Petina Gappah: "Aprendí swahili a escribir esto" | libros


Petina Gappah nació en Zambia en 1971 y se graduó en derecho en Cambridge, la Universidad de Graz y la Universidad de Zimbabwe. Su primera colección de cuentos, Una Elegía para Pascua, ganó el primer premio en el libro Guardian en 2009 y fue seguido por El libro de la memoria en 2015. Su nueva novela cautivadora, Fuera de la oscuridad, luz brillante, cuenta la verdadera historia de cómo el cuerpo del explorador y médico del siglo XIX David Livingstone fue transportado a través de África por su personal para que pudiera ser enterrado en Gran Bretaña.

Cuando te convertiste interesado por David Livingstone?
Cuando tenía 16 años, en la escuela, hicimos un nuevo programa en la historia de África y me fascinaron los fieles compañeros que llevaban el cuerpo de Livingstone y supe que quería escribir sobre ellos algún día. Comencé este libro en 1998, tengo un disquete que he diseñado desde este año, y lo terminé en 2018, por lo que me llevó 20 años, aunque mientras tanto he escrito otras cosas. Inicialmente, se basó en gran medida en la visión de William Faulkner Como moriríay la voz de Livingstone estaba allí. Pero terminé pensando: déjame concentrarme en sus compañeros.

¿Cuál fue su proceso de investigación?
Livingstone era un absoluto chismoso y sus diarios eran preciosos: escribió sobre otras personas, pero también sobre la naturaleza, las hormigas y las hojas. Los fragmentos más interesantes que he tejido en la historia. Aprendí swahili a escribir este libro, es un lenguaje increíble. Viví en Zanzíbar para escribir parte de ella. Investigué en el David Livingstone Memorial Trust. Fue muy conmovedor ver la habitación donde creció con su familia y comprender la pobreza de su vida. Creo que se unió a los pobres en África porque él mismo provenía de un entorno pobre.

Hábleme de la "luz brillante" del título …
Estoy interesado en la amabilidad. Escribiré sobre cosas oscuras: injusticia, un Zimbabwe colapsado, pero quiero que brille la amabilidad; La idea de que cosas hermosas pueden suceder a partir de situaciones horribles. El libro de la memoria era sobre diferentes tipos de amor, al igual que este libro. Se trata de lealtad, compromiso, amor, y se trata de amabilidad. Lo que se necesita para ser un buen servidor es algo que me fascina: me encanta Los restos del dia. Soy por naturaleza un sirviente, un abogado que asesora a las personas. Para mí es importante ayudar a alguien a brillar, usar mis habilidades para ayudarlos a ser lo mejor que puedan ser.

Creas poderosamente las voces de los sirvientes de Livingstone …
Soy un ventrílocuo natural, un regalo que recibí de mi madre. Toda nuestra familia era ventrílocuo de una forma u otra. Mi hijo y yo solíamos leer partes de Las cosas se están desmoronando en diferentes acentos. Nos gusta jugar con voces.

¿Crees que el papel del novelista es similar al de un explorador?
Es curioso, deberías preguntar eso, desde que era niño quería ser explorador. Quería encontrar la fuente del Nilo, no sabía que se había encontrado. Y quería ir al Polo Sur, estaba obsesionado con el capitán Scott. En mi propia vida ahora, viajar significa mucho para mí. Yo viajo mucho Mi último viaje, que fue impresionante, fue un viaje en barco de contenedores a través del Atlántico desde Dunkerque a Martinica y Guadalupe y viceversa. Un mes entero en el mar sin wifi y marineros muy hermosos fue increíble. Fue genial para mi escritura: escribí una obra de teatro y leí Vikram Seth por primera vez. Lo que caracteriza a muchos de los personajes de mi nuevo libro es el deseo de viajar.

Wh¿De qué tipo de lector eras hijo?
Descubrí libros cuando me mudé de los municipios a los suburbios cuando tenía unos nueve años. Me obsesioné. Solía ​​leer y caminar al mismo tiempo, y una vez casi me atropella un automóvil. He estado escribiendo todo el tiempo que he leído, simplemente no he sido publicado en muchos años. Los libros son una parte tan importante de mi vida, especialmente los libros que se encuentran en las bibliotecas. Estoy escribiendo una disertación llamada Diez bibliotecas, en las bibliotecas que me dieron forma. Mi identidad está vinculada a los libros.

¿Creciste en una casa de libros?
Mi padre era un ávido lector. Amaba la historia. Leía muy poca ficción, así que cuando leyó mi nueva novela una vez, luego dos veces, realmente me cuestionó. Estaba un poco preocupado de que él leyera las escenas de sexo. Estoy muy contento de que haya podido leer este libro (el padre de Gappah murió el día antes de esta entrevista). Lástima que no lea mi próximo libro, que trata sobre el arco de su vida, pero es ficticio. En muchos sentidos, su muerte fue una liberación ya que su calidad de vida se deterioró. En la cultura nigeriana del duelo, se dice que después de 70 años es una celebración, una celebración, no un duelo.

¿Cuáles fueron tus mayores influencias?
Tsitsi Dangarembga abrió la idea de que una mujer negra de Zimbabwe podría escribir un libro. Hay toda una generación de mujeres zimbabuenses que están muy agradecidas con Tsitsi por ser una pionera. Otras inspiraciones son el escritor Charles Mungoshi y Oliver Mtukudzi, cuya música a menudo está influenciada por la poesía Shona, ambos relatan maravillosamente la complejidad de la condición de Zimbabwe.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
Tengo bastantes montones, algunos de los cuales están relacionados con proyectos en los que estoy trabajando. Tengo una biografía de Aníbal el general cartaginés, y una historia de las guerras púnicas. Tengo el maravilloso La historia de los judios por Simon Schama. Uno de mis personajes en la novela en la que estoy trabajando es un judío de Viena, así que estoy investigando el judaísmo. Leí muchas obras, incluidas obras de Harold Pinter y Wole Soyinka. Releí Middlemarch. Me gusta releer libros viejos y familiares.

¿Hay alguna novela clásica que llevarás contigo en tu próximo viaje largo?
El misterio de Edwin Drood. – La única novela de Dickens que no he terminado.

¿Culpables de leer placeres?
Vuelva a leer a Joan Collins y Judith Krantz, a quienes solía leer mucho cuando era adolescente.

Wh¿Qué autores contemporáneos admiras más?
Zadie Smith, Philip Hensher, Teju Cole, Samantha Harvey, por su ética de trabajo y su rango.

¿Cuál es el siguiente paso en tu lista de reproducción?
No puedo esperar para ver a Hilary Mantel El espejo y la luz.

¿Cuál es tu proceso de escritura?
Si tengo una fecha límite, de repente encontraré todo tipo de cosas para evitar escribir, pero cuando me instale, haré espacios de tres a cuatro horas. Soy un planificador, uso una pizarra. Para este libro, tenía gráficos que mostraban hacia dónde iba; si no puedo ver hacia dónde voy, tengo problemas para llegar allí. También escribo música: música mbira de Zimbabwe, ópera y reggae. Bob Marley realmente me fascina.

Fuera de la oscuridad, luz brillante por Petina Gappah es publicado por Faber (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15