Poema de la semana: La rebelión de la madre de Alice Duer Miller | Poesía

la rebelión de mamá

(«Toda mujer real siente…» – Discurso de casi cualquier congresista)

Soy anticuado, y creo que eso es correcto
Que el hombre sepa, por las leyes eternas de la Naturaleza,
La forma correcta de gobernar, de ganar, de luchar,
y ejercer estas llamadas funciones paternales;
Pero hasta yo me rebelo un poco
Al ver que él también conoce mi trabajo.

Al menos siempre está listo para exponerlo,
Especialmente en la sala legislativa,
Las alegrías, las preocupaciones, los halos que lo rodean,
«Cómo se sienten las mujeres» – lo sabe mejor que nadie.
De hecho, su tesis es que nadie puede
Saber lo que es femenino excepto un hombre.

soy anticuado y soy feliz
Cuando explica el mundo del arte y la ciencia
Y el gobierno -a él divinamente enviado-
Lo bebo con complacencia femenina.
Pero no puedo escuchar – no, solo soy humano –
Mientras me enseña a ser mujer.

Alice Duer Miller, nacida en Staten Island, Nueva York, en 1874, comenzó su carrera como escritora después de que la fortuna de su padre colapsara, financiando sus propios estudios en Barnard College vendiendo cuentos, ensayos y poemas. Siguieron las novelas, obras de teatro y guiones más vendidos. Dos años antes de su muerte en 1942, publicó una popular novela en verso, The White Cliffs, ambientada en la Gran Bretaña en tiempos de guerra.

Fue en los versos satíricos que escribió entre 1914 y 1917 en apoyo del movimiento sufragista femenino estadounidense donde Miller encontró su verdadero tono poético: conciso pero sorprendentemente agudo. Estos breves poemas aparecieron en la columna regular que contribuyó al New York Tribune bajo el título ¿Son las mujeres personas? y se publicaron más tarde en Are Women People? Un libro de rimas para tiempos de sufragio. La révolte de la mère proviene de esta colección muy incisiva.

El enfoque de Miller sobre el argumento del sufragio nos recuerda que ella era una dramaturga habilidosa: cambiaba de personajes y examinaba su tema desde diferentes ángulos. Aquí, el personaje es simplemente «Madre» y, momentáneamente, un lector puede preguntarse por la voz remilgada y correcta a punto de pronunciar sus valores tradicionales al comienzo del poema: «Soy anticuada, y creo es ‘está bien…» Entonces la estrategia se vuelve clara: Madre no se contenta con establecer su incontrovertible rebelión contra el hombre que se erige como un experto en mujeres, trabajo de mujeres y feminidad en general. Las primeras cuatro líneas de cada verso exponen la vanidad y la presunción del hombre en las diversas esferas de su dominio, supuestamente otorgado «por las leyes eternas de la Naturaleza». Au moment où nous atteignons la sixième ligne du premier couplet, nous sommes à l’écoute du sarcasme dévastateur à l’intérieur de l’euphémisme initialement flottant : «Mais même moi, je me rebelle un peu / En découvrant qu’il connaît aussi mi trabajo».

El argumento se desarrolla a pesar del motivo repetitivo, y la ira es audible en la retórica intensificada del convincente segundo verso. En el tercero, Miller vuelve a jugar con las expectativas del lector. La primera línea del poema se hace eco de esto, con una pequeña variación bastante sorprendente: «Soy anticuado y soy feliz…» De nuevo, respiramos. ¿Es la madre incluso sincera en su afirmación de que son aceptables las afirmaciones masculinas de suprema experiencia en el arte, la ciencia y el gobierno? La declaración «Lo bebo con conformidad femenina» puede interpretarse como un sarcasmo adicional. Al mismo tiempo, creo que Miller quiere ilustrar los límites de la actitud tradicionalmente respetuosa a la que una mujer indecisa podría adherirse y que podría obstaculizar el cambio político.

No todos los poemas de la colección usan formas de versos que riman, y las «listas de poemas» de Miller ilustran de manera particularmente vívida la necesidad de un pensamiento político claro para enfocar la pasión por la justicia. Véase, por ejemplo, Our Own Twelve Anti-suffragist Reasons, un conjunto emparejado de opiniones en conflicto que comienza «1. Porque ninguna mujer abandonará sus deberes domésticos para votar/ 2. Porque ninguna mujer que pueda votar se ocupará de sus deberes domésticos. /3. Porque creará disensiones entre marido y mujer. /4. Porque toda mujer votará como le diga su marido”. La falta de razonamiento basado en la evidencia está bellamente expuesta, y es un recordatorio de que Miller tenía un don para la lógica además de las palabras. De hecho, enseñó matemáticas durante un tiempo en su antigua universidad.

El trabajo de Miller influyó en la realización del sufragio femenino estadounidense. Pero no se la puede considerar simplemente una poeta feminista de una época lejana. Es impactante y saludable darse cuenta de cómo su pregunta «¿Son las mujeres personas?» permanece hoy en muchos contextos sociales y religiosos.

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