Pasar una nueva página: el auge de #Merky Books | libros


yoEn una sala de reuniones con paredes de vidrio en el quinto piso de la sede de Penguin Random House en Pimlico, Theophina Gabriel habla sobre su amor por la lectura, riéndose de su sensación de relajación: "Lo último que sucedió, yo ; Lo encontré tan mágico, tenía 329 páginas e imprimí todo … ¡No se preocupe, verifiqué si me permitieron comenzar! Ella es parte de un equipo que es una de las huellas literarias más emocionantes del año, #Merky Books. Hoy, el equipo está reunido, tomando un café y discutiendo su evento emergente en el este de Londres la semana anterior, que invitó a una comunidad de escritores jóvenes a bailar y preguntar. escribiendo consejos para dramaturgos como Inua Ellams y el músico Wretch 32.

El equipo son todos los personajes que merecen ser leídos sobre ellos mismos. El editor de 22 años, Gabriel, quien se viste regularmente de púrpura (ahora tiene una cosecha de cabello lila, lentes morados y un suéter morado), actualmente en prácticas, fue el primero de su familia británica Grenadan para ir a la universidad y publicar una revista radical, ónix, que celebra las creaciones negras. Emma Wallace, de 30 años, principal audiencia y gerente de marca, es británica de Sri Lanka y británica, y anteriormente trabajó en start-ups y BBC en las redes sociales. El fundador y director editorial de voz suave Tom Avery, de 36 años, aporta 13 años de experiencia editorial. Y está Lemara Lindsay-Prince, editora de 31 años, que se hizo un nombre como escritora, curadora y fundadora del famoso fanzine. Papeles de plátano, un tributo al delicioso carbohidrato, que ha contado historias en toda la diáspora.

#Merky Books fue el resultado improbable de una reunión en la que Avery invitó a Stormzy a escribir un libro para Penguin en el verano de 2015. "Una de las razones por las que Me acerqué a Stormzy por primera vez porque me encantaba la música y reconocí algo en esta actitud de bricolaje ", dice Avery." El incentivo de Stormzy para crear la huella fue que 39, se sintió bien, "Conozco a todos estos escritores increíbles que no van muy lejos".

Stormzy también adoptó el término de argot "merky" (que en términos generales significa algo grandioso) para su compañía discográfica. Si la herencia de la marca Penguin le ha dado legitimidad a #Merky en el mundo editorial, el nombre Stormzy ha roto algunas de las barreras de acceso, reinventando el género de las historias. quien podría "ir lejos". Lanzado en julio de 2018, ha seguido publicando tres libros: Eso me recuerda, una historia ficticia contada en verso por Derek Owusu sobre su problemática infancia; Ocupar espacio por Chelsea Kwakye y Ore Ogunbiyi, a quienes describen como un "manifiesto de cambio de chica negra"; y Rise Up: The #Merky Story So Far volviendo sobre la carrera de Stormzy, coescrita por Jude Yawson.

La reciente firma de la ex ganadora infantil Malorie Blackman para publicar su autobiografía es un gran golpe para la impresión. "He estado pensando en escribir mis memorias por un tiempo, pero nunca llegó el momento adecuado antes de una reunión con #Merky Books … una impresión que abarca nuevos métodos e ideas", me dice por correo electrónico. -mail.

La cuenta de Instagram #Merky Books tiene 17.5k suscriptores y no hay escasez de envíos. El equipo de Stormzy ha sido proactivo en destacar a jóvenes escritores prometedores. La firma más reciente es Jeremiah Emmanuel, de 20 años. Lo encuentro en Creams, en Brixton High Street, una cafetería de postres llena del olor embriagador de los gofres Oreo. "Solía ​​venir aquí todo el tiempo después de la escuela", sonríe Emmanuel entre porciones congeladas de sus gachas de arándanos y fresas. Explica cómo Creams y McDonald's terminaron siendo lugares de reunión después de que los recortes presupuestarios afectaran a los clubes juveniles del área.

