Plaza de la Independencia por el crítico AD Miller – suspenso en la Ucrania post-soviética | libros


TLa independencia de Krain fue un escenario que nadie había imaginado, hasta que se hizo realidad. En las décadas que siguieron, las esperanzas para la transición de Ucrania a la democracia florecieron y desaparecieron. Lo que nunca parece haber pasado por la mente de nadie es que los patógenos de su sistema político postsoviético: cinismo de ojos muertos, mala fe, el poder de distorsionar grandes fortunas inexplicables, comenzarían a infectar a Europa y más allá.

"Mi país ha sido como un pequeño personaje desde el comienzo de la película", dice Olesya, un activista político ucraniano en la nueva novela de AD Miller. "Lo olvidas, está mezclado con los demás, pero vuelve para el final". Él sabe algo, es una pista, y al final se ve que él importó después de todo. La importancia de Ucrania a nivel internacional se está volviendo clara para la mayoría de nosotros, con las discusiones en Kiev tomando el centro del escenario durante las audiencias revocatorias del 45º presidente. Miller ya ha demostrado un misterioso conocimiento previo en su Booker preseleccionado campanilla de invierno, un thriller perspicaz sobre la Rusia post-soviética, pero incluso él debe estar sorprendido por este giro de los acontecimientos.

El heroe de Plaza de la independencia es Simon Davey, un diplomático británico idealista. Cuando nos reunimos con él, es 2004, y él es el Jefe de Misión Adjunto de la Embajada Británica en Kiev. Los manifestantes llenaron la plaza de la independencia, denunciando el resultado de las elecciones presidenciales del país. Los lectores que prestaron atención a la política ucraniana en ese momento recordarán que fue allí donde el candidato de la oposición fue envenenado con dioxina en el período previo a la votación. A medida que el titular se resiste a las solicitudes de repetición, aumentan los temores de que un asalto respaldado por Moscú contra los manifestantes está a punto de tener lugar. Simon está tratando de negociar un acuerdo para evitar el derramamiento de sangre y consolidar una transición a la democracia.

AD Miller.



AD Miller. Fotografía: Alamy

Cortó antes de las 12, y Simon está de regreso en Londres, viajando en el metro, en un día libre de su trabajo informal como conductor de un minicab. Extraño con su hija y su ex esposa, y con su carrera diplomática hecha jirones, de repente conoce a Olesya, el joven manifestante con quien formó un estrecho vínculo en los embriagadores días de finales de 2004. Él la continúa con un desalentadora, desesperada determinación de saber dónde vive y qué ha hecho.

Estas dos partes de la novela tienen lugar en paralelo: Simon en el pasado, tratando de evitar un desastre en la plaza, tratando de llegar a acuerdos con un sombrío oligarca ucraniano llamado Sr. Kovrin; y Simon en el cuasi presente, despojado de todo su poder y su estado y empujado a comprender lo que estaba oculto detrás de su caída. La promesa de que finalmente entenderemos la naturaleza de este misterio es lo que nos atrae a través del libro.

En su mejor momento, Plaza de la independencia Me recordó una novela de Graham Greene del siglo XXI, un thriller absorbente informado por inteligencia emocional y un profundo conocimiento de la geopolítica. Hay más que un rastro de Greene en los personajes menores fuertemente dibujados en el libro, sus ideas sobre el mundo de la diplomacia y el acuerdo político, y las atracciones opuestas del deber y el deseo. Donde la novela no coincide con Greene es en su estructura excesivamente elaborada, que se derrumba entre tiempos y puntos de vista de una manera que parece innecesariamente compleja. Mi otro problema es que la revelación final sobre lo que torpedeó la carrera de Simon se retrasa más allá del punto en que un lector se encontrará adivinando, por lo que aterriza con un "oh" en lugar de ; un "wow".

Como en el superventas campanilla de inviernoMiller tiene un buen ojo para el patetismo y el sinsentido de la vida post-soviética: los veteranos sin hogar en los congelados pasajes subterráneos de Kiev, las oficinas de cambio donde la hryvnia volátil tiene un valor como amenaza de ; crece una intervención militar, "los números rojos se multiplican como el cronómetro de una bomba". El personaje más convincente y memorable es Kovrin, un logro carnívoro ucraniano que parece tener la clave tanto para lograr un resultado pacífico en la plaza como para comprender lo que desencadenó la implosión de la carrera de Simon. . Simon ve a Kovrin como una parte desagradable pero inevitable de la transición de Ucrania al buen gobierno, al "país normal" deseado por los manifestantes, un lugar sin sobornos y leyes transparentes. Kovrin considera que Simon es irremediablemente ingenuo. "¿Quieres ayudar, armadura brillante?" él se burla.

Kovrin se complace en aclararle a Simon la naturaleza de la realidad política ucraniana. Sus pequeñas conferencias son una amalgama fría pero con visión de futuro de Marx y Maquiavelo. En la misma línea, Olesya deplora la incapacidad de Simon para percibir lo que realmente está sucediendo. "Él quiere que el mundo esté hecho del bien y del mal, y ese no es el caso, es dinero contra otros". El argumento subyacente de la novela es que las luchas aparentemente oscuras de Ucrania en los últimos 30 años son un presagio de nuestros propios destinos políticos. "Dinero para el resto" ciertamente parece ser un epitafio apropiado para nuestro tiempo.

Los libros secretos de Marcel Theroux son publicados por Faber. Independence Square es editado por Harvill Secker (PVP £ 14.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.