Pessoa: una revisión de la vida experimental – un retrato lleno de personalidad | Libros de biografia

En el centro de Lisboa, en una colina que sirve como el Parnaso municipal, un corto camino lo lleva a un viaje a través de la historia literaria nacional. En una plaza que lleva su nombre, Camões, el épico bardo tuerto que festejó los descubrimientos marítimos de Portugal, mira desde su monumento lo que queda del imperio del país; un poco más adelante, la prosista del siglo XIX con levita Eça de Queiroz besa a una musa de atrevida desnudez; y en una calle comercial próxima, el versista modernista Fernando Pessoa, derretido en bronce, se sienta a una mesa fuera de un café, guiando el aire vacío con una mano colgando.

El Pessoa metálico semeja abstracto, tal vez titubeante sobre cuál de sus personajes debería pretender ser. Aunque Pessoa en portugués significa «persona», escogió, como mismo afirmó, «despersonalizarse» a sí mismo. Mientras soñaba con la inmortalidad literaria, adoptó el apodo anglicanizado de Ferdinand Sumwan para anunciar que no era absolutamente nadie particularmente. Pasó su adolescencia en Sudáfrica, entonces retornó a Lisboa y trabajó por desgracia en trabajos de oficina impropios hasta su muerte en mil novecientos treinta y cinco, sin viajar jamás al extranjero. Sin apegos sexuales, más bien se entregó, como afirma Richard Zenith, a orgías de «autofecundación»: el cerebro de este hombre tímido y también inocuo cobijaba un rebosante «parauniverso», un «planeta invisible de personajes inventados» que escribió en inglés, francés y portugués como suplentes o bien sustitutos de Pessoa y crearon de forma colectiva «uno de los cuerpos literarios más ricos y extraños del siglo veinte».

Rimbaud fue primero alén del egoísmo de la poesía romántica al anunciar que el «» de un escritor es otro, un extraño inventado. Siguiendo esta lógica, Pessoa se multiplicó exponencialmente: tenía cincuenta identidades, enumeradas al principio de la biografía crítica masiva de Zenith, y dio a cada uno de ellos de estos «heterónimos» una historia de fondo elaborada. Uno era un barón fanfarrón que luchaba en duelos, otro vendía horóscopos, un tercero era un neopagano con toga que radicaba, adecuadamente, en un psiquiátrico. Una pequeña jorobada y artrítica, la única mujer en esta convocatoria irritable, estaba sentada en su ventana, mirando con añoranza a un transeúnte varonil. Un espectro incorpóreo del siglo XVII mandó a Pessoa una orden astral a fin de que dejase de masturbarse, al tiempo que un espíritu maligno llamado el vudú conspiraba para arrancarle el ánima temblorosa.

Tres heterónimos particularmente dejaron a Pessoa trabajar sobre la historia de la poesía. Haciéndose pasar por un simple pastor llamado Alberto Caeiro, escribió ingenuas letras pastorales; como el refinado clasicista Ricardo Reis, compuso homenajes latinos a los dioses; cediendo la palabra al futurista Álvaro de Campos, un supuesto ingeniero profesional, festeja la modernidad urbana mecanizada. Ir y venir entre estos alias era como transmigración o bien quizás, como confesó Pessoa a un crítico, como reasignación de sexo. Sus alter egos asimismo tenían usos extraliterarios. Para salir de un coqueteo con una joven pegajosa, Pessoa le solicitó a Campos que le escribiera una carta advirtiéndole y cuando llamó con la esperanza de hacer una cita, respondió la llamada como Reis y le notificó que Fernando no estaba libre.

Zenith mantiene que su interés por la alquimia y la magia obscura le ofrecieron una forma de estudiar los movimientos de su corazón inescrutable.

Sería simple diagnosticar esta “otredad del yo” múltiple como una enfermedad siquiátrica, mas los “apoyos cuasi humanos” de Pessoa lo han ayudado a conseguir una pluralidad general de labores. Uno de sus proyectos de libros se tituló atinadamente Una literatura total, y escribió ciclos de sonetos de Shakespeare, planificó una epopeya nacional para rivalizar con las Lusiades de Camões y esbozó una secuela del Fausto de Goethe. Su versión de los ciento veinte días de Sodoma de De Sade imaginaba un futuro erotomaníaco en el que la sangre de los pequeños violados y asesinados se reciclaría en líquido para lavar platos y una escuela para pequeñas llamada Institut Sans Hymen enseñaría la lascivia. Con demasiada frecuencia, estos ensayos han quedado incompletos y los textos desperdigados y desmantelados de Pessoa forman, como afirma Zenith, «un no libro por antonomasia», un caos que corresponde a la «inestabilidad ontológica» del escritor.

Zenith llena la vida mundana y rutinaria de Pessoa con grandes relatos de las conmociones políticas que ensayó y las incursiones culturales de gran alcance que lo dejaron, como mismo afirmó, con el aspecto de una reliquia «guardada en un museo descuidado» «. Un poco abochornado por las payasadas filosóficas más peculiares de Pessoa, Zenith mantiene que su interés en el rosacrucianismo, la alquimia y la magia negra sádica de Aleister Crowley le ofrecieron una forma de estudiar los movimientos de su corazón impenetrable; También se siente aliviado al anunciar que Pessoa, que defendía un «nacionalismo místico» próximo al de Hitler y Mussolini y dejó que uno de sus heterónimos tradujese los viles Protocolos antisemitas de los Sabios de Sión, por último ha denunciado al dictador portugués Salazar. como uno sin humor. estadístico cuya dieta eliminó la alondra de la personalidad humana.

La biografía es mejor cuando trata a Pessoa como una extrañeza tragicómica, prácticamente un beato desquiciado. Zenith equipara los heterónimos con «partículas en un campo cuántico», si bien afirmaría que estaban más cerca de compañeros de juego imaginarios, asilados de una niñez perdida. Pessoa, un «pobre pequeño asilado en su hombría», ha imitado de manera frecuente con cariño a un ibis encallado en una calle de Lisboa, balanceándose sobre una pierna con una mano empujada detrás de como una cola y la otra apuntando al frente como un pico. Debe haber semejado, como su letra, como un jeroglífico egipcio.

Pessoa murió tan sigilosamente como vivía, dejando solo facturas y un baúl lleno de papeles que los editores todavía luchan por descifrar y armar. Sin embargo, en mil novecientos ochenta y cinco su cuerpo fue exhumado y también instalado al lado de los de Camões y Vasco da Gama en el monasterio de los Jerónimos, donde Portugal sepulta a sus héroes nacionales. De forma menos solemne, la escultura frente al café de Lisboa ancla a esta no-persona maniática en una realidad extranjera. Para sustituir a los avatares espectrales que escribieron sus poemas, los turistas ahora se acumulan alrededor de la mesa de Pessoa y se posan en su rodilla angular para tomarse selfies. Ignorándolos, mira al vacío, tal y como si se preguntara si la inmortalidad es verdaderamente mejor que el silencio y la soledad de la extinción total.

Pessoa: An Experimental Life de Richard Zenith es publicado por Allen Lane (£ cuarenta). Para respaldar a Guardian y Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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