Memoria de Emmanuel, Sueña en una pesadilla, aborda la disparidad de riqueza, clase social e identidad británica de Nigeria a través de observaciones juveniles. "Una vez, cuando tenía unos ocho años, me quedé en el autobús 345 de Brixton a South Kensington", dice. “Cuando llegaste a Chelsea, sabías que el suelo era del mismo color que el día en que estaba pavimentado. No había basura en el suelo. Hay un capítulo titulado "345" sobre este tema. "

La identidad de #Merky Books todavía está en pañales. El equipo está de acuerdo en que el único requisito previo es que los escritores sean "de comunidades subrepresentadas", que incluye escritores de color, escritores negros, escritores queer y más. Así es como la industria editorial en general lo percibe.

Una llamada rápida a algunas editoriales para obtener sus impresiones de la nueva impronta provoca una variedad de respuestas, que van desde una "casa para jóvenes negros" hasta "una impronta musical", lo que hace reír a la gente. La habitación cuando la comparto. En realidad, la amplitud de la lista #Merky hace un balance silencioso de la emoción de la escritura diversa sin trabajar en el punto que ahora debería ser obvio: que las historias universales pueden venir de cualquier parte dónde. El próximo año, esperan embarcarse en ciencia ficción, narraciones históricas, thrillers de crimen y noticias.

Le pregunto a Avery si cosas como los cambios de Michael Gove al plan de estudios GCSE en 2015, Mata a un ruiseñor reemplazado por libros que cumplen con una definición más estricta de literatura "inglesa", desanimó a los lectores jóvenes. "Es difícil pensar que esto no hubiera tenido impacto", dice. Lindsay-Prince agrega: "Mis padres son granadinos y jamaicanos y pondría los libros de niños negros frente a mí cuando solo recibí a Biff y Chip. El folklore que me presentaron fue la antítesis del currículum escolar. "

Un informe de 2018 Publishing Association sobre la diversidad de la fuerza laboral en la industria encontró que solo el 11.6% de los encuestados se identificaron como BAME, una disminución con respecto a años anteriores. Le pregunto a Lindsay-Prince si el equipo de #Merky se ve diferente del personal en otras partes del edificio Penguin. "¡100%!", Dijo riendo. "Esta es una de las razones por las que pensé que la publicación era impenetrable antes de ver esta publicación anunciada y dije: 'Sí, sigan así entonces. Pero nunca he estado en una sala donde somos mayoría y eso me parece realmente importante y poderoso en términos de puntos de referencia culturales. "Gabriel está de acuerdo:" Los escritores se están volviendo mucho más exigentes. Quieren estar con personas que los obtienen. "

Más tarde en la semana Me encuentro con otra escritora de #Merky Books, Hafsa Zayyan, en un café en Holborn, a la vuelta de la esquina de la oficina donde trabaja como abogada de resolución de disputas. "¡Mi doble vida!", Se ríe. Se sienta y respira hondo: ha estado despierta desde la 1 a.m. para terminar el primer borrador del manuscrito de su primera novela, que ganó el primer premio para los nuevos escritores #Merky Books (junto con el -Ganadora Monika Radojevic). Todos somos aves de uganda fue escrito en unos momentos, los fines de semana y después del trabajo, en la oscuridad de la noche. Se lanzará el próximo mes de julio y se centra en los asiáticos del sur de África: su padre es nigeriano y su madre es pakistaní. "Esto es específicamente de Uganda porque hay una historia bastante interesante allí", explica. "La segunda mitad de la historia tiene lugar en los tiempos modernos y se trata de Sameer, cuya familia son los asiáticos del sur de Uganda de la provincia de Gujarat que terminaron en Leicester después del él está viviendo en el Reino Unido solo tratando de descubrir cómo encaja y por qué su historia importa ". La escritura es poética, que recuerda el ritmo de las canciones devocionales de Qawwali, que pueden haber sido influenciado por sus años de lectura del Corán en árabe.

Aves de uganda Es quizás una ilustración útil de la dirección en la que la impresión podría ir a continuación. Por ahora, se están centrando en puntos cruciales: organizando una lista de lectura interna para compartir con el equipo en la oficina y enfocándose en proyectos que creen que definirán las historias de un nueva década En este momento, lo que todos los libros tienen en común es que son inherentemente políticos, exploran todo, desde ocupar espacio hasta celebrar viviendas sociales y prepararse para otra década en evolución. "Hay muchas razones por las cuales las personas quieren perderse en otros mundos", dice Lindsay-Prince, recostándose en su silla. "Estamos dando a los nuevos lectores un lugar para escapar".