Poema de la semana: The Idler de Alice Dunbar Nelson | Libros


El ocioso

Un tiempo muerto en la carretera,
Recoge su trabajo y bosteza;
Un poco más, antes de la carga pesada.
Debe reducirse a cenizas o arcilla.

No importa si el mundo ha caminado
Y despreciaba su lentitud cuando pasaba rápidamente;
No importa, si en medio de la multitud ocupada,
Él saluda una cara finalmente infantil.

Su misión? Bueno, solo hay uno
Y si es una misión, él lo sabe, no,
Para ser un ocioso feliz, para relajarse y tomar el sol,
Y sueña, pasa tus largos días.

Entonces sueña, su vida feliz pasa
Contenido, sin ambición, suspiros dolorosos,
Hasta que las arenas fluyan hacia el vidrio;
Él sonríe, feliz, impasible y muere.

Y sin embargo, con toda la pena que sientes
Por esta pobre sofocación de esta llama, el mundo;
¿Eres el mejor para tu trato desesperado,
¿Cuándo se proyectan, como él, en el infinito?

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Esta semana volvemos a visitar a los poetas de Harlem Renaissance con un primer trabajo de Alice Dunbar Nelson, una escritora que continuó desempeñando un papel importante en el movimiento en las décadas de 1920 y 1930. También es conocida por los nombres de & Alice Dunbar-Nelson, Alice Moore Dunbar Nelson y Alice Ruth Dunbar Nelson.

Nació Alice Ruth Moore en 1875 en Nueva Orleans: su madre afroamericana, una ex esclava, trabajaba como costurera y su padre criollo era marinero. Los biógrafos estadounidenses describen a la familia como "clase media": la terminología británica probablemente preferiría "clase trabajadora calificada". No empobrecidos, pero lejos de ser privilegiados, los Moores sin duda habrían alentado la creencia en una ética laboral sólida en sus hijos.

Dunbar Nelson asistió a Straight University y primero se convirtió en maestro. Sus logros literarios fueron muchos y variados e incluyeron poesía, cuentos, ensayos y periodismo, siendo este último el medio más adecuado para su posterior activismo político. Se casó tres veces, la primera con el poeta Paul Laurence Dunbar.

Su primera publicación, una mezcla de poemas e historias, Violetas y otros cuentos, apareció cuando solo tenía 20 años. El Idler proviene de esta colección. El retrato comprensivo revela la independencia del joven escritor de los juicios morales de clase o relacionados con la fe, y un uso audaz pero discreto de la variación métrica para expresar el carácter y la acción.

Un hombre con un trabajo simple, sensual y soñador, el protagonista no tiene una "misión" más allá de una vida fácil y feliz. El primer cuarteto lo presenta de manera viva, evocando su ritmo, con calma y un poco cansado, con el sonido repetido de "l" de "cámara lenta persistente" y "un poco más" y las vocales estiradas y las consonantes lentas de "bostezar". " Esta última es una oración interesante: agregar "lejos" a un verbo generalmente implica una acción repetida ("tecleamos" en nuestros teclados, por ejemplo) pero aquí también está la sugerencia de un movimiento más amplio, de modo que Podemos imaginar al hombre caminando mientras bosteza repetidamente. Los detalles sobre la naturaleza de la carga que lleva son importantes. Estas son cosas que se someterán a una especie de tratamiento industrial. Pero "ceniza" y "arcilla" también podrían sugerir la muerte y un cierto fatalismo tranquilo en el carácter del hombre. Esta idea se desarrollará más adelante.

En la segunda estrofa, se lo describe como "finalmente infantil" (la descripción que se aplica a él más que a la cara que saluda). La palabra infantil puede leerse como descriptiva de manera neutral o, más convincentemente, como un juicio hecho por una persona que no sea el hablante. La "multitud ocupada" dirigida hacia una meta inquietantemente le recuerda al poeta de un ejército que marcha rápidamente. Pero el inocente perezoso se distingue de esta multitud desconocida y mecánica de un rostro humano familiar y lo saluda con placer forzado.

Pequeños cambios en el pentámetro yámbico establecido ocurren primero en el tercer verso. La primera línea ("¿Su misión? Bueno, solo hay una") va de cinco a cuatro latidos, lo que sugiere un rechazo rápido de toda la noción de misión. O tal vez, después de la pregunta abrupta, "¿Es su misión?", Se le pide al lector que haga una pausa para un momento tranquilo, un pensamiento antes de la respuesta, anunciado por el familiar "Bueno …" La respuesta en sí … Incluso se insiste, quizás divertido en tono: "Y si es una misión, él lo sabe, no". Un latido adicional en "Para ser un ocioso feliz, para relajarse y tomar el sol" nos frena una vez más y nos permite estirarnos como ociosos felices cuando termina el día de trabajo.

En la cuarta estrofa, el fatalismo del perezoso cuando se enfrenta con calma a su muerte puede traducirse en una sabiduría espiritual superior, pero también alude a la dureza de la vida del hombre. Se nos pide incluir el silencio en el pulso de la última línea, los guiones que marcan los puntos donde tomar un descanso, y compartir la sonrisa lenta, el sentimiento de liberación.

Es una persona sobrenatural: por lo tanto, al describirlo como "esta pobre mariposa de esta llama, el mundo", el término "mundo" es inicialmente sorprendente. Este mundo no puede identificarse completamente con su predecesor, que "caminó" delante de él "y despreció su lentitud". Es más bien el mundo corporal e instintivo de los sentidos. La bonita palabra "polilla" sugiere un error gentil y ciego: la llama es suave, seductora, su violencia incomprensible. Es un mundo de calidez y luz escrito en la piel, no el mundo del creador del "trato desesperado".

Estos pecadores sociales, los pobres ociosos, habrían sido reprendidos en los poemas didácticos convencionales de la época. Más bien, el orador de Dunbar Nelson aborda su desafío a "usted", al lector imaginado, o incluso a sí misma: el luchador por el empoderamiento y el cambio social radical (los "acuerdos desesperados" no solo deben ser financieros ) El ángulo moral del poema es en última instancia pragmático. Las polillas dulces y los trabajadores motivados se convertirán en "cenizas" o "arcilla", y no hay más sugerencia de redención para los perezosos que el castigo.

Nota: He mantenido la puntuación común a todos los textos que he leído: extrañamente cargados de punto y coma, probablemente este no sea el original del poeta. También evité la tentación de agregar un apóstrofe "Ambiciones" en "ambiciones de suspiros dolorosos" en caso de que la intención original fuera enumerar dos objetos, "ambiciones, suspiros" en lugar de "suspiros de ambición".