Phyllis Rose: "El poder siempre reside en el matrimonio" | Libros


Phyllis Rose es una autora y ex académica estadounidense cuyos libros incluyen Mujer de letras: una vida de Virginia Woolf y Año de lectura de Proust. Ella es mejor conocida por Vidas paralelas, su aclamado estudio del matrimonio victoriano visto a través de las relaciones de cinco parejas literarias, incluidas Effie Gray y John Ruskin, y Catherine Hogarth y Charles Dickens. El libro se vuelve a publicar en una nueva edición con una introducción de Sheila Heti.

Vidas paralelas salió primero 1983. ¿Cuál es tu relación con ella ahora?
Estoy asombrado Estoy muy orgulloso de la chica que lo escribió. Es milagroso que esta chica supiera tanto y podría haber escrito tan sabiamente.

¿Te parece que esta chica ha sido de una sabiduría molesta?
"Enervante" es una buena palabra para esto. No puedo decirte de dónde viene esta sabiduría, excepto que la magia de la escritura biográfica es que sales de ti mismo: estás en las nubes, mirando a la gente. Obtiene una distancia que no está disponible para usted en términos de mirar su propia vida.

¿Cómo se te ocurrió la idea del libro?
Tuve dos modelos. El primero fue Lytton Strachey. Victorianos prominentes. El segundo fue el libro de Diane Johnson. Vidas menores, que era una biografía de la primera señora George Meredith, Mary Ellen Peacock. Para mí era muy importante: la idea de que había alguien en la sala (con un gran escritor), cuya vida era tan importante para ella como la de ella para él. . Había escrito mi doctorado en Dickens, pero nunca fue publicado. Pero sabía mucho sobre escritores victorianos. El asunto estaba en mi mente, luego el primer movimiento feminista me dio la idea, que era mirar las estructuras que dan forma a la vida de las mujeres.

¿Era inmediatamente obvio de qué parejas estarías hablando?
Todo en el libro parecía encajar. Jane Carlyle (mejor conocida por sus cartas, se casó con el historiador Thomas Carlyle en 1826; se convirtieron en una famosa pareja infeliz) fue extremadamente atractiva para mí, así que comencé con ellas. Escribí sobre su noviazgo y eso me dio la estructura del libro: para cada pareja, escribiría sobre una etapa diferente en su relación. Effie y John Ruskin, por ejemplo, eran mis recién casados ​​y los Dickenses de los que hablé en la mediana edad. Entonces, con cada intento, sabía por dónde empezar y dónde parar.

Creo que George Eliot y George Henry Lewes son el corazón del libro …

Puede que tengas razón. Cada pareja me recordaba a personas que conocía en la vida real. George Eliot me recordó a Annie Dillard (la escritora ganadora del Premio Pulitzer), que vivía a la vuelta de la esquina: su moral seria, su leve desconexión del mundo. George Eliot, el escritor, no habría existido sin Lewes. Fue uno de esos hombres que están orgullosos de sus esposas y están listos para ponerse a su servicio.

A la gente le gusta decir: oh, los victorianos se parecían más a nosotros de lo que piensas. Pero eran realmente muy extraños, ¿no?
Absolutamente, y fue un regalo para mí. Nuestra cultura nos ha hecho muy diferentes. Eran pre-freudianos, por lo que no tenían miedo de expresarse. Mira a Dickens. Cuando se cansó de Catherine, simplemente dijo: es culpa de mi esposa. Nadie podría salirse con la suya ahora. En estos días, Catherine estaría representada por Gloria Allred (abogada principal de derechos de la mujer) o algo así.

¿Te preocupa que la gente sea tan reacia en este momento a separar el arte de la vida, de modo que escritores como Dickens corran el riesgo de ser "eliminados"?
Si Intento nunca olvidar que hombres como Ruskin o Dickens, que eran malos, enfermos o crueles, han producido cosas que han afectado a las personas durante generaciones. No quieres abofetear a un genio, al menos yo no. La peor reacción a Vidas paralelas ahí es cuando la gente dice: leo a Dickens con placer, pero no lo haré más, por la forma en que trató a su esposa. Es decepcionante e increíblemente limitado. Estas personas están buscando razones para despedir a los escritores. No verán el panorama general. Me molesta que incluso si la gente aún asocia a Ruskin con esta mitología del vello púbico (la historia dice que Ruskin no consumió su matrimonio con Effie Gray porque estaba disgustado por la vista sin vello púbico), nadie se sienta y lee Pintores modernos donde Praeterita (su autobiografía), o incluso mirar sus acuarelas, que son increíbles.

En el prólogo de Vidas paralelas, dices que el chisme es el comienzo de una investigación moral. ¿Te quedas ahí?
Sí, creo que esto es cierto. Esta es la razón por la cual las mujeres en general tienen una sensibilidad más fina que los hombres. Están acostumbrados a hablar sobre el comportamiento de los demás. Los hombres no hacen eso, y son un poco moralmente aburridos.

¿Es la biografía solo chismes de clase alta?
Siento que es una forma de arte, pero también que nunca es definitiva. Cuando escribía sobre Virginia Woolf en 1979, su sobrino Quentin Bell estaba a punto de publicar su propio libro sobre ella. Estaba preocupado Me pareció que lo que tenía que decir sobre ella, que tenía que ver con el hecho de que ser mujer estaba en el corazón de la forma en que veía la vida, era tan obvio que él diría lo mismo. Pero aunque escribió un gran libro, no lo vio, y yo estaba muy feliz y aliviado.

También dice en su prólogo que los seres humanos invocan el amor en momentos en que quieren ocultar transacciones, como el matrimonio, que implican poder. ¿Todavía ves el matrimonio así?
Las mujeres pueden ser menos propensas a ser engañadas por un registro romántico. Pero el poder aún reside en el matrimonio, y las cosas sobre las bodas siempre son increíblemente poderosas, por eso es Instagram. Es parte del encubrimiento.

¿En qué estás trabajando ahora?
Un libro sobre las relaciones entre el sacerdote jesuita y geólogo Pierre Teilhard de Chardin (1881-1955), y un estadounidense en París casado con un comunista. Estas son amistades que comienzan con una atracción erótica, pero no terminan ahí …

Vidas paralelas: cinco bodas victorianas por Phyllis Rose es publicado por Daunt Books (£ 10.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837