"Pensé que te gustaría leer esto": la etiqueta del libro de regalo | libros


la El hombre caminaba por Nueva York cuando conoció a un vendedor ambulante con libros en la acera. En la pila de $ 1 había una copia de la última novela de Philip Roth, que adoraba. Lo recogió, se dirigió a la primera página y encontró una inscripción muy amorosa y auto escrita para su nueva ex novia.

Es una historia real, dice Rick Gekoski, librero y autor de libros raros, que le contó un buen amigo. "Dijo que era muy vergonzoso. Le dije: "¿Lo compraste?" Él dijo: "Claro. Luego lo tiré a la papelera más cercana".

La historia proporciona evidencia insoportable de las trampas de comprar libros de regalo, considerados menos personales que las joyas, pero mucho más reveladores del donante (y lo que piensan del receptor) que de todo lo que viene en una caja turquesa Tiffany. Sin mencionar que es infinitamente más probable que se transmita.

Gekoski compartió la historia de su amigo en apoyo de sus dos reglas para comprar libros para otros. "Lo primero es guardar siempre un recibo": la razón es que si un libro se le ocurrió como un regalo perfecto para alguien, probablemente La mente de alguien más. Cuando Lynne Truss Come, germina y deja fue lanzado en 2003, recuerda Gekoski, "todos recibieron cinco copias para Navidad" – y luego trataron de devolvérselo a otros que ya tenían múltiples copias.

¿Y la segunda regla? "Nunca escriba una entrada en un libro, a menos que la haya escrito usted mismo". (Está perplejo por los autores a los que no les gusta donar sus propios libros, para que no se consideren autopromocionados).

Gekoski sugiere que las personas limiten sus sentimientos a una tarjeta adjunta, en parte para alentar a las personas a poseer menos y extender la vida del libro. "Un tercio de los regalos de todos terminan en la casa de otra persona o en Oxfam. No importa cuánto ames a la persona, básicamente degradas el libro. "

Es posible que, como librero raro, Gekoski tenga un sesgo particular en el asunto. Para aquellos que compran libros usados, las vidas pasadas evocadas por las inscripciones personales heredadas pueden ser parte de la apelación. Y para aquellos que donan libros nuevos, escribir en las hojas interiores puede ser el máximo logro que los convierte en regalos, como la firma de un artista.

Sí, se trata de involucrarse, pero probablemente la donación de libros dice más sobre el donante que sobre el receptor. En un perfil reciente de Nueva York, Jamie Lee Curtis dijo que compra La gente hablará, una colección de entrevistas del mundo del espectáculo de 1985 realizada por el archivero de cine John Kobal, "todo el tiempo" para darle un regalo, más recientemente, Cuchillos director Rian Johnson, "como una forma de saludar de alguna manera". (La entrevistadora, Rachel Syme, admitió que ella misma compró 10 copias). Al menos parte de la satisfacción de donar libros es, en el mejor de los casos, señalizar su propio gusto, y en el peor de los impuestos. Si no regala un libro que le gustó para que el destinatario esté de acuerdo con usted en su brillantez, está tratando de demostrar su dominio de las memorias, identificando el título que más lo deleitará, que ellos no tienen ya. Pero la etiqueta correcta es "elige al destinatario en lugar de lo que crees que debería leer", dice Dave Kelly de Blackwells.

Una forma de disminuir la influencia del ego es pedir ayuda a un librero competente (a menudo independiente). Kelly recuerda haber sido recomendada como un regalo para su padre difícil de comprar hace unos años, una "tapa dura bastante vieja" por Filántropos con pantalones andrajosos, La crítica de 1914 de Robert Tressell al capitalismo y la desigualdad social en la Inglaterra eduardiana, tanto entretenida como edificante. "Fallé varias veces antes de cambiar mi política, pero funcionó", dice Kelly (quien agregó un Le Carré como edulcorante).

Escuché sobre Reni Eddo-Lodge ¿Por qué ya no hablo con los blancos? servir como un regalo educativo similar: agudo, ciertamente, pero con una negación plausible.

Otra razón por la cual los libros son un gran regalo es que pueden ser intensamente personales e impersonales. Y, Gekoski dice: "Nadie se lastima cuando le das un libro. Les das un suéter y es demasiado pequeño, hieres sus sentimientos. (En este punto, Kelly dice que, si bien un libro de cocina puede ofrecer comidas compartidas de por vida y ser hermoso, los libros de dieta probablemente se eviten como regalos).

"Un libro es solo un libro", dice Gekoski, "y siempre puedes recuperarlo". Con las apuestas reducidas, Kelly sugiere un libro para dar generosamente este año: Greta Thunberg Nadie es demasiado pequeño para marcar la diferencia.. Y, en un espíritu de minimizar el impacto ambiental, es preferible devolverlo sin embalaje.