Open Water de Caleb Azumah Nelson: un comienzo emocionante y ambicioso | ficción


El protagonista anónimo de la primera novela de Caleb Azumah Nelson, un joven fotógrafo negro, reflexiona a menudo sobre su proceso artístico: su principal objetivo es componer imágenes que "representan un ritmo".

La trama central de La amplia, que tiene lugar en 2017-18, a primera vista puede parecer familiar: dos jóvenes (en este caso, un bailarín y un fotógrafo) se enamoran cuando tal vez no deberían (el bailarín tiene una "historia romántica" con amigo cercano del fotógrafo). Después de un breve período de fuerza de voluntad no se irán, la pareja ya no puede resistir la atracción que sienten el uno por el otro. Los desafíos pronto ponen a prueba su relación recién formada.

Es el estilo expresivo de Azumah Nelson el que revive más asombrosamente esta fórmula. Su presentación de la historia en frases sensuales pero puntuadas con precisión con elegantes estribillos y motivos impregnados La amplia con un ritmo propio. Las descripciones de Azumah Nelson de la fisicalidad de sus amantes proporcionan los ejemplos más claros de su prosa flexible. Al comienzo de su relación, el fotógrafo y el bailarín dudan en sus interacciones y, sin embargo, estos momentos están cargados de posibilidades.

El brazo que no está atrapado entre su cuerpo y el tuyo se extiende hacia ella y ella lo cubre sobre su cuerpo como una manta, acurrucándose con fuerza. Con su pie, dibuja una línea a través del tuyo, finalmente colocando su miembro inferior entre tus pantorrillas. Elle glisse un peu le long de son lit pour pouvoir se glisser dans l'espace entre votre poitrine et votre menton, la crinière de boucles douces chatouille contre votre cou… La main qui tient votre bras atteint le vôtre, écartant vos doigts entre los suyos.

Si bien la elegancia del estilo es un sello distintivo de la narración de Azumah Nelson, también hay una toma de riesgo audaz en sus elecciones: escribe en segunda persona, usando su inmediatez y poder para crear una intensidad emocional que reproduce la intensidad emocional con la que el protagonista experimenta su conexión con el bailarín y su mundo más amplio. Las grietas que surgen en su relación se deben en parte a que él lucha por comunicar la profundidad de su sufrimiento y los sentimientos de pérdida provocados por las desigualdades racializadas en su vecindario del sureste de Londres.

En su entrelazamiento del arco romántico con meditaciones sobre la oscuridad y la masculinidad negra, esta conmovedora novela nos vuelve a hacer ver lo personal a través de una lente política; El racismo sistemático necesariamente politiza las experiencias diarias de los negros. El perfil policial que soporta el fotógrafo como un joven negro que se mueve por la ciudad se narra con un doloroso énfasis en los efectos de un sentimiento constantemente observado. Azumah Nelson demuestra emocionalmente cómo estas presiones influyen en la vida psíquica de los hombres negros y su vínculo con los demás.

Correr al lado es una celebración gloriosa de la exuberancia de la oscuridad. El fotógrafo enfatiza que él y su comunidad son “más que la suma de (sus) traumas”. Mientras la protagonista explora las influencias que sustentan su propio trabajo y en un tierno diálogo entre amantes, Azumah Nelson revisa el arte negro de todo tipo, a menudo llamando la atención sobre su poder inmersivo y efecto trascendente. Esto se muestra bellamente en una viñeta al comienzo de la novela. En un viaje en metro, al hablar con el rapero y bailarín estadounidense Isaiah Rashad, el fotógrafo desconfía de expresar el impacto que esta música ha tenido en él.

No le digas que el álbum tenía una banda sonora del verano anterior. No le dijiste que ensayaste la canción 'Brenda', una oda a la abuela del artista, tanto que sabías cuando la línea de bajo comenzaría a deslizarse bajo los chirriantes acordes de la guitarra, cuando la trompeta riffs y reverberaciones, cuando hubo una pausa, una pausa leve donde se destacó la música… No le dices que estaba ahí, en las pausas leves, que pudiste respirar, sin darte cuenta de pie en el aire, pero lo estabas.

También se hace referencia a Dizzee Rascal, Kendrick Lamar, la pintora Lynette Yiadom-Boakye y el cineasta Barry Jenkins mientras Azumah Nelson imbuye la narrativa con los logros de la creatividad negra. También hay un cameo bastante encantador de Zadie Smith: el fotógrafo escuchará a la autora leer y se inspirará en sus chistes mientras espera nervioso a que ella firme su copia de NO.

Teniendo en cuenta su reducido tamaño, la novela se siente un poco abarrotada a veces, no solo con esas referencias entusiastas a los artistas negros, sino también de otras formas. Junto con la narrativa principal, otros temas tratados brevemente incluyen las luchas de ser una persona negra en una escuela privada, curling en los Juegos Olímpicos de Invierno, el Carnaval de Notting Hill, baloncesto, Kierkegaard, la pérdida de abuelos … podrían hacernos desear el libro, de 176 páginas, era un poco más largo para adaptarse a su espíritu investigador. Sin embargo, este rango y el deseo de registrar la variedad desde una perspectiva negra particular demuestra una característica clave del trabajo de Azumah Nelson: su apasionante ambición.

Open Water es una publicación de Viking (£12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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