Poema de la semana: Clock a Clay de John Clare | Juan Clara

reloj una arcilla

1
En los relojes de cuco me voy a la cama
Oculto de la mosca zumbante
Como la hierba verde debajo de mí yace
Con gotas de rocío como ojos de pez
Aquí pongo un reloj en arcilla
Esperando la hora del día

2

Mientras los bosques cubiertos de hierba tiemblan de sorpresa
Y el viento salvaje solloza y suspira
Mi casa dorada se balancea como si se estuviera cayendo
En sus altos pilares verdes
Cuando la lluvia torrencial lleva adiós
Clock a Clay mantiene el calor y la sequedad

3
Día tras día y noche tras noche
Toda la semana me escondo de la vista
En los relojes de cuco me voy a la cama
En la lluvia y el rocío todavía caliente y seco
Día y noche y noche y día
Reloj manchado negro rojo arcilla

4
Mi casa tiembla con viento y aguaceros
Pilar verde pálido con flores.
Doblar al soplo del viento salvaje
Hasta que toque la hierba de abajo
Aquí de nuevo vivo solo en una arcilla
Ver la hora del día

No tiene sentido, pero a veces sigue siendo divertido imaginar cómo los poetas del pasado podrían practicar su arte si estuvieran escribiendo en el siglo XXI. ¿Se habría mudado Chaucer al continente africano para convertirse en miembro honorario de los Africanfuturists? Milton y Shakespeare probablemente habrían creado un cine innovador, combinando sus dones para la narración dramática con diálogos en verso elocuentes pero familiares. Al hacer avanzar rápidamente a este trío hacia el futuro, es posible que el pentámetro yámbico haya comenzado a fracturarse mucho antes de que Ezra Pound enviara sus elegantes patadas en su dirección, pero esa es otra historia más larga.

Mi tren de suposiciones se puso en marcha con el poema de esta semana, Clock a Clay de John Clare. Su interlocutor es el escarabajo más conocido como mariquita, una especie cuya población se encuentra ahora en grave declive. Tom Clark, en una publicación de blog bellamente ilustrada, nos dice que el término se originó a partir de la idea de que podías decir la hora contando las horas antes de que una mariquita, posada en tu mano, obedeciera tu orden de «volar a casa». Una explicación variante se refiere a la cantidad de patadas necesarias para asustar al insecto y alejarlo de una planta. Este es el que supongo que es el más probable, ya que «barro» sugiere más inmediatamente el suelo bajo los pies que el barro metafórico de la mano humana.

Menos de los poemas de Clare observan insectos que pájaros, animales y plantas. Todavía hay muchas abejas, hormigas, mariposas y otras mariquitas. Una carta a sus primeros editores, John Taylor y James Hussey, es esclarecedora: «A menudo me han divertido los modales y hábitos de los Insectos, pero no sé entemología para saber los nombres que llevan», comienza Claire. Luego registra una paciente investigación de los hábitos de alimentación cooperativos de los escarabajos. Mientras quita la maleza de un campo de frijoles, observa cómo un pequeño escarabajo verde ataca a una gran polilla. Despachada la polilla, el escarabajo desaparece, dejando a su presa en gran parte sin comer, pero luego regresa con un compañero de escarabajo, los cuales parten y regresan con más compañeros hasta que hay seis en total para compartir el festín. Clare concluye: «A menudo me he divertido en el verano, tumbada en la hierba, viendo pasar y repasar cantidades de diferentes insectos como si fuera a un mercado o a una feria, algunas trepando curvas y juncos como campanarios de iglesias y otros saliendo del sol entre las flores [s] los más comunes que se ven en estos movimientos ocupados son el pastor de patas largas, el escarabajo verde y las moscas rojas y amarillas.

Dando voz al reloj como una arcilla, encerrada en los «píos» (pétalos) de una prímula, Clare también describe, hasta cierto punto, su propia condición en el Asilo General de Lunáticos de Northampton, donde compuso los versos, con toda seguridad (y libertad). ). , dentro de los límites, de ida y vuelta) pero inquieto, como siempre, con la condición de cierre. Un reloj de arcilla sabe que es diminuto en comparación con su entorno. Las prímulas no crecen muy altas, pero el pequeño escarabajo percibe los tallos como «altos pilares verdes», e imagina la hierba como un bosque, las gotas de rocío como «ojos de pez». Podríamos pensar en Clare no solo en el asilo, sino en la casa no del todo segura de la poesía inglesa del siglo XIX. Hay una tensión constante para el escarabajo entre el clima, el viento y los chubascos que sacuden su casa, y su sensación de estar cálido y seco. Las líneas repetidas mantienen la tensión con cambios sutiles en el equilibrio a lo largo de cuatro estrofas aparentemente sin esfuerzo.

A diferencia de los escarabajos verdes del campo de frijol, este «reloj rojo moteado de barro negro» es una criatura solitaria. Su parecido con el poeta se acentúa en la última estrofa con los calificativos interpuestos, «siempre» y «solo»: «Aquí de nuevo vivo solo reloj un barro / Velando por la hora del día». Pero hay un ritmo alegre en la línea tetramétrica y las rimas estrechamente entrelazadas, tal vez sugiriendo el ligero pisoteo de los niños en un juego de saltos. El reloj de arcilla difícilmente se siente abrumado por el abatimiento y, al disfrutar de los privilegios de su ‘casa de oro’ azotada por el viento, puede ser un alma gemela con el Ariel de Shakespeare.

Entonces, volvamos al juego de simulación. Si Clare hubiera nacido en 1993 en lugar de 1793, probablemente sería un gran cantante de eco-folk, con un reciente comienzo triunfal en Glastonbury. O podría liderar a los poetas-activistas ambientales, ahora con un conocimiento completo de entomología bajo su gorra, y nueva tecnología visual para mejorar su trabajo de campo. Podría ser un poeta infantil muy popular en el circuito escolar. O incluso los tres. Su dicción poética sería diferente, por supuesto, pero no incómoda en los ríos enredados de los principales dialectos británicos. En lo que me gusta considerar como la batalla de los ruiseñores, John Clare, el realista, vence a John Keats, el romántico. Sería la voz del ecologismo y sería escuchado. ¡Que tu voz aún nos despierte a través de los siglos, John Clare!

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