Pequeños placeres Reseña por Clare Chambers – Un misterio suburbano | Libros


yoA mediados de la década de 1950, los científicos comenzaron a considerar seriamente la posibilidad de reproducción homosexual. La Dra. Helen Spurway, bióloga de la Universidad de Londres, observó que los guppies aparentemente eran capaces de partenogénesis. También se ha demostrado que es posible inducir la concepción espontánea en conejos congelando las trompas de Falopio.

En diciembre de 1955, el Sunday Pictorial (más tarde renombrado Sunday Mirror) recibió una respuesta sensacionalista a la búsqueda de Spurway al lanzar un llamamiento navideño para encontrar mujeres que pensaban que habían experimentado un nacimiento virginal. La mayoría de las personas que se presentaron fueron excluidas por mostrar cierta confusión sobre lo que implicaba la virginidad. Pero ha habido un caso en el que varios médicos prominentes no lograron llegar a un consenso: el de una mujer llamada Emmimarie Jones, que aparentemente concibió a una niña mientras estaba en cama en un sanatorio. Alemán.

Este curioso caso fue revisado por el genetista Aarathi Prasad en su estudio de 2012, Como una virgen: como la ciencia Reforma las reglas del sexo.. Clare Chambers escuchó una discusión radial de la historia y la convirtió en la base de su narrativa ficticia de una concepción prístina en el sureste de Londres.

La novela se centra en Jean Swinney, una mujer que se acerca a los cuarenta años cuyas perspectivas de desarrollo han comenzado a desvanecerse. Jean cuida a una madre neurótica y sofocante, mientras enfrenta las banalidades de su trabajo en el periódico local. Allí se basa en consejos de limpieza y celebraciones dedicadas de la Semana Nacional de Ensaladas ("Intente servir la humilde lechuga con albóndigas rellenas al horno o papas fritas para darle un nuevo toque crujiente" )

Chambers evoca una sensación de vida suburbana, "pasando sin grandes alturas y huecos de emoción". Jean la consuela donde puede encontrarla: “Pequeños placeres: el primer cigarrillo del día; un vaso de jerez antes del domingo al mediodía; una barra de chocolate rota para durar una semana; un libro de la biblioteca recientemente publicado, todavía en blanco e intacto por otras manos … "La lista continúa en este sentido por un tiempo, incluyendo jacintos de primavera, nieve fresca, la compra de papelería nueva y la satisfacción de una pila de planchado cuidadosamente doblada.

Una comisión más prometedora surge cuando el editor en jefe de Jean sugiere que entreviste a "Notre-Dame de Sidcup", una modista germano-suiza llamada Gretchen Tilbury que afirma haber dado a luz a una niña sin la participación de un hombre. . Jean queda cautivado al instante por la amabilidad de Gretchen, que comparte con el supuesto milagro, su hija de 10 años, Margaret. Ella se sorprende menos inmediatamente con el horror de Gretchen y su esposo mucho mayor, Howard, cuya insistencia en que él no estuvo involucrado en la concepción de Margaret parece ser confirmado por el hecho de que la pareja tiene camas separadas.

La historia sigue a Jean mientras intenta corroborar la afirmación de Gretchen de que, en el momento de la concepción de su hija, sufría de artritis reumatoide severa y estaba confinada en un pabellón de mujeres en un hogar familiar. Retiro dirigido por un convento. Mientras tanto, madre e hija son tratadas como conejillos de indias por un comité de expertos autorizados y a menudo contradictorios en el Hospital Charing Cross en el oeste de Londres, quienes recomiendan muestras de suero , un análisis de saliva e injertos de piel como medio para establecer correspondencia genética.

Jean trata concienzudamente de encontrar a los otros pacientes y ex empleados del hogar de ancianos en Gretchen, pero su objetividad profesional se ve comprometida por su creciente apego a Tilburys. Acepta con gusto la oferta de Gretchen de hacerle un vestido y le devuelve el favor al presentarle a Margaret un conejo mascota. Más sorprendentemente, se encuentra comenzando a desarrollar una intimidad con el modesto Howard, cuya falta de satisfacción en su matrimonio se está volviendo cada vez más evidente.

El lugar de trabajo suburbano de la posguerra de Chambers ha hecho comparaciones con Barbara Pym, aunque quizás se pueda establecer un paralelismo más cercano con Anita Brookner, con quien comparte un interés en las mujeres. inteligente y aislado desestabilizado por los efectos de una historia de amor inesperada e insostenible. En el mejor de los casos, el ojo de Chambers para los detalles aburridos y no demostrativos logra la lucidez de Larkin, al escribir en tapetes "de colores hervidos" hechos a ganchillo por la madre de Jean, por ejemplo: "Tenían docenas de ellos". casa, pequeños charcos de hilo debajo de cada florero, lámpara y adorno. "

La ignorancia de Jean sobre la aventura sensual se evoca en términos cómicos: "Howard se sorprendió al descubrir que nunca había comido coco, una deficiencia que estaba determinado corregir." El problema es que una vez que se declara su pasión, la prosa no se enciende, confiando en formulaciones como "el monstruo del deseo despierto" y "el deber de alcance despiadado ", que, incluso si se usa con una intención consciente, se siente sin inspiración.

La novela de Chambers tiene lugar en un período antes de que las pruebas de ADN no pudieran proporcionar evidencia concluyente y lograran evitar que el lector adivine hasta el final, aunque las posibilidades de que Gretchen esté impregnada de un Los ángeles son ciertamente distantes. Podemos apreciar la novela por su humor tranquilo y su consideración compasiva de la vida cotidiana, pasada de moda y sin amor. Pero en términos de revelación, probablemente espera demasiado de los milagros.

W&N publica Small Pleasures (PVP £ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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