Poema de la semana: Arte incendiario: Ferguson, 2014 por Patricia Smith | Libros


Deberían tener
lo dejé allí
ser el centro
de su propio altar,
donde habría florecido
sus manos vacías dobladas, su trasero volcado
como un recién nacido
la larga secuencia de dorado
la sangre podría ser una puerta santificada
para las damas de la iglesia
para los atletas con sus palos
para delincuentes y moradores
para este nuevo culto un poco

Deberían tener
aprovechado de esos
catorce mil
cuatrocientos segundos y pensó
Se acabó por catorce mil
Más
que decepcionante
icono sin aliento como rotonda
todos los días
Chevys y cabañas de librea progresiva
alrededor de la mancha
de él grita en el autobús escolar
probar su floreciente funk
en sus ropas
habiendo renunciado hace mucho tiempo
cuenta
moscas

Deberían tener
dejó su cuerpo
fumar en el asfalto
mientras que las puertas del lado del pasajero
arrancado de los sedanes de los 80,
barriles de basura en llamas,
fragmentos de farmacia carbonizados,
y los chicos sin camisa, guapos
y a los ojos de un toro
pasado borroso en homenaje

vidas negras
materia
más cuando están
movimiento, aullidos y reverberación
importa la melodía apresurada del puño
los escalofríos de un hombre quemado
material de garganta
el motor que nos impulsa
hacia
cada maldito amanecer
importado

Deberían tener
lo dejé allí
como prueba

posiblemente brasas
está muerto
en su cabello

<iframe class = "fenced" srcdoc = "

">

El poema de esta semana es de Incendiary Art, la colección de elegías ardientes de Patricia Smith para vidas negras destruidas. El título del libro, finalista del Premio Pulitzer 2018, se repite en varios poemas que forman una secuencia, dividida y dispersa en todo el texto. Cada título de poema sigue las palabras Arte incendiario, seguido de un nombre de lugar que denota atrocidad racista.

Smith, quien nació en Chicago en 1955, comentó que su título refleja el incendio en el vecindario donde creció. "Incendiario" también tiene una dimensión metafórica poderosa: algo que tiene la capacidad de desencadenar una ira rápida, y tal vez una revuelta. En la poesía de Smith, podemos sentir la calidez de la imaginación fusionada con el control técnico; la "ira por el orden" del artista asociada con la elegancia de la elegancia del elegante y la ira del activista por la justicia.

El poema de esta semana es una reacción a la filmación de Michael Brown en 2014 en Ferguson, Missouri. Su cuerpo fue abandonado durante más de cuatro horas y un gran jurado decidió que su asesino, el oficial de policía Darren Wilson, no sería acusado.

Cada nueva fase de la oración de Smith, gritando que "deberían" haber dejado el cuerpo de Brown en la calle aún más tiempo, nos invita a testificar y asumir nuestras responsabilidades, a través de una amplificación sarcástica y insulto mordaz secundario, negligencia del cuerpo. Pero, como otros poemas de la colección, aquellos que recuerdan a Emmett Till, por ejemplo, este es un acto de desenterrar. Smith insiste en que se vea el cuerpo, que se vea el crimen.

Una combinación de figuras en el primer verso ve el cadáver como una semilla y un símbolo sagrado, fertilizado por ser literalmente "destrozado". La imagen de "la larga calle de dorado / sangre" como un puente, utilizada por personas con diversas motivaciones, sugiere que "un nuevo tipo de culto" podría ser otro encubrimiento. El lenguaje coloquial "un poco" parece indicar algo incorrecto o resbaladizo, quizás volviendo a la idolatría.

La segunda estrofa pasa a un nivel más oscuro de realismo: el cuerpo se deja pudrir y formar parte de un paisaje vial. Para los jóvenes "aulladores en el autobús escolar", el horror está aderezado con una fascinación obsesiva. La metáfora de la primera estrofa se retoma, recién contaminada, en "funk in flowers".

La violencia estalla en la siguiente estrofa, en un pasaje casi surrealista de imágenes en conflicto, como una sección de Guernica de Picasso. Pero una onda de choque más tranquila emana de las tres palabras en minúscula en las primeras líneas libres del cuarto verso: "vida / materia oscura …" Black Lives Matter, fundadora de las protestas de Ferguson, fue fundada por Alicia Garza, Patrisse Cullors y Opal Tometi en respuesta al asesinato de Trayvon Martin, de 17 años, en 2012, y aboga por una protesta no violenta contra la brutalidad policial contra los afroamericanos. Una temporada de protestas concentradas siguió a la muerte de Brown en 2014. Smith amplifica la declaración del movimiento desde una perspectiva policial: "vidas / materia oscura / más cuando está en movimiento / … "

Las líneas saltan, chocan y rebotan. La ironía nunca ha sido más seria. El verbo "materia / materia" se somete a una anáfora salpicada de forma aliterada, mientras que el clamor del hablante alcanza su desesperado paroxismo. Si el "motor que nos mueve / a / cada amanecer maldito" representa el deseo de BLM de justicia y cambio, llega a un obstáculo en esta palabra más allá de las palabras, "maldito".

Los últimos dos tercetos son optimistas. Sugieren entropía, un mecanismo natural que funciona en cada cuerpo mortal e implicado en la historia. La escritura de Smith hace más que conmemorar a los jóvenes asesinados y sus dolorosas madres: los resucita de una forma que resiste la oxidación: el fuego brillante del lenguaje, capaz, en palabras de Dylan Thomas, a "ira, ira contra la muerte de la luz". Pero Smith también nos ayuda a educarnos. Los blancos a veces no entienden el significado de Black Lives Matter. Las ideas de May Smith ayudan a motivar y mantener la tendencia hacia un amanecer menos condenable.

  • El arte incendiario de Patricia Smith es publicado por Bloodaxe Books en el Reino Unido y TriQuarterly Books / Northwestern University Press en los Estados Unidos. El sitio web Bloodaxe también presenta poderosas grabaciones de Smith leyendo su trabajo.