Otegha Uwagba: "Me he pasado toda la vida pisoteando los sentimientos de los blancos" | Libros


Otegha Uwagba quiere sacar algunas cosas de su pecho. Desde su casa en el sur de Londres, donde creció, me dice que su nuevo librito Ropa blanca es la culminación no solo de los últimos meses o incluso del año, sino de una obra que es fruto de una década de pensamientos, vivencias y epifanías.

“He estado tomando notas durante cuatro o cinco años”, me dice Uwagba. Cuando trabajaba en un lugar que se sentía hostil, "empezó a comentar sentimientos, incidentes y anécdotas que me estaban pasando que eran racistas o tenían una dinámica preocupante". Con la muerte de George Floyd y el diluvio de "aliados" blancos que siguió, Uwagba sintió que la solidaridad blanca era insuficiente, performativa e incluso narcisista. Que los negros sufrieran discriminación racial mientras estaban rodeados de blancos aparentemente de su lado, pero continuar agregando heridas al ser pasivamente cómplices, era sufrir dos veces.

Detrás de la prosa contenida de Uwagba se puede sentir un iceberg de rabia y frustración. Su finalidad es resumir los diezmos mentales de la convivencia con la blancura. “Solo quería comunicar la carga de la blancura, el trauma mental y emocional”, dice. Esta carga recae sobre los negros por "las personas progresistas y liberales con las que interactúo, con las que trabajo a diario", personas con las que "son amigos, tal vez tengan una relación íntima". Las personas que, a pesar de su política inmaculada, presentan una barrera a la igualdad racial porque no entienden que la justicia racial es 'redistributiva', que tienen que renunciar a algo si los negros quieren prosperar.

Ropa blanca Será una lectura "incómoda", un texto "ardiente" de un escritor que "no toma prisioneros". Pero esto es una ruptura con la “ lista negra de lectura '', un género que Uwagba dice al comienzo de su ensayo les da a los blancos algún tipo de comprensión académica de la raza, pero rara vez suscita un acción.

El ensayo casi nunca se escribió. La tensión entre el deseo de escribir sobre la carrera, sus observaciones y experiencias, y el miedo de que su trabajo fuera cooptado para aliviar la culpa de las mismas personas a las que estaba poniendo en el anzuelo, era paralizante. “Fue una gran decisión para mí y ha habido cambios internos para mí. Definitivamente consideré no escribirlo. Su incomodidad con la posibilidad de que encajara en el género de las 'listas de reproducción de los blancos' era algo que tenía que superar. La forma de salir del dilema era simplemente asegurarse de que ella estaba "escribiendo la verdad".





Manifestantes Black Lives Matter en Portland, Oregon, en julio.



Manifestantes Black Lives Matter en Portland, Oregon, en julio. Fotografía: Noah Berger / AP

A pesar del título, el libro no es realmente para Persona blanca. Lo que Uwagba espera lograr a través de la línea de tiempo de la emoción, la ira y la decepción entre los aliados blancos desde la muerte de Floyd es una especie de compasión negra compartida, compañerismo. a través de los trastornos desde el verano de Black Lives Matter. "Sé que tiene su nombre", dice, "y en ese sentido está dirigido a ellos, pero en lo que he estado pensando mucho es en cómo escribir un libro sobre la raza, el racismo y la blancura que no es solo consumo de los blancos. Es realmente muy importante para mí que este es un ensayo en el que la gente negra pueda leer y obtener algo, porque con muchos de estos libros y manuales antirracistas que se están publicando, no obtengo nada de ellos. . "

"Algunas personas lo comprarán mientras esperan un manual de aliados blancos", admite, "pero eso no es lo que es y definitivamente no es lo que quiero". lo que sea. Quiero que se sientan incómodos. Quiero que se sientan desafiados. Quiero que se sientan confrontados.

El concepto de un aliado blanco, su promesa y ubicuidad de la noche a la mañana, fue algo en lo que Uwagba comenzó a pensar en el verano de este año, y siguió adelante. chocar contra sus límites. "Siento que los blancos se sienten incómodos con la injusticia racial, y más que nunca. Donald Trump les abrió los ojos. Pero hay algo llamado la principal brecha de implementación … piensan que el racismo es malo y quieren que termine. Pero la implementación y los hechos los obligan a hacer cosas que no están dispuestos a hacer. Aquí es donde radica el problema para mí. Creo que es realista esperar que la gente abandone el poder por deber moral, pero ¿qué tan urgente es ese sentido del deber moral? ¿En qué parte del espectro moral está el racismo para los blancos?

"Los blancos hablan de un gran juego de aliados y desmantelamiento del racismo, pero cuando se trata de la perspectiva de perder sus trabajos o meterse en problemas en el trabajo, tome oponerse al racismo, no estaban dispuestos a hacerlo. Me empujó a empujar los límites, lo malo que creen que es el racismo. Las redes sociales se han convertido en una fuerza que simplemente brinda a los blancos formas poco exigentes de mostrar solidaridad.

"Esto es fácil de hacer", dijo. “Hay una razón por la que el concepto de un aliado que se ha vuelto popular no es el que estoy hablando: es increíblemente exigente y difícil. ¿Es difícil renunciar a tu página de Instagram? Te hace lucir bien. Probablemente usted también se sienta bien. Es poco probable que un verdadero aliado se sienta bien para los blancos. Significa renunciar al poder, el dinero, la riqueza, las oportunidades, cosas que cambiarán la calidad de su vida y la empeorarán relativamente. Nadie habla de estas acciones tan sexys. Requiere una pérdida.

"Tengo 30 ahora, he pasado toda mi vida pisoteando los sentimientos de los blancos. Mi trabajo es escribir la verdad. Después de la muerte de George Floyd, tuve algunas conversaciones muy incómodas con algunos de mis amigos blancos cercanos. Cuando su madre le preguntó cómo estaba con estos amigos, Uwagba respondió: "Seré honesto, no todo el mundo va a pasar el corte".

Estas palabras pueden sonar agudas en la página, pero las dice sin ninguna agudeza en su voz, con la tranquilidad de quien ha encontrado la paz al darse cuenta de que el racismo puede ser un problema para ella, pero no lo es. 39; no es el caso. su problema. "Esta es mi identidad, esta es mi vida, no puedo tener relaciones o amistades con personas que no entienden esto del todo. O lo consigues o intentas conseguirlo. O te has ido. "

Su enfoque de tolerancia cero se basa en el hecho de que el racismo es tan obvio que las personas que eligen afirmar su existencia están "deliberadamente" en su ignorancia. Ella se niega a "sangrar en la página" para dar a los blancos más evidencia de que no necesitan hacer algo. Tienen todas las pruebas que necesitan. ¿Alguna vez será suficiente?

"Soy una persona bastante cínica", comenta Uwagba, reflexionando sobre el futuro y las perspectivas de cambio. “¿Podemos esperar que las identidades dominantes otorguen poder solo por la bondad del corazón? Bueno, dicen que quieren. Hizo una pausa, luego se encogió de hombros casi imperceptiblemente. "Veremos."

Blancos: sobre la raza y otras falsedades de Otegha Uwagba es una publicación de 4th Estate.