Piense de nuevo por el crítico de Jan Morris – diario de un escritor notable | Libros


UnEn camino a 94, Jan Morris es realista de que este será probablemente su último libro. En los últimos 70 años, ha viajado por muchos horizontes: como periodista, estaba en la ascensión triunfal del Everest en 1953 y también estuvo allí para el juicio de Adolf Eichmann en 1961. Más famosa a principios de la década de 1970, describió cómo era estar a la vanguardia del cambio de sexo durante su transición de James a Jan a través de una cirugía en Casablanca Su escritura histórica ha tendido a ser épica: su trilogía sobre el ascenso y la caída del Imperio Británico, Pax Britannica, es una obra monumental que da la impresión de haber tenido acceso a cada latido bajo el sol abrasador.

Morris ahora ha recurrido a una nueva forma de escribir que le permite quedarse. Ella comenzó a llevar un diario, y esta es la segunda entrega, que abarca 130 días desde el comienzo de la primavera de 2018, que compone Sigo pensando. Sin embargo, no imagine que hay algo reducido en este nuevo mundo. Morris ha admirado durante mucho tiempo la forma del diario por su gran capacidad, y permanecer dentro de un pequeño radio del granero del norte de Gales donde ahora vive le permite vagar lejos en su imaginación sin ninguna restricción. de tiempo o espacio.

El resultado es una historia de flexibilidad seductora, capaz de absorber todas las contradicciones y revisiones que marcan una larga vida bien conocida. Por ejemplo, Morris comienza el día 90 sintiéndose molesto cuando se acerca una nueva temporada festiva: "No soy bueno en Navidad". Desde allí, explica que odia esta época del año porque como corista en Christ Church, se vio obligada a pasar la Navidad de su infancia fuera de casa y trabajando duro en una sobrepelliz. Pero justo cuando sentimos que tenemos una imagen mental clara del joven James como un querubín ceñudo antes de la guerra, Morris continúa dándonos una canción sincera de cómo se mantuvieron estas Navidades de Christ Church " los puntos fuertes del largo recuerdo de mi vida ". Ella es, dice, no solo la "gran leyenda artística" de la historia de la Natividad, con música gloriosa, que se quedó con ella, sino también "la destilación de la bondad entre hermosos edificios y buenos extraños ".

Miembros del coro en Christ Church, Oxford, en la década de 1950.



Coros en Christ Church, Oxford, en la década de 1950. Fotografía: Jimmy Sime / Getty Images

"Agradable" parece ser un término clave para Morris, la piedra angular de todo lo que más le importa. A veces se pregunta en voz alta si no sería posible formar una religión en torno al concepto, antes de recordar que ya tenemos varios. En cambio, le gusta mucho registrar esas muchas ocasiones en que extraños se esforzaron por ayudarla cuando lo necesitaba: con su auto, sus mandados o incluso su propio cuerpo defectuoso como ella. salga todas las mañanas para dar sus 1000 pasos diarios con su fiel bastón, llueva, brille o haga hielo traicionero.

Morris puede ser una idealista, pero también es astringente sobre las muchas veces en su propia vida cuando no ha sido amable. Su mea culpa particular está reservada para su tratamiento de "mi Elizabeth", anteriormente su esposa y ahora su pareja civil, que vive con ella pero está perdida debido a la demencia. A veces ella admite ser "cruelmente imperdonable": "Uso palabras y frases que desprecio, adopto actitudes groseras que no son mías y pienso en cosas de las que Me da vergüenza recordarlo ". Según la evidencia del periódico, Morris parece positivamente similar a un santo. También es lo suficientemente valiente como para resistir la publicación de esas cosas de las que se preocuparía un escritor más joven y temeroso. Por ejemplo, nos dice con placer que su cosa favorita en la televisión es Los muchachos de la señora brown, comedia de situación con Brendan O’Carroll arrastrada: "tan franca que es inocente … nunca deja de animarme". Aún más sorprendente es la forma en que está decidida a darle a Donald Trump el beneficio de la duda. Sí, puede ser grosero y grosero en privado, pero a ella le gusta su estilo político. Además, ella pregunta con optimismo conmovedor y en este raro caso una falta de conocimiento: "Él debe ser un hombre con habilidades reales, ¿de qué otra forma podría haber recogido sus inmensos activos financieros?"

Estas revelaciones, de alguien que insiste en releer un capítulo de Anna Karenina ven todas las noches como un batido. Pero es, por supuesto, la gran alegría del formato de periódico. Permite que se desarrolle una personalidad sin ningún requisito de que el autor alivie los inconvenientes. El resultado no es del todo obvio: Morris admite que todavía gasta una cantidad excesiva de energía para hacer su prosa antes de presentarla ante nosotros, pero eso nos acerca a las fuentes de ella. arte de lo que hemos sido antes.

Thinking Again es publicado por Faber (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.