Pew de Catherine Lacey critica, cuando el silencio dice mucho | Libros

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PAGSpicando en algún lugar entre el terror atemorizante de Shirley Jackson en un pequeño pueblo y el enigma de JM Coetzee en la sala de seminarios, la nueva y poderosa novela de Catherine Lacey tiene lugar en una comunidad siniestra del cinturón bíblico estadounidense sacudido por la llegada de un tonto vagabundo amnésico cuya edad, género y raza no son iguales. t claro. "He estado luchando últimamente por recordar", dice el narrador en la portada, por decirlo suavemente, resulta.

Tomado de manera diversa como un niño o un adulto joven, él o ella (la novela es agnóstica en cuanto al valor de tales etiquetas) se encuentra dormido en una iglesia, no está dispuesto o no puede responder preguntas sobre cómo llegaron allí . Hospedado por una familia de cinco personas, y nombrado, como un perro, por el lugar donde fue encontrado, el nuevo inquilino suscita rápidamente el resentimiento entre los niños desplazados. "Debería estar atrás, uno de ellos recogiendo los platos", dijo un hijo, saliendo de su habitación en el ático. "Él no es un niño", dijo otro, "Ella ni siquiera es negra tampoco. No sé qué es ella …"

"Todo lo que recuerdo que me dijeron sobre mi cuerpo contradice algo diferente a lo que me dijeron", nos dice Pew. A medida que se extiende el rumor de que este recién llegado misteriosamente silencioso ha sufrido terriblemente, la paciencia de la comunidad está demostrando ser limitada, especialmente en el caso de un pez gordo local que convoca una reunión pública sobre la negativa de Pew a desvestirse para un El examen médico ordenó resolver la cuestión de si "Dios (te hizo) un niño o una niña", como dice un miembro del clero.

Las cadencias vidriosas de la novela y la falta de marcas en el discurso refuerzan nuestro sentimiento de alienación del narrador; todo lo que se le dice a Pew aparece en cursiva, como si estuviera filtrado de un mundo exterior. Mientras tanto, el reloj suena a medida que la historia se desarrolla durante una semana y conduce a un festival siniestro para el que se le pide a Pew que se prepare (hay pistas oscuras que implican sacrificio humano) . La incomodidad adicional proviene de informes de que los disturbios civiles han cruzado la frontera de un condado, donde los manifestantes protestan contra una serie de desapariciones. La amenaza radica principalmente en el sentimiento de que la comunidad no tolerará el desafío de la androginia étnicamente ambigua de Pew a su cristianismo conservador.

Un protagonista borrado de la memoria también es un desafío para un escritor. No es del todo convincente cuando, antes del festival, Pew nos dice que las calles de la ciudad "tenían esa sensación, esa sensación de vacaciones, y no sabía cómo lo sabía. ese sentimiento pero lo sabía ". Si la tensión casi insoportable compensa con creces el paso en falso, debe aceptar una cierta solemnidad como precio de entrada. Es típico cuando Pew hace un comentario y dice: "Solo me pareció así y soy solo una persona, arruinada por lo que hice y no hice". A veces, el vacío del narrador parece ser un contenedor práctico para la tendencia de Lacey, que se muestra en su novela anterior, Las respuestas, para derivar hacia preguntas retóricas de ensueño: "¿Solo otras personas pueden decirte cuál es tu cuerpo, o hay una manera de saber algo más cierto sobre él? "interior, ¿algo que no se puede ver o explicar?"

Casualmente, leí por casualidad Banco junto con la última novela de Lionel Shriver, que también arroja dudas sobre la sabiduría de poner demasiado énfasis en las nociones crudas de identidad, aunque de manera más brutal. Luchando de manera más creativa con dilemas de individualidad, Lacey evita las consideraciones cotidianas, que solo interesan a los ciudadanos de mente estrecha aquí para que arresten a Pew (o peor). de lo que uno de ellos llama « preocupaciones legítimas '' & # 39; & # 39; & # 39; & # 39; "Puede saber que algunas personas en estos días les gusta pensar que una persona tiene que decidir si es un niño o una niña", dijo alguien a Pew. "Si hubiera podido hablar", nos dice Pew, "podría haber (respondido) que era humano, que solo me faltaba … un pasado, un recuerdo de mi pasado, un origen ". Vive y deja vivir, en otras palabras, pero, como nos recuerda esta novela rica y enigmática, rara vez es así de simple.

Banco por Catherine Lacey es publicado por Granta (£ 12.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15

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