Pensando dentro de la caja por Adrienne Raphel Crítico – Crucigramas | Libros

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yoEs una de las grandes injusticias de la vida que Estados Unidos dice ser la cuna de los crucigramas. Sí, el primer "crucigrama" se publicó en 1913 en el suplemento Diversión del mundo de Nueva York, pidiendo a los lectores que "llenen los cuadrados pequeños con palabras que coincidan con las siguientes definiciones", pero el 39, hombre responsable, Arthur Wynn, nació en Liverpool. Además, su idea no era original, sino que se basaba en acertijos de palabras similares que había apreciado en los periódicos infantiles antes de emigrar.

Peor aún, los estadounidenses ni siquiera hacen crucigramas adecuados, contentos con el tipo que este periódico considera "rápido". Por "limpio", me refiero a críptico, el género que separa a los cruciferistas reales de los simples aficionados, inventado en el Reino Unido en 1925. Para mí, el crucigrama real es críptico, su primo conciso es una aberración. Tengo que agradecer a mi propia familia por mi riguroso criterio: mi bisabuelo, Prebendary AF Ritchie, los definió cada semana para la revista Listener. Todavía recuerdo su propia colección de rompecabezas, publicada bajo el seudónimo de Afrit, blandida por mi abuelo, quien parecía pensar que sería un sucesor natural de los talentos de Afrit. Lamentablemente no.

Pero yo leo Pensando de una manera clásica y se dio cuenta de la riqueza de la relación estadounidense con los crucigramas. Adrienne Raphel, una aficionada, mezcla historia e informes en la primera línea de crucigramas. Ella viaja a Stamford, Connecticut para el American Crossword Puzzle anual, y toma un crucero de crucigramas para conmemorar los 75 años del New York Times. Su escritura está llena del tipo de detalles bellamente vistos que esperaría de un contribuyente de Nueva York. "En ACPT, la estética predominante era la ortesis y el tablero de ajedrez". Un extracto de rompecabezas competitivo que prefiere una "e" en minúscula porque es más rápido apuntar que una "E" refleja la dedicación de los competidores.

Ella está tratando de enviar su propio rompecabezas al editor de crucigramas de NYT, Will Shortz. El capítulo sobre su propia compilación también sirve como una historia social útil. “A mediados del siglo XX, los crucigramas del New York Times se convirtieron en la versión estadounidense del inglés de la BBC. Ser capaz de completar el crucigrama significaba que había alcanzado un cierto nivel de educación, y sin importar sus antecedentes, podía maniobrar en un ambiente cultural ambicioso específico. "

Adrienne Raphel ... una verdadera entusiasta de los rompecabezas



Adrienne Raphel … una verdadera entusiasta de los rompecabezas

Raphel describe cómo el compositor Stephen Sondheim intentó, y fracasó, convencer a los estadounidenses de que crearan su crucigrama. "Hay crucigramas y crucigramas", cita en un artículo de la revista de Nueva York de 1968 "." Para llamar al crucigrama del compositor (de un estadounidense), un autor puede parecer ser digno de un mosquito ", bromeó, pero la criptología era diferente", escribió Raphel. Sondheim ha escrito varios crípticos, pero el género sigue siendo un nicho.

Aunque el libro es tan adecuado para crucigramas vírgenes como para super fanáticos, Raphel espera hasta el capítulo nueve para admitir que ella es "promedio" en el mejor de los casos. "Soy un solucionador de caza y picoteo … Admiro crucigramas crípticos desde lejos, como el bonsái". Amplía su campo de acción a los fanáticos de los rompecabezas estadounidenses, profundizando en las raíces literarias de los crucigramas. Vladimir Nabokov "pensó en crucigramas", publicando el primer rompecabezas ruso en 1924 en Berlín, mientras que en Francia, Georges Perec creó un complejo crucigrama. En Kirchstetten, Austria, WH Auden completó los momentos de calma al completar acertijos. De vuelta en el Reino Unido, Arthur Conan Doyle, Dorothy Sayers y PG Wodehouse desplegaron generosamente crucigramas como dispositivos de conspiración.

La preocupación de Raphel por la forma estadounidense y los crucigramas estadounidenses significa que pierde la oportunidad de profundizar en cómo Edward Powys Mathers inventó el desafío de rompecabezas más difícil del mundo para el sábado Gaceta de Westminster. (También estableció la tradición de que los colonos crípticos usan un seudónimo: fue Torquemada, el primer gran inquisidor español.) Y omite a Afrit, mi bisabuelo, y su gobierno de ; pistas crípticas doradas – "No necesito decir lo que digo, pero tengo que decir lo que quiero decir" – de su libro de 1949, Sillones crucigramas. (El editor de este periódico, Hugh Stephenson, dijo que Afrit era una de las fuerzas centralmente involucradas en la codificación de las "reglas" del índice críptico moderno). Raphel menciona solo Ximenes – Derrick Somerset Macnutt – Sucesor de Torquemada para el Observador. Aun así, el propio Ximenes dijo que había aprendido más de Afrit que de Torquemada. Pero quizás la regla final es la resumida por Raphel: “El pequeño rompecabezas resistente puede ser lo que necesitas. Luchador, persona de contacto, saco de boxeo, manta de seguridad: los crucigramas están a su disposición. "

Thinking Inside the Box es publicado por Robinson (PVP £ 18.99). Para comprar una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15

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