Piranesi by Susanna Clarke review – un elegante estudio en soledad | ficción


"TLa belleza de la casa es inconmensurable; su bondad infinita ”: tal es la respetuosa declaración de Piranesi, que cree ocupar la casa en cuestión“ desde el principio del mundo ”. De hecho, el hogar y el mundo, para Piranesi, son uno. Los pájaros se congregan en sus pasillos superiores cubiertos de nubes y mareas temibles surgen a través de sus niveles inferiores, pero aunque Piranesi ha viajado mucho, al 'Salón de los Novecientos sesenta en Occidente – no vio nada más allá. Y sin los huesos de los muertos y un visitante enigmático conocido como "El Otro", vaga por este mundo solo.

Susanna Clarke es una escritora que nunca se le debió realmente. Apenas es oscuro, por supuesto; su primera novela, Jonathan Strange y el Sr. Norrell, se convirtió en un bestseller mundial y recibió una espléndida adaptación de la BBC para televisión. Pero su influencia persistente, tal vez tanto más notable por su prolongada inactividad, no ha sido completamente apreciada. Infundiendo la verosimilitud de la 'gran tradición' con el radicalismo imaginativo de Ursula Le Guin, dio origen a lo que podríamos llamar arcaísmo mágico, una cepa ficticia que se ha mantenido desde generalizado. Al igual que Hilary Mantel, Clarke hizo que la noción misma de género pareciera extraña.

Sin embargo, incluso cuando sus imitadores proliferaron, ella misma regresó sólo brevemente a su antigua y ornamentada regencia paralela. Damas de gracia adiós, una colección de relatos publicada en 2006, ha sido amablemente recibida por la crítica pero no ha reavivado del todo el fervor de los fieles. Y, dado el largo silencio que siguió, incluso los no devotos podrían preguntarse qué esperar de esta nueva novela. ¿Anuncia a un autor que reclama con valentía su territorio o que emerge de su propia sombra? Bueno, es complicado.

Algunas características distintivas son evidentes de inmediato. Para empezar, es una novela mucho más corta que su predecesora, cuyas proporciones de los topes de puerta eran un subproducto de su estilo hablador y en gran medida afilado. Aquí se dejó todo a un lado, en favor de una prosa ahorrativa casi hasta el punto de la austeridad. Y O Jonathan extraño era populoso y ricamente polifónico, Piranesi es un estudio oscuro en soledad. También es recientemente misterioso. Su narradora, aunque privada tanto de compañía como de recuerdos confiables, parece curiosamente satisfecha con su suerte. Deambula por las habitaciones y los patios vacíos, catalogando en su meticuloso diario sus desconcertantes anotaciones estatuarias. Documenta con satisfacción, y sin una pizca de desesperación, cómo se sustentaba con escasas capturas de pescado y evitaba el frío quemando algas secas.

Piranesi muestra al menos cierta curiosidad, especialmente sobre quién es realmente; El Otro le dio este nombre y no puede recordar el suyo. También cuestiona la identidad de los muertos, pero incluso subsume estas preguntas urgentes en actos de silenciosa devoción, llevando ofrendas de nenúfares a los desesperados restos del 'Niño plegado'. Estos momentos son conmovedores, aunque ligados a un decoro ineficaz, pero la particular serenidad de Piranesi llega a parecer inquietante.

Lo mismo ocurre con su abyecta gratitud por los regalos ocasionales del otro. Los diversos artículos (multivitamínicos, saco de dormir, cuencos de plástico) son tan incongruentes en este entorno como el "dispositivo brillante" que usa el Otro, pero se necesitan eventos más importantes para perturbar el olvido de Piranesi. Estos comienzan cuando encuentra señales de otro visitante en casa. Apasionado, lleva la noticia al Otro, cuya fría indiferencia habitual da paso a severas advertencias: Piranesi debe alejarse a toda costa de ese Otro; su misma cordura podría estar en peligro.

Ni siquiera sería un servicio aludir a las revelaciones que siguen, revelaciones que no solo ponen al mundo de Piranesi patas arriba, sino que confrontan al lector con incertidumbres morales verdaderamente onerosas. Lo que podemos decir es que al menos los contornos de la verdad están codificados en la arquitectura de esta novela. Aquí vale la pena reflexionar sobre el homenaje abierto de Clarke. El histórico Piranesi, un grabador del siglo XVIII, es famoso por sus intrincadas y opresivas visiones de cárceles imaginarias y por su veduta ideate, representaciones precisas de edificios clásicos en medio de fantásticas vistas. Goethe, se dice, estaba tan impresionado con estos que encontró la Roma real muy decepcionante. Clarke fusiona estos temas, seduciéndonos con una grandeza imaginativa solo para hacer a un lado esta visión, revelando las monstruosidades a las que no solo podemos sucumbir, sino a las que nos rendimos totalmente.

El resultado es una hazaña notable, no solo de artesanía sino de reinvención. Lejos de parecer abrumada por su herencia, la Susanna Clarke que conocemos aquí podría ser una recién llegada inusualmente dotada que no esté familiarizada con el trabajo de su tocaya. Si hay un hilo de continuidad en esta novela elegante y singular, es en su preocupación central por la naturaleza misma de la fantasía. Sigue siendo una fuerza poderosa, pero que puede dejarnos, como Goethe entre las ruinas, decepcionados para siempre con lo real.

The House on Vesper Sands de Paraic O & # 39; Donnell es una publicación de W&N. Piranesi es una publicación de Bloomsbury (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.