Poema de la semana: Last Hope de Ben Wilkinson | Poesía

Última esperanza
Después de Verlaine

Bullicioso en esta brisa que escupe
el roble del cementerio parece salvaje y libre,
como si no hubiera gente
piedras o el resplandor agonizante del estanque.

Sin embargo, ofrece esta canción fiel
de un mirlo posado en las alas.
De nuevo da un aire agridulce
al rugir de los motores de la carretera.

Casi podía verte como ese pájaro,
yo mismo como el árbol de madera.
O casi soñar de nuevo nuestro amor –

un recuerdo vestido, perfecto.
En cambio, por supuesto, las cosas se desmoronan…
Pero que decir? Infierno, ¿por dónde empezar?

Los poemas de la segunda colección de Ben Wilkinson, Same Difference, se basan en las tradiciones de Simon Armitage y Philip Larkin con énfasis en la artesanía y un carácter inglés que puede definirse aproximadamente como nórdico. Wilkinson desafía con éxito a Larkin en poemas como Puedes ver cómo era, que contradice El hogar de Larkin es tan triste con «El hogar es simplemente extraño». Continúa trazando, discretamente, algunas de las sorpresas táctiles del ‘hogar’, tiene en cuenta la gravedad de la antítesis (el sinhogarismo) y finaliza: ‘Pero mira el lugar. Un museo falso, comisariado por su único espécimen extraño.

Una pintura de Paul Verlaine, c1893, de Albert Harlinque.Una pintura de Paul Verlaine, c1893, de Albert Harlinque. Fotografía: The Print Collector/Alamy

Tales poemas son inmediatamente atractivos. Fui atraído más gradualmente a la serie de traducciones libres de la poesía de Paul Verlaine que se entrelazan en la colección. La elección de esta semana es Last Hope, una interpretación (tomando prestado un término útil del poeta estadounidense Reginald Gibbons) de Last Hope de Verlaine.

Admirador desde hace mucho tiempo de las poco conocidas habilidades de pensamiento de Verlaine, Wilkinson es sincero acerca de su técnica. En un breve epílogo, negando el dominio del idioma francés, escribe que su intención nunca fue «traducir fielmente» los poemas. Su búsqueda era capturar la musicalidad del idioma y encontrar un eco del «mismo Verlaine … en su estilo poético distinto pero a menudo adaptable».

El pequeño juego de palabras con el pájaro «posado en las alas» es una buena mejora para el tono generalmente oscuro.

El tratamiento de Wilkinson de Last Hope enfatiza el drama de lo grande y lo pequeño, de la esperanza y la esperanza abandonada. El roble en el cementerio es una fuerza vital, aparentemente llena de energía rebelde pero de hecho «cargada con piedras pesadas o el resplandor agonizante del estanque». Al “ofrecer” el canto del mirlo, se evoca un tropo de la oratoria católica (el sufrimiento debe “ofrecerse” en la oración). El roble bien puede simbolizar al poeta «turbulento» Verlaine y sus relaciones tensas. Mientras tanto, el pequeño juego de palabras sobre el pájaro «posado en las alas» es un agradable aumento del tono generalmente oscuro. También me gusta especialmente la idea de que el canto de los pájaros “da un aire agridulce / al rugido de los motores en la carretera”. El canto y el rugido se entrecruzan en un mismo paisaje sonoro. No se escuchan como sonidos opuestos y de reprensión mutua.

«Encore», la palabra domadora del tiempo que abre la frase, se repite al final del siguiente terceto, alertándonos del impulso emocional del soneto: es un poema de amor retrospectivo, dirigido al amante, que parece ser presente en el original de Verlaine (dirigido como «mi belleza») pero solo aparece como «tú» en la interpretación de Wilkinson. Este hermoso terceto con su imagen de los amantes como opuestos –el pájaro cantor y el “árbol pesado”– casi se vuelve a colocar en su lugar en la primera línea del siguiente, “un recuerdo vestido y perfecto”. Si la memoria ha sido «disfrazada», no es exactamente una memoria. Y así el poema toma un giro final, catastrófico, con un eco de WB Yeats, tal vez, en «las cosas se desmoronan», pero no en una confusión yeatsiana sobre la redacción de lo que salió mal. El exclamativo «Infierno» sugiere que la ruptura fue exactamente eso.

Wilkinson desromantiza el deseo pero aumenta la presión emocional. La información retenida se convierte en una carga de implicaciones. Los amantes podrían empezar de nuevo. Podría comenzar el necesario descifrado de lo ocurrido, y mucho más podría decirse. Pero el soneto ha terminado y el resto es silencio.

Comencé este artículo tratando las traducciones «después de Verlaine» y los poemas originales como entidades separadas, pero esto quizás sea una simplificación excesiva. La poética de Verlaine informa más que las traducciones de Wilkinson. Es cierto que Verlaine afirma en su Ars Poetica (traducido aquí por Norman R Shapiro), que la música viene «primero y ante todo» – y ningún poeta inglés contemporáneo puede regirse por completo por esta estética: la textura del lenguaje funciona viva y teñida de vida. contra lo melódico. Pero Atkinson sigue las recomendaciones de Verlaine de mezclar la sutileza con la franqueza: él también puede involucrarse en un tratamiento ágil de la forma y la métrica, y no parece estar del todo en desacuerdo con que, si bien la precisión es importante, un poema a veces tiene éxito gracias a un misterioso acoplamiento de » el Preciso con la imprecisión». No hay duda de que, en una propensión común a «tomar la elocuencia vana y retorcerle el cuello», los dos poetas cantan desde el mismo roble.

La traducción más cercana de Shapiro de Last Hope se puede comparar aquí.

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