Onora O'Neill recuerda a Mary Warnock | libros


laUn estudiante de segundo año en Oxford, de 19 años, pasó de historia a PPP (filosofía, psicología y fisiología) y mi tutora, Elizabeth Anscombe, que no estaba interesada en filosofía política, dijo: " ¡Bien, te enviaré a Mary Warnock! Así que pasé un mes con Mary haciendo tutoriales, escribiendo ensayos y leyendo libros de Hobbes, Locke, Rousseau y Marx. Era 16 años mayor que yo, madre de cinco hijos y miembro de St Hugh’s College. Solía ​​andar en bicicleta allí y tuvimos muy buenas conversaciones. Me sorprendió lo divertida y alegre que era.

Mary era modesta y práctica y una muy buena oyente. Para ella, siempre fue el fondo de la conversación. El ego realmente no era lo suyo.

Después de eso, no la he visto en mucho tiempo. En 1966, se convirtió en directora de la Oxford High School for Girls, lo cual es muy llamativo para un académico que realmente ama su tema y ha escrito más de 20 libros sobre él. Más tarde, ella regresó al mundo académico. Su carrera fue limitada, de ninguna manera que le molestara, por el hecho de que su esposo, Geoffrey Warnock, también era un filósofo prominente, que más tarde se convirtió en vicecanciller de la Universidad de Oxford, por lo que sintió que necesitaba mucho apoyo, y sospecho que algunos de sus movimientos e inversiones reflejan esto.

La próxima vez que conocí a Mary, fue cuando presidió la comisión de investigación sobre la fertilización humana y la embriología en los años 80. Ahora es difícil recordar lo difícil que fue. El problema moral clave en la mente de muchas personas era que el embrión temprano es una persona, por lo que no se puede ser cómplice de su destrucción. Pero no es muy fácil ver cómo se realiza la FIV sin primero hacer el trabajo experimental, luego el trabajo adicional requerido con cada procedimiento para determinar si un embrión en particular es viable. Estas fueron las preguntas morales más delicadas, y por lo que Marie se celebra con razón es que las tomó tan en serio que escuchó con atención: c & # 39; Fue su gran regalo, creo, y lideró un proceso muy largo, lento y eficiente que terminó en el sistema de fertilización y embriología humana que tenemos ahora. Se ha modificado varias veces, pero es un proyecto de ley que ha resistido el paso del tiempo y es ampliamente envidiado.

Luego la conocí en la Cámara de los Lores, donde era una colega transgénero y siempre teníamos una buena conversación. Era una carpintera tardía, como la mayoría de los crossbenchers, y ninguno de nosotros era demasiado vocal. Escuchamos atentamente e hicimos lo que pudimos. Después de su retiro de los Lores, ella venía de vez en cuando y todavía teníamos una conversación rápida por el pasillo. Su oído como el mío no era tan bueno, pero todavía estaba muy alerta y enérgica.

Mary Warnock en Hertford College, Oxford, 1984



Mary Warnock en Hertford College, Oxford, 1984 Fotografía: Jane Bown / The Observer

Una vez afirmó que nunca fue "una verdadera filósofa de sangre y huesos", ni "muy buena" en el tema, pero no lo creo. Ella proviene de una cultura filosófica muy especial, parte de un gran grupo de mujeres en puestos de filosofía en Oxford que probablemente no habrían conseguido sus trabajos, o habrían tenido más dificultades. sacarlos sin la guerra y la gran cantidad de filósofos varones fuera de servicio en las fuerzas. Mientras que gran parte de la filosofía de Oxford en esta generación estuvo extremadamente influenciada por AJ Ayer y el positivismo lógico, Mary Warnock, como Iris Murdoch, escribió sobre el existencialismo. Estaban interesados ​​en las virtudes, la imaginación, lo que hoy llamamos teoría de la acción, y estaban muy lejos de la cultura positivista que dominaba la acción. era en Oxford.

Lo que Mary recordará más, sin embargo, es su contribución a la vida pública. La mayoría de los informes públicos tienen un efecto limitado, pero su informe sobre la fertilización y la embriología ha tenido una profunda influencia. Hay muchas personas que no estarían vivas hoy, sino por el enfoque adoptado para la FIV. Es fascinante pensar que una persona, siendo razonable y escuchando bien, puede tener tal impacto.