Out of the Sun de Esi Edugyan – ensayos seductores sobre la oscuridad | libros de arte y diseño

Tejer aspectos aparentemente inconexos de la historia humana en una exploración cohesiva de la mecánica de la raza y el racismo no es una tarea fácil. Sin embargo, en su nueva colección de ensayos, la novelista canadiense Esi Edugyan lo hace con aparente facilidad. En una clase más allá del ahora popular género “carrera 101”, Out of the Sun se preocupa por aceptar las ficciones que creamos sobre nosotros mismos y preguntarnos por qué lo hacemos. Explora la raza, la identidad y la negritud en sus contextos en constante cambio, haciendo preguntas incómodas sobre nuestro encuadre del pasado y nuestros deseos para el futuro.

Los viajes de Edugyan por el mundo sirven como telón de fondo vívido para sus exploraciones en varios ensayos, que incluyen Europa y el arte de ver; Estados Unidos y el arte de la empatía; África y el arte del futuro; Asia y el arte de contar historias. El primero se interesa por lo que el arte europeo de los siglos XVIII y XIX revela no solo sobre sus temas, sino también sobre los artistas, las galerías que albergan sus obras y las sociedades que las veneran. El tema de quién se ve y quién no se ve está presente en todo el libro, y el título juega con el consejo de Sun Tzu en El arte de la guerra de que los ejércitos deben usar la luz del sol en su beneficio. “Siempre me ha encantado esta imagen, de lo oculto que surge de repente”, escribe Edugyan en la introducción, utilizando la analogía para explicar cómo “un mundo de sombras bordea nuestras historias escritas”, impidiéndonos observar toda su magnitud.

¿Cuál es, por ejemplo, el mensaje de las pinturas del artista del siglo XXI Kehinde Wiley, quien se hizo famoso por usar personas negras en recreaciones de obras clásicas? Para Edugyan lo tiene claro: “En la grandiosidad de cada expresión y cada pose que evocaba a Velázquez, Gauguin, Caravaggio, lo que realmente vi fue una súplica de reconocimiento de una humanidad esencial.

Esta es la esencia de Essays at the Crossroads of Race, un proyecto inquietante en más de un sentido. En Canadá y el arte de los fantasmas, ilustra, a través de una serie de historias de fantasmas olvidadas, manipuladas o distorsionadas, las formas fascinantes en que los humanos afirman y registran sus propios prejuicios. En términos más generales, la colección examina audazmente una variedad de narrativas aceptadas (en el cine, el arte, el folclore e incluso dentro de nosotros mismos) y pregunta cómo han sobrevivido estas historias, quién de nosotros ha podido contar sus historias y por qué.

La exploración de identidad de Edugyan no se limita a la raza. Esto tiene en cuenta la tendencia humana a usar historias para consolarnos, enamorarnos o demonizarnos, dependiendo de nuestros miedos y deseos. Los pasajes sobre Edward Nkoloso, creador del programa espacial de Zambia de la década de 1960, una empresa asombrosa y caprichosa con una historia de fondo igualmente confusa, plantea preguntas fascinantes. ¿Era el deseo obsesivo de Nkoloso de colonizar Marte satírico o sincero? ¿Una reacción al trauma que él y su pueblo habían soportado bajo el dominio colonial, ansiedad por el enorme potencial del futuro de la recién independizada Zambia, o ninguna de las anteriores? Las “historias de las sombras”, parece sugerir Edugyan, es donde debemos buscar respuestas.

En su amplitud, belleza y franqueza, es una colección seductora. Y si, después de leerlo, sale con más preguntas de las que tenía al principio, lo que podría ser una queja en un libro menor, entonces sospecho que cumplió su propósito.

Out of The Sun es una publicación de Profile (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com

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