Out of Thin Air por Michael Crawley Review – Secretos para el éxito de la maratón | Libros


yoSi ves un maratón importante del mundo, casi sin excepción, verás a un grupo de corredores kenianos y etíopes compitiendo al frente. ¿Qué es lo que impulsa a tantos atletas de este rincón del este de África a dominar tan completamente el deporte de las carreras de larga distancia?

De ningun lado es la historia de Michael Crawley que vivió durante 15 meses en Addis Abeba con un grupo de atletas etíopes; está ahí sobre todo como antropólogo pero también como corredor de nivel internacional. Intenta ser discreto: corre, aprende amárico, come injera y se acerca lo más posible a sus sujetos. Se aventura en el bosque con ellos en sus fáciles días de entrenamiento, se une a las 3 a.m. en la ciudad, se aventura en montañas distantes para los campamentos de entrenamiento. e incluso participa en algunas carreras. Aunque es un atleta internacional escocés, no se puede dejar de admirar su valentía al competir en la famosa carrera campo a través de Jan Meda, donde su único objetivo es no pasar. En un momento se encuentra con un conductor de autobús que dice que ha intentado correr antes, pero se rindió rápidamente porque no era bueno, aunque ; era más rápido que Crawley en 10 km.

Lo que Crawley encuentra es un enfoque instintivo del deporte que puede parecer confuso al principio. "El hecho de que hay fuerzas en juego que no siempre entiendo completamente se vuelve bastante claro para mí después de mis primeros meses", escribe. Mientras que en Europa tendemos a ver el potencial atlético de un individuo como autosuficiente, "la energía en Etiopía", dice, "se considera transcorporal. Puede fluir entre personas, puede compartirse e incluso, en ocasiones, puede ser robado. "

Un corredor le dice que si bien entrenar solo es bueno para ti, "para cambiar tienes que correr con otros". Crawley describe cómo se espera que se turnen para liderar las carreras de entrenamiento, que se describen como 'llevar la carga de otra persona', mientras que "seguir los pies de alguien" significa alimentarse de su energía.

Los corredores también tienen una relación intuitiva con su entorno y hacen todo lo posible para entrenar en algunos lugares donde al autor se le dice repetidamente que "el aire es especial". El paisaje físico también juega un papel. Los corredores buscan terrenos montañosos o difíciles para ralentizar el ritmo del entrenamiento o, a veces, solo por diversión. Cuando corren por el bosque, siempre corren en zigzag, en fila uno detrás del otro, tejiendo debajo y alrededor de los árboles, y el líder a menudo elige correr sobre el terreno más accidentado. En un momento, Crawley le pregunta al entrenador por qué están haciendo esto, pero él se encoge de hombros. “No piensan científicamente”, dice.





Michael Crawley.



Michael Crawley. Fotografía: cortesía de Michael Crawley

Crawley escribe: “Depende de quien esté a cargo, y hasta cierto punto del bosque mismo, decidir cómo cubriremos el terreno. Nuestra carrera siempre está motivada por un intento de crear algo nuevo o encontrar nuevas formas de cruzar árboles. Sobre todo, para mantener las cosas interesantes.

Otro elemento clave que influye en la forma en que los atletas se acercan a la carrera es Dios. Cuando un corredor sufre en una gran carrera en Estambul, Crawley se sorprende al encontrarlo optimista. "Tal vez si hubiera ganado todo este dinero, me habría comprado un automóvil y habría muerto en un accidente", dice. "Dios sabrá cuando esté listo para ganar mucho dinero".

Crawley es siempre un observador respetuoso, dando a sus sujetos tiempo y espacio para compartir sus ideas sin juzgar. Reflexiona sobre las cosas que encuentra, conectando los puntos, pero sin obligarlos a unirse para formar una imagen cohesiva. Esto también es bueno, ya que sería tratar de contenerlo, encerrarlo y ponerle una tapa, cuando es demasiado enigmático para eso, y Crawley deja que se quede así. .

Su escritura es evocadora y de fácil ritmo y, como los deportistas, oscila entre la seriedad y el humor. Los sonidos, olores y vistas de Etiopía casi se sienten al alcance de la mano, mientras que las referencias académicas son suficientes para mejorar nuestra comprensión sin ralentizar la narrativa.

Si bien es inspirador sentir la alegría y la energía de los atletas, también existe una tristeza, un sentimiento de que para la mayoría de ellos, a pesar de sus mejores esfuerzos, correr no les traerá nunca más que la esperanza. Cuando se reúne con uno de ellos después de regresar a Escocia, Crawley se entera de que si bien dos de sus antiguos compañeros de entrenamiento han ganado grandes carreras, la mayoría de los demás han perdido la contacto con el grupo. Uno se encontró en Australia trabajando en una fábrica de procesamiento de alimentos, mientras que otro aún espera la oportunidad de correr.

Hay algunas piedras que parecen haber sido omitidas deliberadamente: ¿alguna vez les preguntó a los atletas sobre el dopaje, por ejemplo? Él no dice, pero De ningun lado no obstante, pela las capas de una de las culturas deportivas más extraordinarias e inexploradas del mundo y revela una poderosa simplicidad en su corazón.

Out of Thin Air: Running Wisdom and Magic from Above the Clouds in Ethiopia por Michael Crawley es publicado por Bloomsbury (£ 16.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.