People Like Them de Samira Sedira’s review – extraños entre ellos | ficción

La autora (y actriz) franco-argelina Samira Sedira piensa que el papel de un escritor no es juzgar ni tomar parte, sino más bien «procurar acercarse a las sombras». Inspirado por un caso de asesinato en dos mil tres en un pequeño pueblo francés, su tensa novela, habilidosamente traducida por Lara Vergnaud, hace exactamente eso.

El planeta de Anna y Constant Guillot se pone patas hacia arriba cuando Bakary, Sylvia Langlois y sus 3 hijos se transforman en la primera familia negra que vive en Carmac. Sabemos desde el comienzo que Constant era culpable de su asesinato. Es la intersección de clase y raza lo que le resulta de interés a Sedira; ¿Qué provocó su salvaje crimen?

Aunque los Guillots se hicieron amigos velozmente de la familia Langlois, fue una relación problemática desde el comienzo.

Todos se conocen en el pueblo, desde el «viejo» Abbott y Costello hasta François, el dueño del bar. Sedira describe esmeradamente todo cuanto le resulta familiar: la capilla descuidada y el aserradero ‘; el fragancia a madera de pino fundiéndose con “los olores de pimientos fritos, heno seco, cebollas chisporroteando y masa de pizza” llenando la calle; el letargo del mediodía y el silencio del invierno.

La alteridad de Langloise trastorna este orden. Construyen un chalé pasmante, y sus autos costosos y su desprendida hospitalidad contrastan con la vida modesta de sus vecinos. Anna describe a Bakary y Sylvia como «2 figuras pegadas y que se aproximan a nosotros como una entidad sobrenatural». Abbott y Costello no pueden comprender «por qué razón personas como ellos escogerían de forma deliberada vivir en un pueblo como el nuestro». Les sorprende que Bakary dirija una agencia de viajes: “Un hombre negro no podría estar al frente de una compañía. El negro trabajaba para el blanco, no del revés.

Aunque los Guillots se hicieron amigos velozmente de la familia Langlois, fue una relación problemática desde el comienzo. Cuando Anna admite trabajar como ama de llaves, Sedira expresa brillantemente el daño producido por su papel de servicial. El resquemor de Constant por último explota después de que Bakary lo defraudara de los ahorros de € ocho con cero de sus progenitores.

Sedira pone al descubierto los riesgos de una sociedad indiferente dominada por el dinero y el estatus, y el racismo traidor que lleva a un hombre común a matar. No hay monstruos, afirma, «solo humanos».

People Like Them de Samira Sedira, traducido por Lara Vergnaud, es publicado por Raven Books (£ doce y noventa y nueve). Para respaldar al Guardian y al Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío