Pechos y huevos de Mieko Kawakami Review – Un interrogatorio sobre la condición de la mujer | Ficción en traducción


reo ¿La capacidad de un cuerpo de quedar embarazada y amamantar a un niño, es decir, la posesión de senos y óvulos, determina el destino de ese cuerpo? Para la empobrecida novelista Natsuko, protagonista del bestseller japonés de Mieko Kawakami, la maternidad y el desinterés parecen resumir la experiencia de las mujeres de la clase trabajadora. Pero se pregunta: ¿pueden los senos y los huevos dar lugar a una liberación? ¿Qué hace libre a una persona?

El novelista y político Shintaro Ishihara describe Pechugas y huevos como "grosero e intolerable", que podría ser otra forma de decir que no le teme al semen, a las toallas sanitarias usadas, a la pobreza ya los trabajadores pobres. El lenguaje de Natsuko, traducido por Sam Bett y David Boyd, está bastante pulido. Tenía la sensación de que estaba escuchando a alguien hablando en la oscuridad: intimidades casuales entremezcladas con interludios caprichosos, terroríficos y oníricos.

Pechugas y huevos es la primera novela completa de Kawakami que llega a lectores de habla inglesa y está dividida en dos secciones. La primera sección es una reedición de un cuento de 2008; la segunda sección va para el mismo narrador, Natsuko, ocho años después. La primera sección es compacta y feroz. Se mueve en un círculo apretado mientras la hermana de Natsuko, Makiko, una anciana anfitriona, viaja a Tokio: "Pensé en conseguir implantes mamarios". Llega con Midoriko, su hija de 12 años, que se niega a hablar. Los tres están alarmados por sus vidas y sus cuerpos. Para Midoriko, el odio a su cuerpo cambiante amenaza con convertirse en el odio de su madre, la fuente de su vida y un símbolo de la intolerable condición de ser mujer.

La segunda sección, la mayor parte del libro, es digresiva y reflexiva. Natsuko está trabajando en una segunda novela. Quiere tener un hijo pero su cuerpo no soporta el sexo, lo que la preocupa y la entristece. La inseminación artificial está prohibida para las mujeres japonesas solteras: debe ir a un banco de esperma fuera del país o hacer arreglos ilegales con un donante. Esta sección se compone de conversaciones mientras Natsuko pasa tiempo con su colega escritor, editor, ex colega y, brevemente, Makiko y Midoriko.

Los encuentros que confunden a Natsuko, sin embargo, tienen lugar con dos conocidos cuyos padres biológicos eran donantes anónimos de esperma. Aizawa fue criado por un padre que amaba; Yuriko fue criada por un pedófilo cuyo terrible abuso le quitó todo su bienestar. Cada decisión de traer un niño a esta horrible existencia, argumenta Yuriko, es un acto de violencia. "Nadie debería estar haciendo eso", le dice a Natsuko, y agrega: "¿Sabes qué te hace pensar que esto es bueno?" … Cualquiera que sea el niño, el que vive y muere consumido por el dolor, nunca puedes ser tu. Las palabras de Yuriko resuenan en todas partes Pechugas y huevos como Kawakami pone el nacimiento mismo bajo escrutinio. Somos arrojados a un mundo que nos rodea con sus redes; algunos florecen, otros se asfixian.

Un elemento fascinante del trabajo de Kawakami, por el que fue celebrada en Japón, es su uso del dialecto de Osaka. Aunque este lenguaje se describe en Pechugas y huevos – “El verdadero dialecto de Osaka ni siquiera se trata de comunicación. Es un concurso … ¿Cómo lo pongo? Es un arte ”, los traductores Bett y Boyd no lo devuelven. En 2012, un extracto de Pechugas y huevos fue publicado por su compañera traductora Louise Heal Kawai, quien sugiere "Pensando en hacerse implantes mamarios" de Makiko bajo el título "Natsuko, pensando en conseguir mis senos".

Kawai compara el dialecto de Osaka con el de Mancunian: rudo, amistoso, franco. En la traducción de Bett y Boyd, el feminismo de Kawakami es vívido, pero el lenguaje a veces se siente plácido; Mientras tanto, en la traducción de Kawai, el feminismo y el lenguaje chocan de una manera que parece deliciosamente irreverente. Aquí están Brett y Boyd, traduciendo la respuesta de Midoriko al deseo de su madre de operarse: “Es repugnante, realmente no lo entiendo. Es tan, tan, tan, tan, tan, tan repugnante … Ella es una tonta, la tonta más grande. "Soy Kawai:" No entiendo. ¡PUKE PUKE PUKE PUKE PUKE! … Se bajó de su vagón, mi mamá, tonta, tonta, loca, gruesa como dos tablas cortas ".

En cuanto al ritmo y el abrasador, no sé, comparando extensamente las dos traducciones notablemente diferentes, qué parte es Kawakami, cuya reubicación y reinvención es la traducción. La segunda parte es donde la pregunta es más urgente: esta parte ampliada de la novela señala porque sus preguntas sobre la libertad femenina se reiteran -salvo por Yuriko- de una manera bastante clásica. ¿Retratar el irreverente dialecto de Osaka de Natsuko, su inventiva lingüística, habría entorpecido las cosas? ¿Es la mezcla de comedia y dolor de Kawakami más aguda, picante e innovadora de lo que suena en inglés?

Independientemente de las variaciones lingüísticas y estructurales de Pechugas y huevos, esta idea se refleja en todas las permutaciones de la novela: el cuerpo, que da a luz y muere, es el pasado, el presente y el futuro. El deseo de criar hijos y experimentar otro estado de libertad persigue a muchas mujeres. Siempre que damos a luz a una nueva vida, también continuamos con la vieja. El sentimiento de Natsuko por su hijo por nacer es visceral; su determinación de reconstruir su vida parece tanto una mirada hacia atrás a su amada madre y abuela como la esperanza de una futura hija. “No quiero niños. Quiero conocerlos. Mi hijo."

• La novela más reciente de Madeleine Thien es Don't Say We Have Nothing. Breasts and Eggs de Meiko Kawakami, traducido por Sam Bett y David Boyd, es publicado por Picador (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.