¿Podría el bloqueo anunciar un nuevo capítulo emocionante para el comercio del libro? El | Libros


OEl 18 de marzo, Emma Corfield-Walters fue informada de que, por segundo año consecutivo, su tienda Book-ish, en Crickhowell en Brecon Beacons, había ganado el título de Gales durante la ronda regional de la librería independiente de el año . Corfield-Walters ha gestionado Book-ish durante 10 años. Tiene 16 empleados y una cafetería, es la base de un festival literario que también organiza y es reconocido por haber desempeñado un papel importante en la regeneración de la galardonada calle principal de Crickhowell. Es sobre todo un negocio muy floreciente: 2019 fue un año récord. El hecho de que ahora sea candidato para el premio mundial nuevamente, que se anunciará en junio en los British Book Awards, ha sido una afirmación duramente ganada de la pasión y el arduo trabajo de una década para Corfield-Walters.

Pero ella apenas celebró. Gran Bretaña estaba entonces a cinco días del cierre. "Fue surrealista", dice ella. "Habíamos ganado la mejor librería en Gales, pero no sabía cuánto tiempo más debería tener una tienda que la gente pudiera visitar. Fue como esta escena Guerra de las galaxias cuando las paredes se mueven y la habitación se vuelve cada vez más pequeña. Las publicaciones de meta cambiaron todos los días Al principio pensamos: OK, ¡compremos un desinfectante para manos! Pero los fines de semana, estaba claro que la tienda debería cerrar. Su primer pensamiento fue para su personal, que son "como una familia" para ella; El posterior anuncio del gobierno de su plan de licencia fue un gran alivio. Pero también estaba la cuestión de sus acciones y cómo podía continuar vendiéndolas. De repente, el sitio web Book-ish, que hasta entonces solo se había utilizado para vender entradas para eventos y copias firmadas, tenía sentido: "El sábado anterior al inicio del cierre, logró obtener los 6,000 títulos de la tienda en nuestro sitio web ".

¿Cómo es la vida ahora? Afortunadamente, su mayorista ha permanecido abierto y puede ayudar en la entrega de títulos fuera de la tienda. Pero, sobre todo, pasa sus días operando como una máquina postal frenética: "Estoy sola aquí, respondiendo llamadas, tuits, Facebook, administrando el sitio web y recogiendo y empacando, recogiendo y empacando". Sus clientes lo han apoyado. Algunos días ella envía hasta 50 paquetes. Sin embargo, esto no puede compensar el déficit resultante del cierre de una tienda y una cafetería. "Hemos caído aproximadamente un 50%", dijo. "Aunque en el comercio, es relativamente bueno. Estoy en el consejo de la Asociación de Libreros, y en promedio, las tiendas que aún pueden enviar libros solo se dan cuenta Alrededor del 18% de sus ventas normales ".





Emma Corfield-Walters, propietaria de Book-ish en Crickhowell, Gales



Emma Corfield-Walters, propietaria de Book-ish en Crickhowell, Gales. "Estaba demasiado asustado para hacer proyecciones de efectivo". Fotografía: John Nguyen / PA

¿Qué pasa con la reapertura? ¿Sucederá pronto? Ella está de acuerdo en que hay buenas razones para que las librerías se incluyan en la primera ola de negocios no centrales que se reabrirán si se libera el bloqueo; leer, como señala la Organización Mundial de la Salud, puede mejorar la salud mental. Pero desde un punto de vista logístico, esto va a ser difícil: "No sé cómo podríamos abrir la navegación. La mayoría de las tiendas independientes son pequeñas. No somos cadenas; no tenemos la infraestructura para realizar cambios importantes en la forma en que operamos. También somos centros comunitarios. Ayer tuvimos una conversación muy conmovedora sobre Zoom durante la mañana del café de Booksellers Network. Personas preocupadas por sus clientes vulnerables: los que vienen a tomar un vaso de agua, los ancianos que solo quieren conversar. ¿Cómo funcionará con el distanciamiento social? Siendo realistas, no puedo vernos abiertos hasta septiembre. "

