Osebol: La voz de un pueblo sueco por la revista Marit Kapla – voces lejanas, naturalezas muertas | Libros de la empresa

Osebol es un pueblo de Värmland, una provincia sueca. Da la espalda al ancho y hermoso Klarälven (río claro) y está rodeado de bosques de pinos. Su población se ha reducido a 40 y la mayoría de los que quedan son de mediana edad o ancianos. Es el tipo de lugar olvidado que se puede encontrar en toda la región. Con sus modestas casas de madera pintadas de rojo, sus troncos apilados bajo los aleros contra el frío lúgubre que siempre llega, sus mosquitos en verano, el barro en noviembre y sus inviernos largos e implacables, este es un tema poco probable para un best-seller. Sin embargo, en Suecia, las voces que emanan de este pequeño pueblo ordinario se han convertido en una meditación existencial sobre lo que es estar vivo, ser humano, criaturas que viven en el tiempo mientras el río fluye y los lobos aúllan en el bosque.

Conozco Värmland porque me casé con un medio sueco y durante 30 años, aparte de este año de pandemia, he estado allí todos los veranos e inviernos. Para mí, un visitante, la región conserva su novela Carl Larsson. Significa lagos para nadar, bosques para recoger setas y perderse, banquetes de cangrejos, fresas silvestres, suaves crepúsculos, silencio. El escritor Will Dean se mudó a Suecia y convierte los bosques interminables y los duros inviernos de Värmland en un telón de fondo amenazador e inspirador para sus sinuosos thrillers. Pero Marit Kapla, originaria de Osebol, ha hecho de su pequeño rincón de la tierra sin historia un microcosmos de vida. Su especificidad le permite ser universal.

hablador, taciturno, hablador, reservado o fáctico, un personaje habla y luego se escapa silenciosamente

Kapla, editor en jefe de una revista cultural en Gotemburgo, habló con casi todos los 40 residentes restantes de Osebol. Son sus historias las que leemos en el libro, ya que una por una hablan de su pasado y su presente. Los hombres que se han pasado la vida trabajando con árboles (cortándolos, acarreando leña), el ayudante a domicilio, el albañil, el artista, la enfermera, el maestro, la pareja que trabajaba con ellos. Menores no acompañados de Afganistán, mujeres que se quedaron en casa con sus hijos. Muchas de las voces pertenecen a personas nacidas en Osebol, como sus padres y abuelos antes que ellos, pero otras provienen de quienes llegaron allí desde Holanda, Polonia, Alemania del Este, Hungría, Silicon Valley. Cada voz tiene el mismo peso. Hablador, taciturno, conversador, cálido, reservado o neutral, un personaje habla y luego se aleja silenciosamente.

Nadie se presenta ni se pone en contexto; el nombre y la fecha de nacimiento (y en ocasiones la muerte) de cada orador están en letra pequeña en la parte inferior de la página. Es fácil cambiar de un hablante a otro sin darse cuenta inmediatamente de que la voz ha cambiado y que estamos en una conciencia diferente. Básicamente, el texto se presenta como un poema, o como un río, con saltos de línea y amplios márgenes. No leemos las palabras como si fueran narraciones inventadas; en cambio, los escuchamos como algo atrapado en el viento. A veces, solo hay unas pocas líneas cortas en una página, como esta:

Mirar afuera
desde la ventana de arriba
en Klarastrand
Vi un salmón
nadar
justo debajo de la superficie

Un pueblo de la región sueca de Värmland: Un pueblo de la región de Värmland en Suecia: “la región conserva su novela Carl Larsson”. Fotografía: Panther Media GmbH / Alamy

Pero en su mayor parte, las palabras no son poéticas («Es solo / un valle sangriento, / una especie de …»). Algunas de las personas que registra Kapla tienen aventuras que contar (guerra, violencia doméstica, depresión, cáncer, huida de la persecución, buscar en el abismo de la vida). Algunos hablan de feminismo (aversión), racismo, división de clases, pobreza. Pero la mayoría se queda con lo pequeño y lo cotidiano, lo de las cosas: sopa de guisantes, tejer medias de lana que pican como un niño, alces en el bosque, rebozuelos, el trabajo de descortezar madera con un hacha, el viento en los árboles. Las últimas palabras provienen de un personaje que habla de camachuelos:

Es tan hermoso
Donde hay escarcha en las ramas.
Se sientan allí calentando
Cuando salga el sol.
Son como manzanas rojas.

¿Por qué es tan conmovedor y tan extrañamente atractivo? Creo que precisamente porque Osebol da testimonio de la vida cotidiana. Nos da, sin mediación, la voz de personas que no suelen ser escuchadas y nos invita a prestar atención a las pequeñas cosas. También es un libro que llegó justo en el momento adecuado, cuando estamos listos para escucharlo, porque habla de los muchos significados del hogar, algo que hemos aprendido a valorar más durante la pandemia y lo que es necesario echar raíces y pertenecer. Como dice un personaje cuando explica por qué ama a Osebol: “Aquí es donde vivía.

El pueblo se está encogiendo. Muchos de sus habitantes tienen entre 80 y 90 años y algunos han muerto desde que hablaron en Kapla. Si el libro es continuo y renovado, como el Klarälven que atraviesa reminiscencias, también se lee como una elegía a un mundo que se desvanece. Quizás algún día Osebol sea solo un pueblo fantasma, donde una vez hubo hombres y mujeres que trabajaban y amaban y veían pasar las estaciones y ponían leña al fuego y contaban sus historias.

Osebol: Voices from a Swedish Village de Marit Kapla (traducido por Peter Graves) es publicado por Allen Lane (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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