendió a un coleccionista. Aquí es donde me preocupa el dilema moral. ¿Es peor robar libros de una biblioteca que de una librería? ¿Y es peor robar libros y venderlos por dinero que robarlos porque no puede pagarlos y quiere leerlos? La respuesta a estas dos preguntas es, para mí, un sí inequívoco. Sin querer invitar a legiones de bibliófilos ladrones a mi librería (o cualquier otra), no hay duda de que robar una tienda solo afecta económicamente a un negocio, mientras que robar en una biblioteca es un robo cultural; niega a todos la posibilidad de tener acceso a este libro. Incluso un libro raro comprado (o robado) en una librería terminará teniendo un solo propietario, mientras que en una biblioteca pública ese mismo libro está disponible para cualquiera que quiera leerlo.

Indignación pública en el caso de Edward Forbes Smiley, el comerciante de tarjetas estadounidense que fue condenado en 2006 por robar 97 tarjetas raras al recortarlas de atlas que se encuentran en instituciones públicas y académicas sin sin duda se enfurecía mucho menos si los hubiera robado de una colección privada. En el caso de libros, mapas extremadamente raros o, como en el caso de los manuscritos de Darwin, artículos únicos, estos robos son inevitablemente el resultado de dos cosas; oportunismo, o robo a pedido. Es imposible que tales cosas aparezcan en el mercado libre sin despertar sospechas o, como en el caso de Smiley, una pena de prisión.

Hay que hacer una comparación con las obras de arte de las instituciones públicas; en 1990, los ladrones irrumpieron en el Museo Isabella Stewart Gardner en Boston y robaron 13 obras de arte, incluida una de las 34 pinturas conocidas de Vermeer, y aunque sigue habiendo especulaciones sobre quién estuvo detrás del robo (y por qué), ninguno de estos elementos se recuperó. Nadie puede maravillarse con este Vermeer ahora, excepto quizás un puñado de personas. A Smiley se le ofreció una amnistía parcial por ayudar a recuperar sus tarjetas robadas. Quizás el paso del tiempo o una amnistía similar jugarán un papel en la devolución segura de las monedas de Gardner y los manuscritos de Darwin.

Poco después de comprar mi librería, entró un joven y se ofreció a venderme lo que estaba convencido de que era una edición de Kilmarnock de Poems, principalmente en el dialecto escocés de Robert. Burns: un libro raro y bastante valioso. Le pedí que me lo dejara a mí, lo que hizo complacientemente. No era una edición de Kilmarnock, sino un libro mucho más nuevo y menos raro, pero contenía el sello de la Broughton House Library, una propiedad del National Trust que había pertenecido al artista Edward Atkinson Hornel. Sin saber qué hacer, llamé al antiguo dueño de mi tienda. Me dijo que no lo tocara: Broughton House estaba en obras en ese momento y creía que alguien que trabajaba allí la había robado. Tiene. Lo devolví al National Trust y nunca volví a ver al hombre.

Dudo que sea el único que desea a la persona que robó los manuscritos de Darwin toda la buena voluntad de los monjes de San Pedro, que los libros se conviertan en serpientes a mano y los destrocen. Es hora de una selección sobrenatural.

  • Shaun Bythell es el propietario de la librería en Wigtown y el autor más vendido de Seven Kinds of People You Find in Bookstores, Confessions of a Bookstore y Journal of a Bookstore (todos los libros de Perfil).