¿Cuánto tiempo puede continuar financieramente? Por primera vez en nuestra conversación, ella guardó silencio brevemente. "No lo sé", dijo al fin. "Estaba demasiado asustado para hacer proyecciones de efectivo. Mi arrendador fue excelente y redujo mi renta. Pero todavía tengo que pensar en facturas de servicios públicos y seguros. Si este nivel de ventas continúa, podré pagar mis gastos generales. Pero si el apoyo del gobierno para el plan de licencia termina, habrá despidos en todo el negocio. Eso me aterroriza ". ¿Qué cierran algunas tiendas? "No estoy seguro. Tengo amigos en indies que han tenido tanto éxito en los últimos tres años. Son tan vanguardistas y creativos. Pero si tienes que pagar el alquiler y no tienes un sitio web … "¿Y ella? ¿Book-ish lo hará vivo? Está decidida a que: "Todos estamos en modo vuelo o combate en este momento, y estoy luchando".

Cuando comenzó el bloqueo el 23 de marzo, las ramificaciones para la industria del libro eran extremadamente graves. Waterstones ha cerrado sus 280 sucursales, su director gerente, James Daunt, había insistido previamente en que la cadena no era diferente de una farmacia o supermercado y, por lo tanto, permanecería abierta (la mitad -tour intervino después de que algunos miembros del personal se quejaron de sentirse en peligro y sin protección o desinfectante para manos). Las librerías británicas independientes también han cerrado (a fines de 2019, había 890 tiendas en el Reino Unido e Irlanda). Los supermercados, que venden libros populares en grandes cantidades, concentraron sus esfuerzos en la comida y dejaron de ordenar a los editores. Mientras tanto, Amazon de repente y drásticamente "priorizó" la venta de libros a favor de lo que consideraba productos esenciales (comida, sí, pero también, al parecer, tinte para el cabello y equipo de bricolaje )





James Daunt, CEO de Waterstones



James Daunt, CEO de Waterstones. "Espero que los clientes ahora puedan ver que la web no es un monopolio". Fotografía: Martin Godwin / The Guardian

La gente estaba conmocionada. "Al principio fue un precipicio", dice Jeremy Trevathan, el editor de la división de adultos de Macmillan (supervisa a Macmillan, Pan y Picador). "Pensamos: está muy oscuro". Jo Prior, CEO de Penguin General, estuvo de acuerdo. “Fue alarmante y extraño cuando cerraron las tiendas; Muy impactante y dramático. "Las ventas han caído". Algunas editoriales dicen que han caído hasta un 60% ", dijo Philip Jones, editor en jefe de librero.

Para algunos, fue incluso peor que eso. Las prensas pequeñas, que no tienen presupuesto de marketing, dependen de las librerías para poner sus títulos en manos de los lectores. "Las ventas de la librería han bajado un 90%", dijo Kevin Duffy, quien dirige Blue Moose, una editorial con sede en Hebden Bridge, West Yorkshire. "Es horrible. Necesitamos que la calle principal abra mañana. Si eso no sucede en septiembre, estaremos en una situación desesperada".

Los enfoques de emergencia variaron. En Macmillan, los ejecutivos han tomado reducciones salariales voluntarias en una escala móvil del 20% al 50% (su gerente general, Anthony Forbes Watson, tomó una reducción del 50%). Solo tres empleados fueron puestos en licencia. En Faber, por otro lado, el equipo de ventas ha sido puesto en licencia casi por completo; El horario de publicación se redujo drásticamente, el trabajo no estaba allí para la gente, mientras que su equipo de ventas internacionales no puede viajar actualmente, lo que dificulta su trabajo. En Penguin, algunos empleados fueron despedidos, pero "de manera desigual", en toda la empresa. "Puse en contacto a los miembros de mi equipo de comunicaciones", dice Prior. "Los estamos descansando porque estaban trabajando en libros que ahora llegan tarde".

