Piezas de repisa de Hilary Mantel revisión – ingenioso y feroz | Pruebas


Wuando Hilary Mantel comenzó a escribir para la London Review of Books en 1987, advirtió al editor que no tenía "ninguna formación crítica". "Gracias a Dios" piensas. Lo que Mantel tiene en cambio son cualidades mucho más útiles: un conocimiento profundo de cada tema sobre el que escribe por parte de un investigador, audacia, originalidad y sentido común. Sus piezas a gran escala, que abarcan tres décadas, son el mejor tipo de escritura crítica, rica en conocimientos conmovedores, que soportan ligeramente su aprendizaje.

Los ensayos de esta colección exploran temas – Francia antiguo régimen y la revolución, la Inglaterra Tudor y la corte de Enrique VIII, la enfermedad y el cuerpo, el espiritualismo y la experiencia visionaria, que la dos veces ganadora de Booker hizo suya en su ficción y memorias, Abandona al fantasma (2003). Lo que distingue a las novelas de Mantel es también lo que distingue su escritura crítica: un ojo infalible para revelar detalles, la pista que abrirá lo que ella llama "el rompecabezas de la identidad personal".

Ella entiende que las acciones aparentemente opacas a menudo pueden entenderse rastreando sus orígenes en emociones humanas simples. Tomemos al Robespierre notoriamente prohibido que personalmente firmó más de 500 órdenes de arresto durante el Terror. Mantel señala que sufrió la pérdida de su madre y la deserción de su padre a los seis años. “Su sensibilidad, su vulnerabilidad, su tendencia a flexionarse frente a la gente, sugieren un sentimiento activo de vergüenza”, concluye. "Las malas infancias siempre dejan algo atrás, incluso certificados de defunción". Bastantes, en este caso.

El autor es, por supuesto, bastante brillante acerca de los Tudor y las diversas versiones de Enrique VIII, desde las ataduras del joven príncipe ("Hurra Enrique"), hasta el piadoso apóstata ("Santo Enrique"). al tiránico Barbazul ("Horrid Henry"). Pero también argumenta de manera convincente que el anciano y cada vez más irascible King encaja en el cuadro del síndrome de McLeod, cuyos síntomas incluyen debilidad muscular progresiva en la parte inferior del cuerpo, depresión, paranoia y erosión de la personalidad – lo que haría de la tragedia de su reinado "No una tragedia moral sino biológica, inscrita en el cuerpo". En sus últimos años, Henry sufrió de osteomielitis, una infección del hueso de la pierna. "Los historiadores", escribe Mantel, "y, me temo que los médicos, subestiman lo que el dolor crónico puede hacer para agriar el genio y agotar tanto la personalidad como el intelecto".

Mantel, que ha escrito con franqueza en el pasado sobre su endometriosis diagnosticada erróneamente, sabe de lo que está hablando: su ensayo "Meeting the Devil", que describe la cirugía abdominal que tuvo en 2010, es uno de los pocos. las meditaciones más irreverentes y tremendamente cordiales sobre el dolor y la enfermedad. es probable que todavía lea (aquí no hay desgaste del intelecto). “ El dolor de nadie es tan especial que el diccionario de angustias del diablo no lo anticipó '', advierte, luego continúa escribiendo en el suyo de una manera nueva y sorprendente, incluido un encuentro onírico maravillosamente espeluznante con el mismísimo diablo ('Tiene 32, 34, ese tipo ; edad, presentable, con el pelo rizado, y lleva un escote en pico de lana de cordero … intercambiamos palabras apasionadas, y él levanta un enjambre de moscas picadoras; me despierto arañándome la piel "). Virginia Woolf se quejó una vez de la "pobreza de la lengua" que tenemos para describir la enfermedad física. "Qué colegiala silba", cuentos de Mantel. "La cámara de tortura es donde la gente 'habla'".

Y habla, con pasión y elocuencia, no solo de los males de nuestra existencia corporal, sino del más allá. Sus pensamientos sobre el sufrimiento y la indefensión femenina se fusionan en 'La última bruja de Gran Bretaña', una revisión de la carrera de la médium Helen Duncan, conocida como 'Hellish Nell', quien fue sentenciada en 1944 bajo la Ley de Brujería de 1735 – y lo que tiene que decir nos dice sobre la "disyunción dañina entre los ideales femeninos de la clase media y la realidad de la vida de las mujeres trabajadoras". Las sesiones de Helen (y sus secuelas) fueron aterradoras por su violencia: extruyó ectoplasma de sus pezones, luego se sometió a exámenes físicos invasivos por parte de "expertos" en la lucha contra fantasmas en los que " se exploró a fondo cada agujero y grieta por donde iría un instrumento o una mano ”.

La novela subestimada de Mantel Más allá de la oscuridad (2005) tiene como protagonista a otro mediocampista lesionado pero poderoso. Su interés por el espiritismo me parece personal y muchas veces me he preguntado por qué. Al encontrar este ensayo entre piezas sobre Robespierre y los Borbones y los Bolena, la respuesta salta a la vista: como el novelista histórico, el médium empieza a hablar por labios de los muertos. Mantel hace que Nell, que "terminaba las sesiones como si hubiera discutido", "mareada en un rincón, sangre y barro brotando de su barbilla", "o María Antonieta", devorada viva por ella. vestidos ”, o Ana Bolena,“ Una mujer raída que vive al límite ”, camina y habla; hace que lo perdido sea recuperable, los huesos secos viven.

De Tudor a Windsor, a través de la conferencia de Mantel de 2013, "Royal Bodies", que provocó un frenesí mediático tras su referencia a Kate Middleton, recién lanzada como la duquesa de Cambridge, como "modelo escaparate, sin personalidad propia, enteramente definido por lo que vestía ". Siete años después, sigue tan claro como el día en que las críticas de Mantel nunca fueron sobre la joven duquesa, sino sobre nuestro fetichismo crédulo de los cuerpos femeninos reales como clase. Desde su descripción inolvidable del vestido de novia de Diana desplegándose del entrenador de la novia "como un ectoplasma de los orificios de una médium", hasta su alegre relato de cómo ella misma miraba a la Reina. en una fiesta en el Palacio de Buckingham 'mientras un caníbal observa su cena, mi mirada lo suficientemente aguda como para arrancar carne de sus huesos', Mantel está socavando a este enemigo de la inteligencia , "La facultad del miedo". Feroces, ingeniosos y sin excusa, estos ensayos nos recuerdan lo peligroso que es mover el mundo, como escribe en "Royal Bodies", "no fortificado por la ironía, desinformado por la historia '.

Mantel Pieces: Royal Bodies and Other Writing de la London Review of Books es una publicación de 4th Estate (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.