Poema de la semana: Slow Waker de Thom Gunn | Libros

despertar lento

miro al sobrino,
dieciocho, hasta el desayuno.
Tenía que ser llamado y llamado.
Él sonríe, pero sin
convicción. el no querrá
tomar un poco de té, oh está bien,
si eso no es un problema,
él tomará té.

Su rostro adulto es completamente nuevo.
Una vez que la novedad
se aclara y tiene
una frase o dos
además de perplejidad
podría ser hermoso
demonio. Puede ser
un carpintero, un poeta, es
todo es posible…
imposible. El futuro
no es una palabra en su boca.

Este es el problema para él:
estaba acostado en su cama profundamente
en el barro entre
dormido y despierto, tampoco
alerta ni descanso,
entre el torrente de la noche,
constantemente tejiendo,
y playa de grava
en el que nuestras suelas se han engrosado.
Nadie nunca le dijo
es bello,
solo que sus pies apestan.

Él deambula por Londres alienígena
todo el día. Todo
es importante y no importante.
Sólo se alimenta por ósmosis.
Él mira el reflejo
y el aumento del tráfico. Él
quiere retirarse.

el quiere retirarse
un espacio pequeño, como
El armario debajo de las escaleras
¿Dónde se guarda la aspiradora?
para que pueda esperar y dormitar,
y no molestar a nadie.

Thom Gunn, nacido en Gravesend, Kent, en 1929, publicó su primera colección impresionante, Fighting Terms, en 1954 y se mudó a San Francisco ese mismo año. Cooptado por los críticos británicos del Movimiento, una escuela poética conocida por su rigor formal, franqueza y sencillez general, Gunn es quizás el poeta del Movimiento menos definido o limitado por sus principios. Sus colecciones posteriores reflejan influencias poéticas estadounidenses y una identificación más directa con la cultura gay. Sin abandonar nunca el uso de técnicas formales, supo introducir esta disciplina en sus estructuras más libres, como demuestra el poema de esta semana.

Publicado por primera vez en The Passages of Joy en 1982 e incluido en Collected Poems, 1993, Slow Waker combina la precisión formal con cierto estilo discursivo fácil. Como esbozo del personaje de un joven, exhibe una fría objetividad hacia su tema desde el principio. El niño es «el sobrino», como el desayuno es «el desayuno». Se establece la indeterminación de su estado: parece a la vez dormido y despierto en la mesa, y confusamente cambia de opinión acerca de la taza de té que se le ofrece.

A medida que avanza la narración, se convierte en una investigación sobre la adolescencia, la adolescencia como etapa experimental de la vida con su propia psicología y biología. La emoción se mantiene a raya: la ‘novedad’ del rostro del niño es una condición que algún día se ‘aclarará’: el verbo denota un caso de acné. Entre los posibles looks, «podría ser guapo/diablo», pero el tono del piropo deja a más de uno pensando que no se debe contar con él. La objetividad es un buen tipo de tacto. El narrador parece darle a su sujeto el espacio para ser tanto todo como nada. Se resiste al hábito adulto de sentimentalizar a la juventud como un icono de promesa.

Las antítesis persisten. Los roles adultos sugeridos de carpintero y poeta (quizás profesiones no del todo antitéticas, es cierto) son tanto «posibles» como «imposibles». Cuando la tercera estrofa vuelve a la historia de fondo de la primera, el joven en la cama está «atrapado en lo profundo / en el barro entre / el sueño y la vigilia, ni / alerta ni descansa». Cuánto más genial es asociar el sustantivo y el adjetivo, «dormir y despertar», en lugar del tristemente correcto «dormir y despertar». El contraste entre los estados queda al descubierto por esta innovación tan simple.

La familiaridad a largo plazo entre sobrino y hablante está implícita en el recuerdo de la playa en la que «nuestras suelas se pusieron gruesas» y se complementa con las suaves bromas en los pies del niño que termina el verso. El sobrino ha sido un visitante antes, y tal vez en un entorno diferente. ¿Estaba la playa en California? ¿El sobrino es estadounidense? Estas preguntas pueden ser relevantes para la siguiente etapa de la historia, que lo encuentra en Londres, deslumbrado, demasiado absorbente, como podría estar un turista con jet lag. «Todo / es importante y no importante». Es la forma en que una ciudad se siente para un recién llegado, tal vez como el deslumbramiento de posibles yoes se siente para un adolescente.

Ahora bien, el afecto del hablante, aunque no declarado, emerge cada vez más de la intensidad con la que imagina la conciencia sumergida y el deseo de retirarse. El joven que “se alimenta a sí mismo excepto por ósmosis” es una especie de crisálida; necesita un lugar oscuro y aislado para prosperar. El armario bajo la escalera es la intimidad uterina, lo contrario de la ciudad reluciente y empujada, y quizás también preferible a la sociabilidad forzada de visitar a un tío. Lo que parece un deseo conmovedoramente modesto, «esperar, y dormitar, / y no molestar a nadie», reconoce la necesidad de tiempo y quietud de un organismo. La aparente despersonalización del sobrino adolescente en este poema parece una muestra más de la profundidad y humanidad del entendimiento del poeta.

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