¿Cuántos libros se han retrasado? Una vez más, la imagen no es consistente (aunque los editores literarios de periódicos asustados darán testimonio de la magnitud del cambio; en algún momento hace aproximadamente un mes, el volumen de los libros recibidos para su revisión disminuyeron significativamente). Mientras que algunos impulsaron el lanzamiento de nuevos títulos en el otoño, otros los movieron en 2021. "Tomamos la decisión de mover una gran cantidad en julio y otoño", dice Prior. “No todo: el nuevo Lee Child acaba de ser lanzado. La Sra. Hinch (la experta en limpieza de Instagram) está bien. Pero la mayoría de las cosas, cosas que dependen del comercio minorista físico para soporte, se lanzarán cuando esperemos que las tiendas estén abiertas. En Faber's, la mayor parte de su lista se ha movido. "Giramos la rueda, empujando todo durante tres o cuatro meses", dice Stephen Page, su gerente general. "Pero hemos puesto la mayoría de los debuts literarios, que necesitan el oxígeno de los libreros, en 2021, porque el otoño va a estar muy lleno". Todo esto no está exento de riesgos. "Todavía no sabemos cómo será la caída", dijo Philip Jones. "No hay garantías. Pero incluso si las cosas están cerca de lo normal, el peligro es que muchos de estos libros se pierden en el pisoteo. "

¿Cuánto tiempo llevará reabrir la calle principal? "Hubo mucha charla", dijo Daunt. "Pero necesitamos saber cuándo podemos reabrir, y nadie del gobierno ha estado en contacto". ¿Están haciendo preparativos? "Sí. Requiere mucho pensamiento operativo: mucha capacitación e inversión. Está lejos de ser trivial. ¿Cómo se asegura de que su personal esté protegido y que los clientes estén debidamente informados?" para los trabajadores independientes, las sucursales de Waterstones son relativamente grandes. "Nunca hay una alta intensidad para reservar compras fuera de diciembre, y tenemos mesas, que pueden servir como un medio para garantizar la distancia social . Sin embargo, es extremadamente difícil. Cada parte del comercio minorista será diferente. La librería es nuestra profesión y nuestra vocación; Queremos ser abiertos. Pero no queremos hacerlo prematuramente o estar fuera de sintonía con nuestros clientes. Algunos lugares no van a estar ocupados por un tiempo determinado: centros comerciales fuera de la ciudad, nuestros grandes almacenes metropolitanos en el centro de la ciudad; la gente no querrá subirse al metro para ir a Piccadilly a comprar un libro. "Sin embargo, es optimista." Somos rentables y bien administrados; ya hemos pasado por tiempos difíciles. Pero también tenemos algo que la gente realmente quiere comprar ".

Ciertamente es cierto. En los días previos a la ejecución hipotecaria, Waterstones informó un aumento del 17% en las ventas, un aumento que solo ha aumentado en las últimas semanas; Una ironía central, para los editores, ha sido que para cuando los libros fueron repentinamente más difíciles de obtener, la demanda de ellos nunca había sido tan alta. Una encuesta reciente sugirió que el 40% de las personas dicen que los libros les ayudaron a pasar la cerradura. Todos los editores informan un aumento dramático en el tráfico a sus sitios web y en las ventas de libros electrónicos y audiolibros. Las ventas en línea en Waterstones están creciendo un 30% todos los días; al momento de escribir, aumentaron alrededor del 1,500%, una larga línea de camiones Royal Mail que se alinea frente a su almacén todas las noches cuando no hay Solo tenía uno. "Sigue siendo una proporción relativamente pequeña de las ventas que salen de nuestras tiendas", dice Daunt. "Pero espero que los clientes ahora puedan ver que la línea no es un monopolio". Los editores no están sorprendentemente encantados. ¿Se puede romper el monopolio de Amazon? "Una cosa que debería salir de esto es un modelo donde las ventas en línea son más plurales", dice Stephen Page.





Agente literario Jonny Geller



Agente literario Jonny Geller. "Lo he estado diciendo durante 20 años: ¿por qué no hacer ventas directas?" Fotografía: Curtis Brown

Los editores son reacios a vender. Algunos rechazan la idea desde el principio: es demasiado compleja y demasiado costosa; No quieren irritar a la Amazonía. Otros, extraoficialmente, están de acuerdo en que la industria tiene esta conversación. Se los devolvió por la fuerza, ya que Amazon, como dice Philip Jones, "cerró el suministro" tan repentinamente que se volvieron demasiado dependientes de él; que la cadena de suministro es demasiado frágil "Ahora es el momento", dijo Jonny Geller, un agente literario que representa a John le Carré, Howard Jacobson y Elif Shafak, entre otros. "Les he estado diciendo (a los editores) durante 20 años: ¿por qué no se dedican a la venta directa? Tienen los datos, las librerías, los sitios web. Anteriormente, preferían poner dinero en los canales". dificultad, pero creo que ahora se ven obligados a considerarlo, y si esta situación continúa por mucho tiempo, tendrán que hacerlo. Parece frustrado ". Televisión, que es mucho más costosa de fabricar , encontré una manera de proporcionar contenido a las personas. La publicación se aferra al mismo modelo que en 1920. Cuando salió la nueva novela de Tony Parsons (Parsons es otro cliente de Geller), no no pude conseguir su libro, pero el mismo día pedí un kit de bádminton de Amazon que llegó a la mañana siguiente ".

