Poema de la semana: Carta a mi hija de William Palmer | Libros

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Carta a mi hija

La liebre cojeaba temblando a través de la hierba congelada …

Estas palabras de Keats: el animal en movimiento
a través de las vocales,
las consonantes que se mantienen
en forma de cuchillas esmeriladas o árboles vaciados

– No puedo darte más
O mejor, compártelos contigo.
Su ternura puede hacer las paces
por estos rudos discursos, hablados rápidamente,

que parecen marchitar la tierra.
Nuestras vidas, nuestras palabras …
Son lo mismo. El único bono regalo
Te daré, siempre es saber

lo que no siempre he conocido
– que lo que no se da nunca puede ser devuelto,
que las palabras no se dan cuando se buscan
cojear, temblar, pudrirse en suelo helado.

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Los poemas de William Palmer son accesibles, pero obviamente no muestran atención. La claridad y la concisión informan su ritmo, sus imágenes y su estructura. No del todo formalista, Palmer parece ser el tipo de poeta que lleva en su cabeza un sentido tradicional de cadencia, al tiempo que puede hacer que las líneas canten en inglés moderno, sin pretensiones y no estrictamente métricas.

Es autor de siete obras de ficción y tres colecciones completas de poesía. Discretamente mantuvo la fe con la letra, y The Water Steps, publicado en 2017, representa un logro maduro e impresionante.

Carta a mi hija establece su base metafórica con una cita de la estrofa de apertura de La víspera de Santa Inés. En el poema de Keats, la atmósfera de frío intenso convocado al principio es principalmente física y parece diseñada para dar aún más énfasis al rico brillo romántico de la fiesta de amor que más tarde disfrutarán Madeline y Porphyro. El frío invernal simboliza la vejez, la esterilidad sexual y la muerte, por supuesto, pero no tiene la dimensión metafórica particular en la que insiste el poema de Palmer: un "terreno helado" donde falla el lenguaje de la conexión humana. . Palmer todavía se basa en los poderes descriptivos de Keats, confiado, creo, en la memoria compartida de sus lectores del poema clásico. El primer verso aquí nos recuerda la magia lingüística pura de Keats, de hecho recrea parte de esta magia porque nos hace escuchar y ver "el animal se mueve / a través de las vocales, / las consonantes que se paran / como cuchillas heladas o árboles vaciados ".

El escritor de cartas de Palmer es un padre, posiblemente el padre de la hija. Los sentimientos funcionarían para un padre de cualquier género, pero el flujo cruzado implícito entre un padre y una hija agrega varias tensiones. Los "discursos duros" parecen más difíciles dependiendo de la diferencia de géneros. Aunque el hablante ofrece el gesto de "arreglar", no podemos estar completamente seguros de qué silencio fue responsable del congelamiento de la relación, o si solo una persona le ha fallado a la otra. El poema simplemente muestra el feroz frío emocional producido cuando las palabras son duras, apresuradas o no se dicen.

El segundo verso comienza con la rima más clara del poema ("estos" y "árboles"), pero este no es el preludio del vuelo lírico. El escritor procede, como lo harán los escritores de versos, a ofrecer consejos. El consejo es serio, nada juguetón. A pesar de su certeza sobre lo que escucha, el escritor se corrige a sí mismo a medida que avanza, editando y suavizando "te da" para "compartir … contigo". Lo que da y comparte son "esas" palabras, dice, las palabras en la línea de Keats sobre la liebre temblorosa.

La sabiduría ofrecida es, al menos en parte, esencialmente la de un escritor: "Nuestras vidas, nuestras palabras / – son lo mismo". Las "palabras" reciben el valor más alto. Una observación adicional se refiere a la imposibilidad de restaurar "lo que no se da", estas respuestas canceladas que deberían haberse hecho en ese momento. El sentimiento más convencional que a menudo expresamos es sobre querer decir ciertas palabras, pero este poema tiene otra historia. A medida que crece, casi se convierte en una nueva formación de estas palabras no dichas: un regalo (y el "regalo" se invoca repetidamente) crea otras nuevas.

Admitir la ignorancia pasada por parte del hablante es comprometer la humildad: "El único buen regalo / que te daría es saber siempre // lo que no siempre tengo". saberme / que lo que no se da nunca puede ser devuelto. Es una excusa secreta dolorosa.

La última línea de Palmer imagina la muerte de la liebre de Keats, una criatura que simboliza las palabras necesarias que han permanecido en silencio. Ahora el presente está agregando fuerza a los verbos, "cojeando", "temblando" y (no una de las palabras de Keats) "pudriéndose". El poema no cede ante la fácil reconciliación, pero mantiene su sentido del peligro mortal que acompaña a las palabras: palabras malas y "palabras que no se hablan cuando se buscan".

El verso es un género antiguo, primero asociado con el poeta romano Horacio, pero sigue siendo popular. Y, por supuesto, muchos más poemas que el título "carta" calificarían como epistolarios, en el sentido de que están dirigidos informalmente a un solo "otro" intensamente presente. Situado entre formalidad e informalidad, "ternura" y desapego, este es un ejemplo distintivo del género, y una adición a él.

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