poema de la semana: Soneto LXX de Charlotte Smith | Poesía

Soneto LXX

Ser advertido de no caminar sobre un promontorio con vistas al mar, porque era frecuentado por un loco.

¿Hay un inquietante solitario miserable
Hacia el alto risco, con ritmo trepidante o lento,
Y, midiendo, visto con salvajes ojos huecos
Su distancia de las olas rugientes debajo;
que como el vendaval nacido del mar con suspiros frecuentes
refresca su cama fría en la hierba de la montaña,
Con lamentos roncos y a medias, mentiras
¿Respuestas susurradas a las olas veloces?
En tristeza hosca, al borde del abismo,
Lo veo más con envidia que con miedo;
Él no tiene una hermosa felicidad que se encoge
horrores gigantes; deambulando salvajemente por aquí,
Parece (no maldito con la razón) no saber
La profundidad o duración de su infelicidad.

Charlotte Smith (1749-1806) nació en una familia rica. Su padre poseía propiedades en Surrey y Sussex, pero los percances financieros lo obligaron a vender gran parte de su tierra, y Charlotte, sin madre desde los cuatro años, se vio obligada a casarse durante 15 años con un traficante de esclavos, Benjamin Smith. Smith tuvo sus propias desventuras financieras que culminaron con su encarcelamiento en una prisión de deudores en Francia: Charlotte, una política radical opuesta a la esclavitud, no tuvo más remedio que unirse a él. A su regreso a Inglaterra, dejó a Benjamin y se dedicó a mantenerse a sí misma y a los niños. Aunque era una ávida novelista, se consideraba ante todo una poetisa, y su primera colección, Elegiac Sonnets and Other Essays, se publicó con cierto éxito. Walter Scott, Wordsworth y Coleridge estaban entre sus admiradores.

Smith escribió sobre el paisaje de Sussex a partir de la observación de primera mano, su sentido del drama desafiaba cualquier idea de que esta parte de Inglaterra era solo un balneario manso y de moda. Como era de esperar, dadas sus experiencias formativas, su orientación emocional fue hacia la oscuridad, la noche y lo lúgubre. El poema de esta semana, que solo apareció en la segunda edición de los Sonetos elegíacos, amplía el enfoque en el mundo natural para incluir lo humano y lo social, aunque la figura del loco está absorta en la oscuridad imaginativa habitada por el poeta.

Hábilmente, dedica los primeros ocho versos del soneto a una larga pregunta. Sus elementos fusionados por el esquema de rima apretada (ababacac), parece preguntar si existe una persona como el «loco», y al hacerlo le permite al poeta construir una posible imagen de él y sus acciones.

A pesar de los convencionales «ojos salvajes y huecos», trata la figura con objetividad y cierto realismo. Puede moverse «con un ritmo inicial o lento», lo que sugiere, quizás, una mezcla errática de los dos. Ella lo imagina durmiendo en la calle en una «cama» de hierba fría y azotada por el viento. Se le ve observando la distancia entre la parte superior del acantilado y las olas de abajo, posiblemente insinuando la posibilidad de suicidio. Este objeto está abandonado. Smith termina su retrato preguntando si el loco «con lamentos roncos, medio hablados, mentiras/respuestas susurrantes a las olas corriendo». Se comporta casi como un poeta romántico. Como dijo Shakespeare: «El tonto, el amante y el poeta / Son todos imaginación compacta». El escenario ahora está listo para una especie de inversión, ya que la poeta se presenta a sí misma en su «tristeza cambiante» y quizás alude a su propia tentación hacia «el borde vertiginoso».

La confesión «lo veo más con envidia que con miedo» está cuidadosamente planeada y expresada: evita la acusación de sentimentalismo. A los ojos de Smith, el loco se ha visto obligado a una confrontación honesta con la naturaleza, y cualesquiera que sean estos «horrores gigantes», su capacidad para confrontarlos parece una garantía de su autenticidad. Detrás del conjunto final se esconde el peso pesado de las exigencias del ser: una mujer que lucha por ganarse la vida, una poeta que debe escribir en prosa, una radical encogida en la buena sociedad. El comentario de que el Loco «no está maldito por la razón» se coloca entre paréntesis, como para ocultar ligeramente su ofensa.

Wikipedia identifica la cita en la oración en cursiva en la línea 11 como «una alusión a la controvertida obra gótica de Horace Walpole La madre misteriosa (1768). Se advierte a la condesa de Narbona que se quede en casa debido a una tormenta violenta y responde: «Desgraciados como yo, buen Pedro, no temas las tempestades./ Es una dicha delicada que se encoge, / Cuando los vientos arremeten son fuertes.» En la misma entrada se incluye una imagen del grabado que acompañó la inclusión del poema en la segunda edición de los Sonetos elegíacos.

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