Geller también critica la decisión de los editores de retrasar sus horarios. "Se centran demasiado en estar de vacaciones, ahorrar y renuencia. Es un enfoque tan estrecho, todo en la congelación profunda. Otro cliente mío, Alastair Campbell (ex secretario de prensa de Tony Blair), ha escrito un libro muy poderoso sobre la depresión. Estaba programado para la primavera, ahora se lanzará en agosto o septiembre. Estoy preocupado por esto. Si alguna vez ha habido un momento para un libro como este, es ahora. Creo que aquí es donde la moral es baja para los autores, y si los editores hubieran invertido mejor en distribución, no estaríamos teniendo estos debates. Simplemente publicarían como de costumbre. "¿Cómo reaccionan los escritores ante el cambio y la incertidumbre?" Están bien equipados. Viven lo que siempre viven: el autoaislamiento. Pero también es difícil saber qué escriba lo que es relevante. Esta es la pregunta más profunda. Y siento una gran pena por algunos de los que se publican ahora. Para muchos de ellos, la publicación acaba de aprobarse. "Los autores cuyos libros fueron publicados durante este período tienen sentimientos encontrados al respecto." Publico en un gran agujero negro ", dice Lionel Shriver, pero agrega que su sentimiento de" pérdida personal "es precioso en términos escritor: entiende mejor lo que están pasando tantos otros, pero para algunos es, si son honestos, una bendición en términos de cobertura, si no de ventas: con menos de los libros publicados, los títulos menos obvios tienen más probabilidades de ser revisados s.

Dicho esto, los escritores no están ansiosos por salir al mundo este año para hablar sobre sus libros. Los festivales literarios son una de las principales víctimas del virus. Hay y Edimburgo se cayeron temprano y otros lo siguieron. Cheltenham, que se celebró en octubre, continúa reservando escritores. Pero es difícil ver, de manera realista, cómo puede avanzar; El aislamiento social no permitirá a la multitud en carpas mojadas. "Hace unas semanas, todavía estábamos planeando ofrecer un festival físico este otoño", dijo Sarah-Jane Roberts, codirectora del Festival de Literatura de Manchester. "Pero las continuas incertidumbres y preocupaciones que rodean la pandemia han hecho que esto sea más improbable". Estamos profundamente decepcionados y, aunque somos resistentes como festival y tenemos un maravilloso equipo de fideicomisarios y organizaciones asociadas, nos preocupan los próximos años y los efectos a largo plazo de perder un año. taquilla "

Ella piensa que los próximos 12 meses serán muy difíciles para la comunidad del festival. Muchas acciones en torno a los eventos se han movido en línea. Emma Corfield-Walters se ha asociado con otros tres profesionales independientes: Forum Books en Corbridge, Booka Books of Oswestry y Linghams, Heswall, para producir una serie de eventos en Facebook Live (los autores que han aparecido hasta ahora ; ahora incluye a Robert Webb y Marian Keyes). Hoy termina el Big Book Weekend, un festival virtual organizado por el escritor Kit de Waal y Molly Flatt del librero, producido en asociación con BBC Arts, que contó con 27 eventos de autores, cada uno de los cuales debería haber tenido lugar durante un festival cancelado. Pero aunque estas iniciativas son animadas, populares y pueden vender libros, no hay ingresos por boletos en línea. Tampoco reemplazan la experiencia compartida; por el sonido de los aplausos y la perspectiva de una bebida, un bollo o una tumbona más tarde.

