Owen Jones: "Mucha gente parlamentaria del Partido Laborista es horrible" | Libros


Owen Jones nació en Sheffield y se crió en Stockport. Se describe a sí mismo como "un socialista de cuarta generación" y trabajó como sindicalista e investigador parlamentario antes de convertirse en autor, locutor y columnista político del guardián. Su primer libro, Chavs: la demonización de la clase trabajadora, fue publicado en 2011 y seguido en 2014 por El establecimiento: y cómo les va. Su nuevo libro, Esta tierra: la historia de un movimiento, es una historia interna sobre el ascenso y la caída del Partido Laborista de Jeremy Corbyn.

Esta tierra escrito desde el punto de vista de "Un observador y un participante". ¿Lo escribió principalmente como un intento de dar sentido a la magnitud de la derrota electoral de Corbyn?
Cuando empecé, no tenía otra agenda que la de ser izquierdista y siempre escribo desde esa perspectiva. Quería evitar el fatalismo político y el derrotismo, la idea de que cualquier agenda de transformación del Partido Laborista está inherentemente condenada al fracaso. No lo creo. Creo que es factible, pero la única forma de mantener el proyecto en marcha es aceptar los errores y aprender de ellos. El objetivo del libro es defender la idea de que la política de izquierda es viable.

El libro está dedicado a tus dos gatos, que, escribes, "Me ayudó a superar el doble trauma de una pandemia y escribir este libro". ¿Qué tan difícil fue?
Fue muy duro, pero habría sido mucho peor revolcarse. Lo comencé a fines de enero cuando se acercaba la pandemia, por lo que se convirtió en un proyecto de cierre que definitivamente me mantuvo ocupado. Entrevisté a 150 personas y para muchas de ellas revivirlo, especialmente esos momentos esperanzadores, fue verdaderamente traumático. Para mí, esto fue útil para averiguar qué sucedió. La esperanza también proviene de comprender qué salió mal.

Entonces, ¿qué aprendiste al escribirlo?
Varias cosas. Me enteré de que había una circunscripción en Gran Bretaña, de la que yo formaba parte, que había estado esperando durante mucho tiempo que sucediera algo como el corbynismo. Sintieron que algo tenía que ceder. Había tanta gente que quería una alternativa radical real. En contra de esto, hubo muchos oponentes acérrimos del corbynismo, incluidos muchos dentro del Partido Laborista, que pensaron y todavía creen que era un escándalo moral y una aberración y que quienquiera que estuviera involucrado en él debería ir y morir en uno. pozo.

Ciertamente comprende la naturaleza visceral de conflictos y faccionalismo dentro del laborismo fiesta: gritos y gritos, rabietas y traición.
Si. La política es un negocio brutal, pero los últimos años han sido como una película de Quentin Tarantino. Ciertamente aprendí en detalle a qué nos enfrentábamos. Las reuniones parlamentarias del Partido Laborista fueron simplemente brutales y horribles. Muchos de estos parlamentarios del Partido Laborista, solo lo diré, son matones abarrotados. Gente viciosa y horrible. Se pusieron de pie con modestia y hablaron del autoritarismo del corbynismo mientras aullaban como adolescentes trastornados, escupiendo a cualquiera con la temeridad de apoyar a la dirección electa del partido del que eran miembros. Realmente no sé por qué están motivados.

Mencionas los defectos fatales en el carácter de Corbyn: su aversión al conflicto, su tendencia a cerrarse ante las críticas, no grandes rasgos en términos de liderazgo del partido.
Si. Creo que, en cierto modo, la gran ventaja de Jeremy fue también su debilidad. Al principio, mucha gente se entusiasmó con su personalidad porque vieron su compasión, su verdadera humanidad. Aquí hay una persona que se negó a participar en ataques personales contra sus oponentes. Pero la otra cara era una completa aversión al conflicto. Simplemente no podía hacerlo. Entonces, cuando había un conflicto interno, estaba indeciso si cerraría o se iría. En última instancia, su aversión al conflicto resultó en una especie de parálisis de liderazgo.

La crisis del antisemitismo, que relata con doloroso detalle, es un retrato de una disfunción política prolongada.
Si. Creo que hubo una falta muy básica de inteligencia emocional en algunos sectores de la izquierda en términos de participación en el trauma colectivo del pueblo judío. Y lo mismo con Israel. Hay una conexión emocional que muchos judíos tienen con Israel y simplemente no se puede ignorar. Esto es un hecho, así como también hay muchos judíos que no apoyan la ocupación y la odian. Pero Jeremy no es un antisemita y los judíos cercanos a él, y a quienes entrevisté extensamente para el libro, incluidos aquellos que criticaron la forma en que lo trató, sí nunca lo admitiría. Esto no quiere decir que no haya puntos ciegos ni retrocesos que llevaron a una crisis.

¿Quiénes son los escritores que buscas para inspirarte?
Marx, obviamente. Él era un elemento básico mientras crecía, ya que mi padre era un organizador de tiempo completo para Militant en Sheffield. Y, en términos de escritura política británica, historiadores como EP Thompson y Christopher Hill. Eric Hobsbawm es una influencia permanente. Solía ​​ir en bicicleta a su casa y ayudarlo a archivar su trabajo antes de morir.

¿Qué pasa con los escritores más contemporáneos?
Al crecer a finales de los 90 y principios de los 2000, leí a John Pilger, Noam Chomsky y a periodistas como Gary Younge, George Monbiot y, sí, Seumas Milne. Naomi Klein fue extremadamente importante: sus escritos sobre antiglobalismo fueron un verdadero salvavidas para mí en ese entonces. Ella estaba a la izquierda, tenía una plataforma y decía algo nuevo y vital.

¿Alguna vez ha tenido tiempo para leer ficción?
Es gracioso que digas esto porque mis amigos me dieron una novela como regalo de cumpleaños, lo que sugiere que puede haber más en la vida que libros políticos. Se llama Bailarina bailando Andrew Holleran y tiene lugar en la escena gay de Nueva York de la década de 1970 anterior al SIDA. Después de lo que acabo de pasar mientras escribía mi libro, es un puro escape.

Owen Jones conversará con Frankie Boyle en un evento en línea de Guardian Live el miércoles 16 de diciembre.

Esta tierra: la historia de un movimiento de Owen Jones es publicado por Allen Lane (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15