Poema de la semana: Harlem Shadows por Claude McKay | libros


Harlem Shadows

Escucho los pasos de una joven que se detiene
En negro Harlem cuando cae la noche
Su velo. Veo las formas de las chicas pasando
Agacharse y trueque ante la llamada del deseo.
Ah, niñas negras con pies resbaladizos
Ir merodeando por la noche de calle en calle!

A través de la larga noche hasta el descanso plateado
De día, los pequeños pies grises no descansan;
A través de la noche solitaria hasta el último copo de nieve
Cayó del cielo sobre el pecho blanco de la tierra,
Chicas oscuras medio vestidas con pies cansados
Son dolorosas, finamente calzadas, de calle en calle.

Ah, mundo severo y severo, esa manera miserable
Pobreza, deshonra y vergüenza,
Empujó pequeños pies tímidos de arcilla,
¡Los sagrados pies marrones de mi raza caída!
Ah, corazón mío, pies cansados ​​y cansados
En Harlem, deambulando de calle en calle.

<iframe class = "fenced" srcdoc = "

">

El poeta y novelista Claude McKay (1889-1948) fue uno de los mascarones del Renacimiento de Harlem, el florecimiento del talento intelectual y artístico negro americano en la década de 1920 en Harlem. Los antecedentes de McKay eran inusuales, produciendo las intersecciones que marcarían su desarrollo literario. Nacido en relativa prosperidad en Sunny Ville, Jamaica, vivió en Kingston cuando era joven, donde conoció al folklorista inglés Walter Jekyll, quien lo alentó a escribir en dialecto. Después de la publicación de sus dos primeras colecciones, Songs of Jamaica y Constab Ballads, emigró a los Estados Unidos. Continuó viajando mucho por Europa, pero nunca regresó a Jamaica.

Ya sea que exprese su indignación contra el racismo y la injusticia o el intenso dolor de la nostalgia por su tierra natal, favorece las formas tradicionales europeas. El soneto era un favorito particular, y el nuevo contenido que insiste en remodelar y vigoriza este contenedor antiguo.

La elección de esta semana es el poema del título de su colección de 1922, Harlem Shadows, que lideró la revolución poética del Renacimiento. El poema de McKay parece coincidir perfectamente con la forma y el tema. El fluido pentámetro yámbico, y una estructura de estrofa cuyo pareado final es casi un estribillo, permiten que el poema siga el ritmo de los caminantes que son el sujeto, y reflejando su propio movimiento sin descanso,

Harlem Shadows se ubica deliberadamente en una parte del distrito donde el gran arte y la moda inteligente dan paso a la pobreza y la lucha. Comienza con una sola figura, cariñosa e imparcialmente llamada "niña". Y luego es como si los ojos del hablante se acostumbraran a la oscuridad, y muchas más mujeres jóvenes salieran de las sombras. Los dos verbos infinitivos utilizados para describir el movimiento de las mujeres que se detienen para llevar a cabo sus transacciones se juzgan perfectamente: "Veo las formas de las niñas que pasan / se inclinan y truecan ante la llamada del deseo". El eufemismo es elocuente , preciso, lleno de tacto. Ningún individuo es juzgado: solo sus movimientos hablan.

El poema enfatiza la juventud y la fragilidad de los caminantes y su tono está imbuido de tierna simpatía. Evita ser simplemente sentimental porque expresa la verdad política. Estas mujeres, cualquiera sea su edad, sea cual sea su coraje, experimentan vulnerabilidad infantil e impotencia. La referencia continua a sus pies mal ajustados y mal ajustados nos recuerda las marchas forzadas de esclavos y la búsqueda interminable de los migrantes por aceptación, trabajo y hogar. Es un poema en el que los pasos errantes de McKay parecen resonar.

Las antítesis del último verso son particularmente efectivas, desde la mezcla de compasión y moralización tomada de "pequeños pies tímidos de barro" hasta los "sagrados pies marrones de mi raza caída". McKay no culpa a las mujeres ni a su raza por "caerse". Lamenta lo que el poder blanco ha infligido en su historia común. Vislumbramos un pasado de ensueño en el que las mujeres, descalzas y vigorosas, se casan majestuosamente como en una procesión religiosa. Pero no puede haber restauración, y la repetición "pies cansados" en el coro del verso resalta la realidad desesperada actual.

Al igual que otros poetas del Renacimiento de Harlem, McKay, aunque un poderoso defensor de la liberación de los negros, tomó la "voz" dominante de la cultura tradicional, la dominó y lo hizo. agradecemos sus diferentes formas de ver, sus visiones y su ira. La fusión del realismo urbano con los tropos románticos más tradicionales en Harlem Shadows todavía deja espacio para explosiones de furia clara contra "la forma miserable / de la pobreza, el deshonor y la desgracia".