Poema de la semana: antídotos contra el miedo a la muerte por Rebecca Elson | Libros


Antídotos contra el miedo a la muerte.

A veces como antídoto
Para temer a la muerte,
Yo como las estrellas.

Estas noches, acostado de espaldas
Los chupo con el negro que sale
Hasta que estén todos, todos en mí
Pimiento picante y picante.

A veces, en cambio, me muevo
En un universo aún joven,
Siempre tan caliente como la sangre:

No hay espacio, solo espacio,
La luz de todas las estrellas aún no
A la deriva como una niebla luminosa,
Y todos nosotros y todo
Ya hay
Pero sin restricción de forma.

Y a veces es suficiente
Acostado aquí en la tierra
Al lado de nuestros largos huesos ancestrales:

Para cruzar los campos de guijarros
De nuestros cráneos descartados,
Cada uno como un tesoro, como una crisálida,
Pensamiento: todo lo que dejó estos sobres
Se elevó en alas brillantes.

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En 1986 Rebecca Elson (1960-1999) era una joven astrónoma canadiense que había comenzado una beca postdoctoral para examinar datos del telescopio Hubble en Princeton. En el ensayo From Stones to Stars, que concluye su colección póstuma de poesía Una responsabilidad de asombro, Elson comparó las desventajas de trabajar en un ambiente dominado por hombres con su placer de apertura y amabilidad de la comunidad poética de Princeton. Pero agregó un matiz significativo: "Las discusiones allí también me recordaron que, aunque me gustó la licencia ilimitada para inventar, también me gustó el significado de explorar no un mundo interior, pero un mundo exterior, que realmente estaba allí, en un sentido objetivo ". El poema de esta semana parece tener en cuenta este dilema, trabajando en la frontera entre figuras "poéticas" inventivas y una descripción más objetiva, sin abandonar por completo las primeras.

Las primeras líneas son simples y llamativas. El orador no solo se acuesta boca arriba para mirar el cielo nocturno, como podría hacer cualquier no astrónomo, sino que, de niña, "se come" las estrellas. Continúa contándonos cómo los come: los chupa y encuentra el sabor a "pimienta picante". Es deliberadamente visceral e inmediato, y una llamada a la amante estrella por sí misma, un acuerdo sobre la antigua emoción antes de que el mundo académico se haga cargo.

Continúa la metáfora de "nutrición" con la palabra "agitar" en la tercera estrofa, pero se anuncia un cambio de enfoque ya que estamos invitados a seguirlo en el primer universo: "Sin espacio" , solo espacio ". Y ahora se reduce la dicción poética, todo el proceso imaginativo está más restringido. El relato de la creación bíblica se recuerda cuando la tierra estaba "sin forma y vacía"; sin embargo, la descripción, en particular la de "aún no estrellas", parece lógica y objetiva.

La alternativa a la observación de estrellas y la imaginación, propuesta en el quinto verso, es "acostarse aquí en la tierra / al lado de nuestros largos huesos ancestrales …" debido al entorno. en conjunto en la línea del frente – "y a veces es suficiente" – la actividad está subrayada sutilmente. Es al menos tan importante como mirar las estrellas estar al tanto de la vecindad horizontal, la de nuestros "largos huesos ancestrales". El juego en "largo" se juzga maravillosamente aquí.

Elson no refuta la "ciencia" biológica. La materia muerta se transforma, pero se conserva de manera interesante en la referencia a "campos de guijarros / de nuestros cráneos descartados". Es una tregua imaginativa con hechos, seguida de especulación y recurso al mito del alma como una mariposa. Inevitablemente, las "alas brillantes" nos conectan con la "niebla brillante" en la estrofa cuatro, como si una nueva creación pudiera sudar de la muerte.

Los antídotos para el miedo a la muerte no tienen fecha y pueden haber sido escritos antes de que el poeta fuera diagnosticado con linfoma no Hodgkin, la enfermedad por la que murió a los 39 años. Es el tipo de compromiso intenso con la muerte que un joven escritor imaginativo podría hacer, independientemente de las circunstancias personales. Como un acto de generosidad, como gran parte del trabajo de Elson, incluye a los lectores a través de su accesibilidad imaginativa y su tema universal. Aunque "antídoto" es una palabra fuerte, el poema tiene cierto poder para desafiar el miedo a la extinción del individuo con un énfasis más amplio y menos egocéntrico en el espacio y el tiempo. Se encuentra a las afueras del consuelo religioso y a las afueras del destacamento "científico". La imaginación es todo lo que tenemos para ofrecer universos alternativos, una cualidad necesaria para la supervivencia, la poesía y los supuestos de la ciencia.

A Responsible to Awe se publicó por primera vez en 2001 y se volvió a publicar en 2018 como Carcanet Classic. Leer el valiente y gentil trabajo de Elson durante la actual crisis pandémica es tomar un nuevo aliento y mirar un poco más allá.