Philip Jones editado El librero desde 2012. "A menudo se me acusa de ser una Pollyanna cuando se trata del comercio", dice. "Pero este período me desafió. Dondequiera que gire, algo está dañado. "Sin embargo, lo sorprendente es la positividad que se puede encontrar en casi todas partes. Las ventas han comenzado a recuperarse". Los supermercados y Amazon están volviendo a la normalidad ", dice Jeremy Travathan". Hay luz al final de este túnel, y las Indias han sido increíbles, entregando libros en patineta y demás. Hemos mantenido a nuestros vendedores para acompañarlos mejor. Una gran cosa que salió está vinculada a la Ecosistema. Normalmente se negocia para obtener el mejor trato posible. Esto puede ser tenso y difícil. Pero ahora estamos trabajando con minoristas e impresoras para asegurarnos de que estén bien, mientras Los autores y agentes están pensando increíblemente en cosas como el flujo de caja. Como empresa, no creo que estemos preocupados por el futuro. La ficción comercial está funcionando muy bien, pero incluso en el ficción literaria, n No creemos que las cosas sean desastrosas. Asumimos, como el gobierno, que el mercado caerá un 70% este trimestre y un 50% en el tercero. Pero esperamos que el cuarto esté cerca de lo normal. "





Jo Prior de Penguin



Jo Prior de Penguin. "Queremos que nuestro sitio web sea más un destino". Fotografía: Penguin Books

Financiar los premios será una preocupación en el futuro, y las organizaciones benéficas de alfabetización encontrarán el panorama mucho más difícil. "Las artes van a tener que luchar muy duro", dijo Jo Prior, presidenta del Premio de Ficción de las Mujeres y administradora del National Literacy Trust. "La financiación corporativa va a ser difícil de conseguir, y ni siquiera hemos comenzado a ver el impacto en organizaciones como la NLT, que hacen un trabajo tan brillante". Pero, y este es seguramente el punto más importante, uno tiene la sensación de que este período le ha dado a muchas personas en la industria nuevas perspectivas (y, tal vez, un impulso para el # 39; volver). Para Stephen Page de Faber, por ejemplo, trabajar desde casa, de lo que era escéptico, lo llevó a pensar en cómo la publicación podría ser más inclusiva. "El negocio del ayuntamiento es difícil (cuando la gente está en casa)", dice. “Pero una cosa que nos llegó se refiere a la regionalidad. La gran mayoría de las personas que trabajan en Faber ahora deberían poder ingresar a la oficina (en Bloomsbury), pero esta experiencia muestra que las personas puede trabajando desde cualquier lugar, y una fuerza laboral más distribuida significa una fuerza laboral más inclusiva. Es un pensamiento interesante. "El bloqueo también ha acelerado el pensamiento de las empresas de Internet". Estamos aprendiendo a comunicarnos mejor con los lectores ", dice Prior." Queremos que nuestro sitio web sea más un destino. La gente ama nuestra serie Penguin Perspectives (en la que Nick Hornby y Philip Pullman escriben sobre los temas del día.) Los editores pueden presentar a los escritores a las personas de una manera no publicitada: se hizo realidad en esta época, y creo que durará ".

Sobre todo, este período de reclusión ha traído una vez más el centro del escenario del libro; no se ha visto tan vivo o vital durante muchos años. "La gente necesita historias", dice Kevin Duffy. "Se consuelan en sí mismos". Destaca el éxito de Blue Moose's Leonard y Paul hambriento por Rónán Hession, una novela sobre dos hombres comunes y amabilidad. "La gente me ha dicho que durante el encierro, fue un bálsamo para sus almas. Recibo correos electrónicos diarios agradeciéndome por esto. "Más allá de su ansiedad, siento en los que hablo algo de emoción; una especie de recalibración". Los últimos cuatro o cinco años en publicación han sido geniales ", dice Stephen Page." Estamos en duelo por ellos. Pero solo puede insistir en ello por unos momentos antes de decir: la lectura y la escritura siguen ahí. El trabajo original saldrá de esta cerradura, tal como lo hizo a través de 39; austeridad; ha sacado a la luz la globalización y las desventajas que, en cierta medida, hemos olvidado, como la mortalidad. "Él y yo hablamos a través de las pantallas de nuestras computadoras portátiles, y aunque su rostro sigue congelado, Puedo ver lo fuerte que se siente ". están va a ser un cambio ", dice. "Estoy seguro de que este entorno ha cambiado (permanentemente). Pero mi vocación como editor me parece muy central e importante. La lectura ha tenido unas emocionantes seis semanas. Respira para algunas personas. Solo tenemos que encontrar la siguiente canción. "